1 – Algunos números

El planeta más pequeño del Sistema Solar tiene solo 4.878,5 km de diámetro (la Tierra tiene 12.742 km) y la gravedad funciona de manera diferente. En cuanto a la variación de masa, una persona que pesa 68 kg aquí en la Tierra pesaría solo 25 kg en Mercurio.

Un día en Mercurio dura el equivalente a 59 días terrestres y un año, el equivalente a 88 años nuestros. Allí, la variación térmica es gigantesca y la temperatura alcanza unos asombrosos 426 ° C durante el día y unos extraños -137 ° C durante la noche.

2 – Lo crea o no, Mercurio no es el planeta más caliente

Debido a que está más cerca del Sol, tendemos a pensar en Mercurio como el planeta más caliente del Sistema Solar, pero la superficie planetaria más caliente es Venus, que alcanza los 462 ° C. Solo para darte una idea, en Venus un trozo de plomo se derretiría de la misma forma en que se derrite un cubo de hielo fuera de la nevera aquí en la Tierra.

¿Ves ese puntito negro en la esquina inferior izquierda de la imagen? Es mercurio que pasa por el sol.

3 – Un poco de química

Todavía no tenemos un modelo perfecto de la formación química de Mercurio, pero sabemos que es rico en hierro y que, al contrario de lo que podemos deducir, las altas temperaturas no eliminan los elementos químicos; de hecho, algunos de ellos son mucho más abundantes en Mercurio que en la Tierra.

La formación tectónica de Mercurio es bastante diferente a la de la Tierra, incluso porque el planeta tiene una atmósfera no similar a la nuestra, y la ciencia todavía busca estipular parámetros de comparación con respecto a la formación de planetas.

4 – El mercurio se encoge

Algunas fallas en la superficie del planeta indican que se está acortando. Esta información fue recopilada por Mariner 10, una sonda espacial lanzada por la NASA en 1973. Según los expertos que analizan las imágenes enviadas por la sonda, este acortamiento se debe al enfriamiento interno de Mercurio, que continúa enfriándose y contrayéndose. Esto ha provocado una serie de cataclismos en el planeta.

5 – Agua

Mercurio tiene cráteres en sus polos y estas grietas impiden que la luz solar llegue al planeta, independientemente de su posición de rotación. En estas aberturas, existen condiciones favorables para la formación de hielo, lo que ya ha sido confirmado por las imágenes tomadas por Mariner 10.

6 – Exploración difícil

El tránsito de Mercurio, que es cuando el planeta pasa directamente entre el Sol y la Tierra, ocurre 13 veces cada 100 años.

Solo se llevaron a cabo dos misiones para explorar el planeta: la nave espacial Mariner 10 de 1973 y la MESSENGER de 2011. El entorno donde se encuentra Mercurio no es favorable: la luz solar es 11 veces más brillante que la que tenemos aquí en la Tierra, y el La temperatura del planeta durante el día es realmente muy alta. Además, la radiación es demasiado alta.

El Mariner 10 realizó solo tres aproximaciones rápidas al planeta, y la información recopilada por la sonda sirvió de base para tres décadas de investigación, que fue fundamental para el desarrollo del MESSENGER.

Poner una nave espacial en la órbita de Mercurio fue sin duda uno de los mayores logros de la NASA – solo para darte una idea, la trayectoria del MESSENGER tuvo que calcularse en base a varios puntos de partida, dejando la Tierra, alrededor del Sol y de regreso a la Tierra; luego alrededor del Sol y Venus dos veces; y alrededor del Sol cuatro veces más hasta que finalmente logró entrar en la órbita de Mercurio, todo debido a la atmósfera del planeta, que no permite la maniobra óptima para entrar en órbita. Era como si el MENSAJERO tomara prestada la gravedad de otros planetas para compensar la baja gravedad de Mercurio.

Debido a toda esta maniobra, MESSENGER viajó 8 mil millones de kilómetros durante seis años y medio para llegar a la órbita del planeta, que está a 100 millones de kilómetros de la Tierra.

La molestia continuó cuando el MESSENGER finalmente logró entrar en la órbita de Mercurio, por lo que el calor no estropearía todo el equipo y, por supuesto, el frío extremo típico de la noche de Mercurio no congelaría todo. El barco se fabricó con un complejo sistema de calefacción y refrigeración y, por tanto, no fue destruido.

En 2018, se enviará otra misión a Mercurio. BepiColombo, creado por agencias espaciales europeas y japonesas, colocará dos satélites en la órbita de Mercurio, con la intención de obtener más información sobre la composición, atmósfera y magnetosfera del planeta. Se estima que BepiColombo llegará a su destino en diciembre de 2025. Viaje largo, ¡eh!

By memeo

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