Algunas actitudes en este momento terminan teniendo consecuencias locas. En 2010, el jugador de rugby australiano Sam Ballard, entonces de 19 años, estaba en la fiesta de un amigo cuando aceptó tragarse una babosa viva como parte de un desafío. El insecto estaba en el jardín, pero contaminado con un Angiostrongylus costaricensis, un tipo de gusano parásito muy peligroso que suele infectar a los roedores.

En los ratones, generalmente se alojan en los pulmones, lo que obliga a los animales a toser y expulsar las secreciones contaminadas. Aquí es donde otros animales, como la babosa, pueden acabar infectados. Pero el ciclo natural terminaría ahí, porque nadie en su sano juicio debería tragarse una babosa.

sam ballardSam Ballard tenía un futuro prometedor en el rugby cuando se enfrentó al desafío

En el caso de Ballard, el parásito acabó alojándose en su tejido nervioso y luego en el cerebro, provocando meningitis eosinofílica, un caso muy raro incluso para quienes ingieren este tipo de parásito – la incidencia es común incluso en Brasil, pero en la mayoría de los casos sólo provoca dolores de cabeza, náuseas, fiebre y rigidez en el cuello, y se puede curar con antibióticos.

Ballard, sin embargo, terminó 420 días en coma y se despertó tetrapléjico. Ahora, 8 años después, su familia está presentando una demanda contra el gobierno australiano que ha reducido gran parte del costo del tratamiento de por vida que necesita el niño, ahora de 27 años.

sam ballardSam Ballard con su madre: ahora necesita cuidados todo el tiempo

By memeo

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