Más de 34 años después del accidente nuclear en la planta de Chernobyl, en la ciudad de Pripiat, Ucrania, una franja de tierra en un radio de 29 kilómetros permanece sin actividad humana: se llama Zona de Exclusión de Chernobyl (ZEC), que se convirtió en para ser un refugio para la vida silvestre.

¿Fuente?  Anton Petrus / Getty Images / Reproducción
(Fuente: Anton Petrus / Getty Images / Reproducción)

En un estudio, publicado en el segundo semestre de este año en la revista naturaleza, un grupo de científicos volvió a analizar los datos de campo sobre los posibles efectos de la radiación ionizante en presencia de mamíferos observados en la ZEC con el conocimiento actual de las relaciones radiológicas dosis-respuesta.

En consonancia con un trabajo también reciente realizado en otra planta de energía estrellada, Fukushima en Japón, el artículo revisó datos de un censo realizado en febrero de 2009 en ZEC, donde estos mismos investigadores actuales utilizaron pistas de nieve para estimar la abundancia de 12 especies de mamíferos. , desde ratas hasta jabalíes, en 161 sitios de los 777 kilómetros cuadrados del sitio.

Fuente: Getty Images / Reproducción
(Fuente: Getty Images / Reproducción)

Resultados de la nueva exploración

Sin embargo, en el nuevo análisis, se utilizó una estimación de las dosis de radiación reales que reciben los animales en varias partes de la zona, en lugar de la dosis total utilizada anteriormente. También se analizaron los componentes externos e internos de la dosis con base en las características morfológicas y ecológicas simplificadas de los mamíferos de interés, así como las concentraciones de radioisótopos en los suelos.

Este nuevo enfoque más realista buscó revisar los factores de confusión relevantes y estableció una correlación entre los cambios en la abundancia de mamíferos con el tiempo desde la última nevada y la tasa de dosis a la que estuvieron expuestos, además de considerar las diferencias entre presas y depredadores.

Fuente: Sergey Gaschack / Proyecto TREE / Reproducción
(Fuente: Sergey Gaschack / Proyecto TREE / Reproducción)

Las tasas de dosis obtenidas del reanálisis son compatibles con los niveles de exposición reportados en la literatura como susceptibles de causar alteraciones fisiológicas en mamíferos, hasta el punto de explicar la reducción en su abundancia en el área ZEC.

El coautor del nuevo estudio, el biólogo de la Universidad de Carolina del Sur, Timothy Mousseau, explicó que los efectos observados son consistentes con el conocimiento tradicional sobre la radiación. Para él, “lo sorprendente es que tardamos tanto en empezar a mirar esto de forma rigurosa y global”.

By memeo

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