Aprende sobre tres extrañas criaturas

Sabemos bien que nuestro planeta está lleno de criaturas extrañas y repugnantes. Por ejemplo, en un artículo aquí de Mega Curioso, ya tuviste el disgusto de conocer la berna, la repugnante larva del parásito de la mosca que adora habitar la piel de los mamíferos desprevenidos.

Pero hoy, vamos a evitar que recuerdes demasiado sobre la Berna y sus horribles características para dejar espacio a otros animales repugnantes en el mundo animal. Echa un vistazo a algunas de estas extrañas criaturas que probablemente nunca querrás encontrar en tu vida.

1 – Cymothoa exigua o pulga de mar

Este error dentro de la boca del pez es el Cymothoa exigua, también conocida como pulga de mar. Es un crustáceo isópodo parásito y el único organismo conocido que puede reemplazar un órgano completo de su especie huésped.

O C. requiere se dirige principalmente al pargo, pero se ha visto en otras siete especies de peces. Estos organismos se conocen como hermafroditas protándros, lo que significa que comienzan su vida como machos y cambian de sexo en su ciclo de vida.

Los parásitos comienzan su búsqueda nadando hacia las branquias de un pez. Una vez allí, se pegarán a las branquias hasta que se complete su proceso de maduración. Como resultado, a medida que se desarrollan las pulgas marinas jóvenes, cambian de macho a hembra.

Después de completar este proceso, el organismo se mueve desde las branquias hasta la base de la lengua, que (aparentemente) cree que es un lugar fantástico para llamar hogar. Luego se aferran al sitio para asentarse allí permanentemente, perforando la lengua del pez con su poderoso mordisco.

Después de que la pulga hace una incisión, comienza a succionar toda la sangre de la lengua del pobre pez. Este apetito insaciable conduce al agotamiento de toda la sangre de la zona y, como resultado, la lengua se atrofia, se marchita y cae. Luego, el isópodo agarra el lugar con sus tres o cuatro pares de patas más lejanos, convirtiéndose en la nueva lengua del pez.

Por desagradable que parezca, el proceso no mata a los peces. Por el contrario, el pez realmente comienza a utilizar el parásito como una «pseudo-lengua» como una especie de prótesis biológica. Eso es lo que le queda.

Con un gran organismo vivo en la boca y ocupando mucho espacio, es difícil creer que los peces puedan alimentarse. Sin embargo, los peces pueden sobrevivir e incluso reproducirse, pero no tan bien como los que no tienen el parásito. Y el isópodo permanece allí, alimentándose de moco de pescado o trozos de sangre que quedan en la zona de la boca.

Si cree que esto es malo, espere hasta que sepa sobre la cría de estos animales. Los machos que se han adherido a las branquias migran hacia la boca para aparearse con la hembra (que solía ser macho, ¿recuerdas?), Mientras ella desempeña el papel de lengua de pez.

Es decir, además de destruir y reemplazar la lengua, el parásito también se reproduce en la boca del pobre pez dorado. Y la lengua parásita todavía da a luz allí también. Luego, los polluelos se dispersan para encontrar otro pez y continúan este ciclo.

Ya se han reportado algunos casos en los que estos parásitos se han encontrado en pescados vendidos en supermercados. Los clientes que compraban pescado con isópodos en la boca entablaban demandas contra las redes y lo cocinaban sin saberlo.

A pesar de esta desagradable sorpresa, se retiraron los cargos porque sus efectos no son perjudiciales para el consumo humano.

2 – Lamprea

Esta pequeña cosa repugnante en la imagen de arriba es la lamprea. En la región de los Grandes Lagos de América del Norte, son una amenaza invasora, causando estragos en las pesquerías que pueden resultar en peces con lampreas parasitados.

A pesar de su lado malo (y probablemente sea solo este el que existe), hay que reconocer que la lamprea es uno de los organismos más antiguos del mundo animal. Ha pasado 360 millones de años casi sin cambios en su estructura y ciclo de vida, siendo un parásito que ha evolucionado de una manera de supervivencia notablemente eficiente y perturbadora.

Hay tres tipos de lamprea: carnívoras, chupasangres y larvas. Estos últimos tienen de 3 a 7 años en estado larvario y viven solo seis meses, después de que se metamorfosean en adultos. Durante ese tiempo, no necesitan alimentarse, existiendo solo para reproducirse y morir.

Con los otros tipos, el agujero (o agujeros) es más bajo. Las lampreas carnívoras y chupadoras de sangre tienen diferentes formas de dientes afilados para detonar a sus huéspedes de diferentes formas.

En el centro de todos los impresionantes dientes en forma de gancho, las lampreas tienen una estructura en forma de lengua llamada pistón, que tiene tres dientes afilados, dos que se mueven uno al lado del otro y uno que se mueve hacia arriba y hacia abajo. Este pistón tiene una especie de estructura convexa con estas formas que permiten que la lamprea se alimente de la carne arrancando trozos. ¿Pesadilla?

El grupo de lampreas chupadoras de sangre tiene dientes más delgados, pero todos aproximadamente del mismo tamaño, y funcionan como un órgano afilado para llegar a los vasos sanguíneos.

Y otra diferencia fundamental entre los dos grupos se encuentra dentro de los cuerpos de los animales. Los chupadores de sangre tienen que mantener este flujo, por lo que tienen glándulas en la garganta que secretan un anticoagulante en el disco oral (nombre por el que se conoce la boca de lamprea). Los carnívoros también tienen estas glándulas, pero son mucho más pequeñas.

El objetivo de las lampreas son los peces, que son detectados por ellas a través de células en todo el cuerpo que les ayudan a sentir las vibraciones en el agua. Luego atacan y, una vez pegados al pez, no hay mucho que puedas hacer para sacarlos.

Los numerosos dientes en forma de gancho no solo penetran profundamente en la carne, sino que la lamprea también usa la succión para permanecer en su anfitrión. Una vez atrapado en el pescado, puede permanecer allí durante unas horas o incluso días.

En el caso de los chupadores de sangre, dan un poco de descanso para que el huésped se recupere con el fin de asegurar más reservas de sangre sin tener que buscar otra. Los carnívoros, por otro lado, no tienen mucha piedad, ya que pueden hacer enormes agujeros y matar fatalmente a los peces. Nuestro deseo es que nadie encuentre uno de estos en un río o una presa.

3 – rana de Surinam Cometa cometa

Conoces la rana de Surinam, también conocida como Cometa cometa? Este anfibio en una característica algo extraña y algo repugnante en lo que respecta a su ciclo reproductivo. Sus hembras absorben sus huevos sobre sus propias espaldas. De esta forma, sus cachorros se desarrollan de forma segura antes de que “broten” a través de la piel de su madre.

La rana de Surinam es básicamente acuática, y cuando un macho encuentra a la hembra para aparearse, la agarra en un acto conocido como amplexo e incluso hace acrobacias. Se aferra a la hembra mientras ella nada y hace saltos mortales. Justo antes de que esto suceda, la piel de la espalda de la niña rana comienza a engrosarse debido a la influencia hormonal.

En sus muchas acrobacias acuáticas durante el coito (que pueden durar más de 24 horas), la hembra expulsa los huevos, uno a la vez, que el macho fertiliza. Estos huevos fecundados se depositan en el lomo de la hembra, donde la piel sigue engrosándose cada vez más y crece alrededor del huevo, que se incorpora en ese lugar.

La hembra puede terminar con más de 100 huevos en su espalda y sus polluelos se desarrollan en su piel durante varios meses, saltándose la etapa de renacuajo por completo. Cuando están listos para partir, uno a uno «brota» de la espalda de su madre, como cápsulas de escape que se deshacen de una nave espacial.

Es una de las escenas más inquietantes de la naturaleza, pero también es una adaptación evolutiva increíble. En lugar de poner sus huevos en otro lugar y exponerlos a los depredadores, la madre rana de Surinam lleva a sus crías en la seguridad de su cuerpo, tal como los mamíferos evolucionaron con bebés en el útero.

Tan pronto como nacen todas las ranas, el exceso de piel del lomo de la hembra se descarta y ella continúa con su vida.

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