¿Sabías que el pene del murciélago tiene otra función muy importante además de su reproducción? Es eso mismo. Puede parecer extraño, pero el hueso que constituye el órgano genital de este animal es una herramienta importante para la diferenciación de especies en el laboratorio.

Sin embargo, este tipo de trabajo requiere un cuidado extremo. Los huesos del pene de un murciélago son muy pequeños y livianos, por lo que incluso una pequeña brisa puede llevárselos. ¿Y cómo funciona el día a día de quienes se desempeñan en esta profesión?

La importancia del hueso del pene para la ciencia

(Fuente: Field Museum)(Fuente: Field Museum)

Trabajando en el Field Museum de Chicago, la investigadora Stefanía Briones tuvo que aprender a lidiar con los “huesos del oficio”, literalmente. En una entrevista para el portal Atlas Obscura, afirma haber limpiado y preparado más de 100 huesos de pene de murciélago en nombre de la ciencia.

El bastón, como se llama el hueso de los genitales, se puede encontrar en varias especies de mamíferos, como primates y roedores, y tiene varias formas diferentes de un animal a otro. Fue a través del análisis de estos huesos que la Universidad de Eswatini y la Universidad de Maasai Mara pudieron identificar tres nuevas especies de murciélagos en Kenia y Uganda.

El hueso del pene, en términos de investigación, es tan importante como el arco dentario, el cráneo o el sonido que emite un murciélago durante la llamada ecolocalización. Algunos tienen la apariencia de una flecha, mientras que otros parecen tener forma de corazón en la punta y generalmente miden solo unos pocos milímetros.

Según un artículo publicado en el Revista de mamología en 1949, el análisis del personal es un arte antiguo. El documento afirma que el primer estudio con el bastón de un murciélago se habría realizado alrededor de la década de 1880.

Preparación del hueso para el análisis

(Fuente: Pixabay)(Fuente: Pixabay)

Para tener acceso al bastón, Briones necesita separar el pene del murciélago del resto del cuerpo. Luego, comienza el proceso de retirar el resto de carne que se adhiere a la estructura. Normalmente, el Field Museum utiliza una colonia de escarabajos para descomponer la materia orgánica y extraer el hueso, pero en este caso el enfoque debe ser diferente.

El pene se coloca en una solución de hidróxido de potasio y luego se tiñe con un color artificial. Este proceso evita que la materia se pierda fácilmente y pueda estudiarse con mayor precisión posteriormente.

By memeo

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