Big Rip: echa un vistazo a una de las teorías más aterradoras sobre el fin del mundo

Mientras que algunos científicos creen que el universo terminará en un nuevo Big Bang, otros creen que el cosmos solo sucumbirá con el tiempo. Ahora, la teoría del Big Rip está haciendo que los físicos se rompan la cabeza con la posibilidad de que el universo comience a romperse en pedazos.

¿Cómo puede pasar esto?

La mayoría de los expertos creen que la cantidad de materia en el universo hará que su expansión se ralentice, o que el cosmos se contraiga nuevamente en un solo punto, lo que provocaría el supuesto nuevo Big Bang. Pero si hay suficiente energía oscura (forma hipotética de energía distribuida a través del espacio) suficiente en el universo, podría continuar expandiéndose para siempre, causando el Big Rip. Lo cual sería muy probable, ya que los científicos creen que la energía oscura constituye aproximadamente el 70% del universo.

Según la teoría, se espera que la tasa de expansión del universo aumente con el tiempo. Es como un coche que baja por una pendiente a gran velocidad, sin frenos. Es decir: en algún momento en el futuro, la expansión provocaría la separación de galaxias y, junto con ellas, planetas e incluso átomos, individualmente. Esta separación dejaría al universo completamente desestructurado.

¿Qué sabemos hasta ahora?

Para que ocurra el Big Rip, se necesita un tipo específico de energía oscura, llamado energía fantasma, o energía fantasma. Este tipo de energía está presente cuando la relación de presión de la energía oscura a la densidad de energía es menor que -1, lo que significa que la presión de la energía oscura es mayor que su densidad de energía. Esto permitiría que el universo corra desenfrenado hasta que se rompa en pedazos.

La teoría Big Rip comenzó a ganar notoriedad en 2003, cuando Robert Caldwell, profesor de física y astronomía en Dartmouth College, publicó un artículo sobre lo que imaginaba para el futuro del universo.

Fuente de imagen: Reproducción / Descubrimiento Enterprise

En el material, él y su equipo demostraron lo que sucedería si la relación entre la presión de la energía oscura y su densidad fuera de aproximadamente -1,5. En este caso, el Big Rip ocurriría en aproximadamente 22 mil millones de años, con la Tierra explotando en 30 minutos antes del final de todo.

El gran problema es que todavía no sabemos exactamente la relación entre la presión y la densidad de la energía oscura. Según los datos de la NASA, el valor correcto está entre -1,1 y 0,14, es decir, es un margen de error lo suficientemente grande como para que ocurra el Big Rip, o no.

Sin embargo, la mayoría de los cosmólogos están casi seguros de que el valor de la ecuación es menor que -1. Un estudio reciente publicado en una publicación china señala que el resultado más probable sería -1,5, un valor también defendido en la teoría original de Caldwell.

Pero, ¿qué pasaría si la relación fuera exactamente -1? En este caso, la ecuación utilizada para calcular el tiempo hasta el Big Rip simplemente no se puede completar, ya que el denominador de la ecuación se vuelve cero, por lo que el Big Rip probablemente no ocurrirá.

¿Qué sucede después del Big Rip?

Obviamente, nadie ha logrado responder esa pregunta con exactitud. La materia no dejaría de existir, sino que se dispersaría, como los átomos desgarrados en los milisegundos finales del Big Rip.

Algunos teóricos afirman que si la aceleración es continua, los átomos podrían continuar expandiéndose por el espacio, pero sin la posibilidad de que se vuelvan a unir. Pero la energía oscura puede ser bastante sorprendente y no comportarse como predice la ciencia.

Además, existe una remota posibilidad de que la relación entre la densidad y la presión de la energía oscura revele un número completamente nuevo. Si asumimos algo como -15, eso aceleraría considerablemente el proceso, acercando el Big Rip a una fecha más cercana: 800 millones de años.

*Publicado originalmente el 16/04/2013.

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