Nacida el 23 de marzo de 1960 en San Diego (EE. UU.), Tami Ashcraft alimentó la pasión por los mares desde su infancia, interesándose por todo lo relacionado con el tema. Apenas cumplió 24 años, decidió dejar la comodidad de su hogar y viajar por el mundo, intercambiando su trabajo por lo que la hacía ir más y más lejos. Después de un año y medio navegando por el Pacífico Sur, terminó aprendiendo todo sobre el comercio marítimo y cómo funcionaba un barco en la práctica.

Tami vio su vida cambiar cuando llegó a Tahití (la isla más grande de la Polinesia Francesa) y conoció a un marinero británico llamado Richard Sharp, que tenía 34 años en ese momento. Después de mucho hablar, la invitó a navegar por el Pacífico Sur a bordo de su Mayluga.

Durante los 5 meses que pasaron juntos bajo las estrellas, se conocieron, salieron y se comprometieron. Tan pronto como atracaron nuevamente en Tahití, a principios de octubre de ese mismo año, un amigo de Richard le preguntó si aceptaría el trabajo de llevar el yate Hazana a San Diego, un viaje de más de 6.000 kilómetros.

La pareja aceptó el contrato y, un día después, estaba nuevamente en el agua.

mar furioso

(Fuente: Reproducción / Geográfica Húngara)(Fuente: Reproducción / Geográfica Húngara)

El viaje de Tami y Richard comenzó tan bien como el último viaje que había hecho la pareja, aunque no era bueno navegar contra el viento. Después de 2 semanas, ya estaban al norte del ecuador cuando se enteraron de la depresión tropical en Panamá, que se elevaba hacia el oeste y aumentaba en intensidad.

Fue el huracán Raymond, con vientos de hasta 235 km / h, considerado un huracán moderado de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson. La pareja intentó ingresar a la zona segura para no quedar atrapada, pero el tornado viajaba demasiado rápido en ese momento. En términos generales, los huracanes se desvían hacia Bajas, México; sin embargo, el agua que aún estaba caliente, resultado del fenómeno de El Niño, hizo que se dirigiera hacia el oeste.

(Fuente: Mogaz News / Reproducción)(Fuente: Mogaz News / Reproducción)

El 12 de octubre de 1983, en medio del Océano Pacífico, el yate Hazana encontró olas violentas de más de 10 metros de altura y vientos catastróficos del huracán Raymond. Richard le rogó a Tami que se quedara dentro de la cabina mientras él intentaba controlar el bote, ya que tenía más experiencia.

Sin embargo, tan pronto como la joven cerró la puerta, escuchó al novio gritar “¡Dios mío!” antes de que el barco gire bruscamente. La maniobra arrojó a Tami contra la pared, provocando que se golpeara la cabeza y se desmayara. No se despertó hasta unas 27 horas después, con el yate casi destruido.

La joven no tardó en darse cuenta de la cruel realidad cuando miró a su alrededor y no encontró a Richard: se había dejado llevar por la furia del huracán Raymond. Estaba muerto, y esa era la única certeza que tenía en ese momento.

barco a la deriva

(Fuente: Pinterest / Reproducción)(Fuente: Pinterest / Reproducción)

Sin un sistema de radio y navegación, Tami no podría obtener ayuda de ninguna manera. No había nada que pudiera hacer más que activar su instinto de supervivencia, incluso durante el duelo. Necesitaba encontrar el lugar más cercano para atracar lo que quedaba del yate, ya que San Diego, el destino final de la pareja, ya no era una opción.

Afortunadamente, encontró un sextante para dirigirla. Según el instrumento, se encontraba a 2.400 kilómetros de la ciudad de Hilo, en Hawái. Luego, Tami improvisó una vela con un palo roto y fabricó una bomba para sacar el agua de la cabina del yate, que se había convertido en su bote.

Con un stock muy bajo de ensalada de frutas enlatadas y sardinas, la joven pasó 41 días luchando por mantenerse con vida, temiendo el peligro que presentaba su precario equipo y lamentando la pérdida de su prometido, cuyo cuerpo nunca fue encontrado. Rápidamente, buscarlo flotando en el agua se convirtió en su único ocio y también en su ruina.

(Fuente: RNLI / Reproducción)(Fuente: RNLI / Reproducción)

Debilitada con cada día que pasaba, Tami comenzó a delirar por la pérdida de sangre del corte en la frente y la deshidratación severa. A veces, entraba en un estado tan paralizado que no sentía dolor, hambre, sed ni fatiga. Era una voz interior que insistía en que necesitaba mantener sus fuerzas y seguir adelante, a pesar de todo. Solo por esto, todos los días, a las 12:00, Tami buscaba la hora en un reloj que había encontrado y usaba el sextante para reajustar su ruta.

Cuando la joven cargó una escopeta y apuntó el cañón a su boca, lista para volar su propia cabeza por no aguantar más todo el dolor, fue la misma voz que habló tres veces para detenerla.

El 22 de noviembre de 1983 fue rescatada por un barco de investigación japonés que la vio flotando a pocos kilómetros del puerto de Hilo.

Sobreviviente

(Fuente: RNLI / Reproducción)(Fuente: RNLI / Reproducción)

Después de casarse y tener su primer hijo, Tami Ashcraft escribió y publicó sus memorias. Red Heaven of Grief: una verdadera historia de amor, pérdida y supervivencia en el mar, informando todo lo vivido. A mediados de 2002, la obra fue lanzada por Editora Hachette bajo el título A la deriva.

Entre los admiradores del libro se encontraban los guionistas Aaron y Jordan Kandell, quienes adquirieron los derechos de reproducción y lo convirtieron en una adaptación cinematográfica, protagonizada por Shailene Woodley y Sam Claflin en 2018. La película generó casi $ 60 millones en ingresos, el doble de su presupuesto.

En una entrevista con Chicago Tribune, en 2003, Tami Ashcraft reveló que creía que la voz que la mantenía viva era la de su espíritu, que estaba clamando por sobrevivir, aunque su voz emocional decía lo contrario.

Aún así, cuando se le preguntó qué consejo le daría a otras mujeres que enfrentan obstáculos en sus vidas, Tami simplemente dijo: “Ten determinación”.

By memeo

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