15 datos curiosos sobre el Canal de Panamá

El Canal de Panamá se inauguró el 15 de agosto de 1914, lo que significa que ahora cumplirá 104 años en 2018. Pero si bien esta asombrosa estructura es súper famosa, ¿qué sabes de ella, aparte del hecho de que está ubicada en el … Panamá?

El canal fue creado para conectar el Océano Atlántico con el Pacífico – con el objetivo de facilitar el comercio marítimo internacional – y su construcción fue iniciada por los franceses en 1881. Sin embargo, debido a una serie de problemas de ingeniería y al gran número de víctimas por cuenta de enfermedades tropicales, las obras se pararon hasta que, en 1904, Estados Unidos se hizo cargo de la obra.

La finalización de las obras tomó 10 años, y la construcción del canal permitió a los barcos que navegaban entre los dos océanos viajar con mayor seguridad y tomar la mitad del tiempo para completar el viaje.

Operación del canal

Cruzando el istmo de Panamá, el canal tiene esclusas en los extremos, así como tres grupos de esclusas, una en Gatún y las otras dos en Pedro Miguel y Miraflores, que se abren y cierran durante los cruces. En el primer grupo, que consta de un par de esclusas paralelas en Gatún, las embarcaciones se suben o bajan en tres niveles, totalizando 26 metros en esta etapa.

Cada esclusa de este primer grupo mide 300 metros de largo y tiene paredes de 15 metros de espesor en la base y 3 metros en la parte superior. El muro central entre las esclusas mide 18 metros de espesor y 24 metros de alto. En cuanto a las puertas, son de acero macizo y tienen, en promedio, 2 metros de espesor y 19,5 metros de largo, alcanzando los 20 metros de altura.

El grupo de Pedro Miguel es el más pequeño del canal, subiendo o bajando embarcaciones solo un nivel, que totaliza 10 metros, mientras que en Miraflores las esclusas tienen dos niveles que suben o bajan embarcaciones en un total de 16,5 metros. Actualmente, el Canal de Panamá maneja el tránsito de, en promedio, 14 mil embarcaciones al año, totalizando más de 200 millones de toneladas de carga.

En 2007 se iniciaron las obras de ampliación del Canal de Panamá, que ahora contará con un tercer grupo de esclusas. La “reforma” permitirá que embarcaciones mucho más grandes, aproximadamente el triple del tamaño de las actuales, naveguen por el canal, además de aumentar el tráfico diario de barcos y carga. Con esto, la estimación es que habrá un aumento de US $ 300 millones en los ingresos, y la finalización de las obras está programada para 2015.

Echa un vistazo a 15 datos divertidos sobre el Canal de Panamá:

1 – La primera persona en imaginar el canal fue el famoso explorador español Vasco Núñez de Balboa quien, en el siglo XVI, fue el primer europeo en llegar al Pacífico;

dos – El territorio en el que se ubica el Canal de Panamá originalmente pertenecía a Colombia, pero pasó a Francia y luego a los Estados Unidos antes de pasar finalmente al control del gobierno panameño en 1999;

3 – El Canal de Panamá tiene 77,1 kilómetros de longitud y el tránsito por él toma entre 8 y 10 horas. Antes de existir, los barcos tenían que viajar 20.000 kilómetros para sortear el extremo sur de América del Sur;

4 – La enorme estructura se considera una de las siete maravillas del mundo moderno;

5 – Los trabajadores involucrados en su construcción debieron enfrentar enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla, sin mencionar que se vieron obligados a despejar la vegetación local, arriesgándose por selvas y pantanos – y enfrentando todo tipo de criaturas que habitan este tipo de ambientes;

6 – Durante su construcción, hubo momentos en los que más de 43.000 personas trabajaban en el canal;

7 – Se estima que unos 20.000 trabajadores murieron durante la fase francesa de construcción del canal y otros 5.600 durante la fase norteamericana;

8 – En 1915, un deslizamiento de tierra provocó la inutilización del canal durante varios meses;

9 – Cada año, entre 12 y 15 mil embarcaciones pasan por el canal, transportando el equivalente a US $ 9 billones en mercancías;

10 – Según las empresas que integran el consorcio internacional encargado de ampliar el canal, las obras generaron alrededor de 30 mil empleos, con un pico de 10 mil empleos directos;

11 – El Canal de Panamá es el más seguro de todos los canales principales del mundo – como Suez y Kiel, por ejemplo -, sumando 1 incidente por cada 4.000 embarcaciones que lo atraviesan;

12 – Para transitar por el canal es necesario pagar una tarifa, calculada en base a la carga transportada. El más alto reportado fue los $ 375.600 – o casi BRL 855 mil – pagado por el crucero Norwegian Pearl en 2010, mientras que el más bajo fue $ 3,36 (o poco más de R $ 0,80), pagado por Richard Halliburton en 1928 para cruzar el canal a nado;

13 – Para el año 2008, más de 815,000 embarcaciones ya habían pasado por el Canal de Panamá;

14 – Se utilizaron más de 13,6 millones de kilogramos de explosivos para despejar el camino para la construcción del canal;

15 – El primer barco que pasó oficialmente por el Canal de Panamá, el 15 de agosto de 1914, fue un buque llamado SS Ancón.

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