(Fuente de la imagen: Flickr / StuartBannocks)

El kevlar es, sin lugar a dudas, un material asombroso. Aunque es un tejido ligero y flexible, puede detener eficazmente una bala disparada a quemarropa; algo que un abrigo ordinario ciertamente no puede hacer.

Pero, ¿cómo un material que podría confundirse fácilmente con un trozo de tela logra ser incluso más fuerte que el acero? La respuesta a esto se puede encontrar en un juguete que a muchos niños les encanta: el trampolín.

Ambos funcionan de manera muy similar: cuando un objeto entra en contacto con su superficie, las fibras de la tela absorben y disipan la energía del impacto, ralentizándola. La diferencia es que el Kevlar es mucho más resistente, esto evita que se desgarre a la alta velocidad de la bala.

Hacer kevlar en dos pasos

Llegar a la tela utilizada en los chalecos antibalas no requiere un montón de procesos complicados, sino solo dos pasos relativamente simples, según ExplainThatStuff. Primero, necesita hacer el bloque de construcción de Kevlar, un plástico extremadamente resistente llamado aramida.

Luego, este material se transforma en varios hilos mediante un proceso llamado “hilado en húmedo” (“hilado en húmedo”, en traducción libre). En él, una solución fundida de aramida se fuerza a través de una hilera, convirtiéndola en una fibra que se puede tejer normalmente.

Trabajo en equipo

(Fuente de la imagen: Flickr / MARS Armor)

El kevlar puede ser la parte más importante de la fabricación de un chaleco antibalas, pero una sola capa de tela no proporcionaría mucha protección. Por lo tanto, estos conjuntos tienen varias capas diferentes, incluso utilizando otros materiales para aumentar el nivel de resistencia de la ropa. En este caso, la regla “más es mejor” es lo que cuenta.

Duro pero sin milagros

Por muy bueno que parezca el Kevlar, atravesarlo no es imposible. Factores como el nivel de protección del chaleco, el tipo de bala que se utiliza contra él, la distancia del disparo, la posición en la que el proyectil golpea el traje y, lo más importante, el número de disparos que recibe la tela pueden cambiar por completo la forma en que resiste.

Pero nada de eso hace mucha diferencia frente a las balas perforantes, creadas especialmente para cortar cualquier chaleco que se interponga en su camino. Solo los mejores modelos de vestuario pueden resistir esta munición, sea cual sea el arma utilizada para el disparo.

Eso no quiere decir que solo las balas penetrantes sean un peligro para Kevlar: mientras que la tela puede resistir bien los disparos de pistolas e incluso escopetas, la munición de rifle puede atravesar los diseños de chalecos más comunes sin dificultad.

También es importante tener en cuenta que incluso si el chaleco es capaz de resistir un disparo, el disparo puede ser mortal para una persona. Eso se debe a que la energía del impacto aún golpea su objetivo, lo suficientemente fuerte como para romper huesos e incluso dañar órganos internos. Si duda de que el daño pueda ser tan grande, simplemente mire el video a continuación.

Cuchillo, Kryptonita de Kevlar

Mucha gente cree en el mito de que el Kevlar también es útil contra las armas cuerpo a cuerpo, pero eso es solo una mentira. La tela es capaz de resistir muy bien los impactos, pero los materiales afilados pueden inutilizar esta característica, rasgando un traje fácilmente.

Esta debilidad del chaleco antibalas ha obligado a la población del Reino Unido a “volver” a la época medieval: allí, las posibilidades de ser apuñalado son mucho mayores que de ser fusilado. Aunque existen versiones del traje hechas especialmente para este caso, son menos efectivas para proteger contra los disparos y son más caras.

Por lo tanto, hay una mayor cantidad de personas que usan cota de malla (sí, las que usan los caballeros) que los trajes de Kevlar, ya que son más efectivos para detener un arma cuerpo a cuerpo.

Kevlar, mil uno usos

Si crees que este material solo es útil a la hora de detener balas, debes saber que estás muy equivocado. Según el sitio web de wiseGEEK, existen varias versiones de Kevlar, hechas para propósitos específicos.

El más famoso de ellos es el Kevlar 29, que se usa en chalecos del que se habla aquí, además de ser un componente de las pastillas de freno y un sustituto del amianto. La ropa de protección contra incendios que utilizan los bomberos también es de este tejido o, más precisamente, de una variante del material denominado Nomex, creado para soportar temperaturas intensas.

También hay otras dos versiones del material, algo diferentes a sus hermanas más famosas. El primero de ellos, el Kevlar regular, es un sustituto de los artículos que se asemejan al caucho y se utiliza principalmente como revestimiento para refugios contra tornados. El Kevlar 49 es un material mucho más resistente, pero no maleable, que se puede encontrar en cascos de barcos y cuadros de bicicletas.

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Desde su creación, el Kevlar ha demostrado ser uno de los materiales más útiles para proteger a las personas, ganando terreno incluso en la alta costura. Quizás, en unos años, sea común caminar con ropa hecha de esta tela; algo que probablemente hará que nuestras vidas sean mucho más seguras.

By memeo

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