10 mentiras sobre la Edad Media que nos han enseñado los libros y las películas

Si eres fanático de Dragon Age, Dragon Cave y las «Crónicas del Rey Arturo», entonces debes saber mucho sobre la Era Medieval, ¿verdad? Incorrecto. En general, las narrativas de los libros, juegos y películas de fantasía a menudo crean un concepto defectuoso de la época, reforzando solo mitos y tonterías.

Primero, es necesario recordar que la Edad Media duró mucho tiempo, desde el siglo V al XV d.C., e involucró a muchos países europeos. Cuando consulte la literatura “especializada” sobre el tema, notará que la mayoría de los cuentos tienen lugar en la Inglaterra del siglo 14. Sin embargo, el período fue mucho más amplio y rico.

No estamos diciendo que la literatura esté equivocada al inventar mitos y fantasear con la época, pero leer “The Mists of Avalon”, “War of Thrones” o jugar Dungeons & Dragons no te convertirá en un experto en el tema.

1. Los campesinos eran todos iguales y pertenecían a la misma clase social

No es difícil creer que la gente de la Edad Media se dividió en categorías más grandes, como miembros de la realeza, nobles, caballeros, clérigos y campesinos en la base de la pirámide. Sin embargo, el hecho de que no tuviera el prefijo «rey», «señor», «señor» junto con el nombre no significaba que no formaba parte de una clase social.

Había una gran variedad de personas que actualmente podríamos considerar «aldeanos». Sin embargo, había varias categorías dentro de este conjunto. Según Mortimer, autor del libro «La guía del viajero en el tiempo sobre la Inglaterra medieval», en la Inglaterra del siglo XIV, por ejemplo, había vasallos, personas que tenían tierras ligadas a un señor feudal.

Estos individuos no se consideraban libres y sus dueños podían venderlos junto con las propiedades. Las personas liberadas, en cambio, eran aún más variadas económica y socialmente. Un terrateniente podría tener el éxito suficiente para alquilar una propiedad señorial, actuando así como si fuera un señor.

Además, en una aldea, algunas familias podían tener una gran parte del poder político, proporcionando bienes para una gran parte de los sirvientes locales. Aunque en la actualidad los consideramos simples “campesinos”, en ese entonces tenían formas mucho más complicadas de categorizarse, además de toda la presión social impuesta por la clase.

2. Las tabernas eran establecimientos públicos con salas comunes en el piso inferior y dormitorios en el piso superior.

Hay pocas imágenes más arraigadas en la fantasía pseudomedieval que las tabernas. En él, los viajeros discuten los planes para el próximo viaje, escuchan los chismes de la gente y luego suben las escaleras para tomar una buena siesta. Si bien este punto de vista no es del todo irreal, la verdad es un poco más complicada.

Si combina un hotel urbano con un pub, probablemente se le ocurra algo muy parecido a la fantasía. En la época medieval existían posadas donde era posible alquilar camas (o un espacio en una de ellas), y estos lugares en realidad tenían salones para comer y beber. Sin embargo, no eran establecimientos públicos, ya que los propietarios solo podían servir comidas a los clientes.

Además, Mortimer informa que fue más fácil encontrar una habitación con varias camas, que pudiera albergar hasta tres personas, que las habitaciones reservadas. Solo era posible encontrar dormitorios con una o dos camas en las posadas más “chic”.

Había establecimientos para beber en la ciudad: tabernas que vendían vino y pubs que servían cerveza. De los dos, el segundo era más agitado y más parecido a la fantasía medieval. Sin embargo, las bebidas se hacían en casa y las tabernas en sí servían de casa al dueño.

También había otras opciones de alojamiento en ese momento. Un viajero podía disfrutar de la hospitalidad de personas de clases sociales iguales o más bajas que él, comiendo y durmiendo en sus casas a cambio de cuentos y consejos. Además, también era posible permanecer en hospitales, que no eran solo para curar.

3. Nunca verías a una mujer en el papel de comerciante o herrera.

Algunas historias de fantasía colocan a las mujeres en roles iguales o relativamente similares a los hombres, es decir, desempeñan los mismos roles que los hombres. Sin embargo, hay películas en las que una niña que vende mercancías o fabrica armaduras es vista con prejuicios por la sociedad, como en “Coração de Cavaleiro”.

Sin embargo, en la Edad Media, era bastante común que la viuda asumiera el papel del esposo fallecido, especialmente si se trataba de un comerciante o un fabricante de armaduras. De hecho, algunos de ellos tuvieron tanto éxito que comenzaron a viajar internacionalmente para ofrecer sus productos.

Además, no había solo «damiselas en apuros». Las niñas también estuvieron involucradas en actividades delictivas y robos. Muchas pandillas de la época medieval estaban formadas por marido y mujer o hermanos y hermanas.

4. La gente no tenía modales en la mesa. Tirar huesos y escombros al suelo era prácticamente una tradición

De ninguna manera. Incluso en la Edad Media, los miembros de la sociedad civilizada, desde los reyes hasta los plebeyos, seguían ciertas reglas de etiqueta y modales en la mesa. Además, dependiendo del lugar, cuándo y con quién comía, había que seguir algunos procedimientos específicos para comer. ¡Después de todo, mi casa, mis reglas!

Un consejo: si un señor te pasa el vaso en el comedor, es señal de aprobación. Acéptelo, incluso si está todo sucio y con volantes, tome un sorbo y devuélvalo cortésmente.

5. La gente no creía en todas las formas de magia y las brujas a menudo eran quemadas.

La magia siempre ha estado bajo control cuando el tema es medieval. Algunas historias la convierten en el centro de atención, otras prefieren condenar la práctica, considerarla blasfema y quemar inocentes por nada.

Sin embargo, no todo tipo de magia se considera herejía. Según la experta Anita Obermeier, durante el siglo X, la Iglesia católica estaba más interesada en erradicar las supersticiones sobre las criaturas voladoras nocturnas que en la quema de brujas.

Ya en la Inglaterra del siglo XIV, era posible consultar a un mago o bruja para pedir algunos trucos simples, como encontrar objetos perdidos. En ese momento, la magia sin herejía era tolerable. No fue hasta el siglo XV que la Inquisición española comenzó a cazar brujas.

Sin embargo, aunque rara, en la Edad Media también existía la incineración de personas. Obermeier explica que en el siglo XI, la brujería fue tratada como un crimen secular, pero la iglesia no tomó medidas drásticas al respecto. La primera quema en la hoguera por herejía tuvo lugar en Orleans en 1022 y la segunda en Monforte en 1028.

En los siglos XI y XII era muy difícil que alguien fuera condenado, pero la práctica se volvió muy común en el siglo 13. Sin embargo, también dependía del lugar donde te atrapaban. En Inglaterra no fue un gran problema, pero en Irlanda ciertamente fue un incendio.

6. La ropa de hombre siempre fue práctica y funcional

En la época medieval, la gente estaba muy interesada en la moda, pero las creaciones no siempre eran buenas. En el siglo XIV, era común que los hombres usaran corsés y ligueros para mostrar la forma de sus piernas y caderas. Algunos aristócratas vestían túnicas con mangas tan largas que corrían el riesgo de tropezarse con sus propios puños. También era bastante común usar zapatos con puntas largas y delgadas.

Es importante destacar que la moda comenzó con la realeza, pasó a los aristócratas y terminó con la gente. Cada vez que aparecía una pieza entre los nobles, aparecía una versión más barata en las clases sociales más bajas, que no es tan diferente de las bisutería y los peinados que lanzan las telenovelas en Brasil y que no tardan en caer en el favor del público.

En Londres, había una ley que impedía que las personas se vistieran de acuerdo con su casta. Por ejemplo, a una campesina en el año 1330 se le prohibió usar capuchas hechas de cualquier otra cosa que no fuera piel de conejo o cordero, de lo contrario perdería el accesorio.

7. Los sirvientes siempre fueron personas de clase baja.

Si fueras una persona de alto rango, es probable que tus sirvientes también lo fueran. Un señor solía enviar al heredero a servir en la casa de otro señor, generalmente el cuñado. El niño no recibió salario, pero fue tratado como si fuera un hijo. Incluso los mayordomos podían ser nobles.

El estatus en la sociedad no se basaba solo en ser un sirviente o no, sino más bien en el estatus familiar, quién era su señor y cuáles eran sus actividades. Un dato curioso es que la mayoría de los criados eran hombres, incluso en las casas donde mandaban las mujeres.

8. La medicina se basó solo en supersticiones

Excepto en «Juego de tronos», la mayoría de los pasajes curativos que se encuentran en las fantasías medievales son simplemente mágicos. En general, existe el clérigo que invoca los poderes de los dioses o alguien que elabora pociones mágicas o sabe manejar una varita mágica. Y sí, mucha medicina en ese momento involucraba cosas que hoy consideramos una tontería mística.

Los diagnósticos en ese momento se basaban generalmente en la astrología y las teorías del estado de ánimo. El uso de la sangría era un método practicado y respetado entre los expertos, y muchos métodos no solo eran inútiles sino muy peligrosos. Aunque había facultades de medicina, había pocos profesionales para servir a la gente.

Sin embargo, algunos aspectos de la medicina medieval siguen siendo lógicos incluso para los estándares actuales. Tratar la gota con la planta de colchicum y usar aceite de manzanilla para los dolores de oído son algunas de las recetas válidas. Además, aunque la idea de un cirujano barbero es extraña, algunos de ellos eran bastante buenos.

9. La fuerza militar más poderosa estaba formada únicamente por caballeros montados con armadura.

En el artículo, El mito del caballero montado, James G. Patterson explica que, aunque la imagen del caballero montado habita la imaginación medieval, no se corresponde con la realidad de la guerra. La caballería armada puede ser muy útil, y devastadora, contra enemigos no entrenados, pero es bastante precaria contra el avance de la infantería extranjera.

La sola idea de caballeros andantes es algo inútil en la batalla. Incluso durante las Cruzadas, cuando el ideal caballeresco era sinónimo de gloria, la mayoría de las guerras implicaban asedios.

En el siglo XIV, la táctica de guerra de Inglaterra consistía principalmente en arco y flecha. Un hecho curioso es que Eduardo III prohibió el fútbol en 1331 y nuevamente en 1363, en parte porque la gente pasaba más tiempo jugando que apuntando. Con mucho entrenamiento, los arqueros ingleses lograron repeler a la mayor parte de la caballería francesa.

10. Solo el placer sexual masculino era importante

Una creencia común en la Edad Media era que las mujeres eran más libidinosas que los hombres. La violación era un delito en el siglo XIV, pero no entre cónyuges. La esposa no podía negarse legalmente a satisfacer al marido, pero tampoco él podía negarse a ceder. Sin embargo, era común creer que las mujeres siempre tenían sed de sexo y que era malo para su salud no tener relaciones sexuales durante un período prolongado.

El orgasmo femenino también fue muy importante, ya que los medievales creían que las mujeres no podían quedar embarazadas sin él. Desafortunadamente, esto también hizo imposible probar la violación en los casos en que la víctima quedó embarazada.

* Publicado el 9/4/2015

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