Hoy en día, es impensable realizar cualquier estudio e investigación que involucre física o cosmología sin basarse en la teoría de la relatividad. Considerada la piedra angular de estas ciencias modernas, la teoría tardó casi una década en probarse después de que Albert Einstein comenzó a trabajar en ella. Pocas pruebas sólidas mostraron que el físico tenía razón al principio, pero en 1919 el astrónomo Arthur Eddington encontró la evidencia que el mundo necesitaba durante una expedición para ver un eclipse solar.

Ahora, un nuevo libro cuenta las historias de astrónomos que trabajaron durante una década para capturar imágenes de un eclipse solar, lo que finalmente demostró que Einstein estaba en lo cierto con su teoría de la relatividad.

A principios de siglo, Einstein ya estaba dando forma a su teoría, que dice que la luz que atraviesa un objeto masivo, como el sol, debe inclinarse hacia la inmensa gravedad del objeto. Luego, Eddington midió las posiciones de las estrellas distantes visibles en el fondo, mostrando que cuando la luz de estas estrellas pasaba a través del sol, parecían “cambiar” de lugar en comparación con cuando el sol no estaba en la imagen. Con esto, el astrónomo demostró la influencia de la gravedad, como muestra el trabajo de Einstein, demostrando la teoría de la relatividad.

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La expedición para visualizar el eclipse resultó ser un triunfo tanto para Eddington como para Einstein. Pero el nuevo libro llamado Demostrar que Einstein tenía razón, de la escritora Cathie Pelletier y de S. James Gates Jr., director del Centro de Física Teórica de la Universidad de Brown, cuenta la historia de otros siete astrónomos que emprendieron misiones similares y trataron de probar la teoría de Einstein.

Gates explica que la teoría de la gravedad de Einstein establece cómo los objetos masivos influyen en la trayectoria de la luz y el eclipse “demostró” la teoría porque cuando la luz de las estrellas distantes atraviesa el sol, su posición parece cambiar, incluso si no se mueven.

Aunque se acredita a Eddington, el libro cubre muchos otros nombres y el científico explica que durante la investigación encontró que varias personas ya estaban tratando de hacer esta medición desde 1911 en adelante, algunas incluso encarceladas durante la Primera Guerra Mundial. “Hay personas a las que las autoridades confiscaron su equipo durante la guerra. Tiene personas que han tenido dificultades para llevar el equipo a lugares remotos. Había tantas historias y personajes en lo que realmente se convirtió en un grupo científico de hermanos tratando de hacer esa medición ”, dice.

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Gates destaca a William W. Campbell entre tantos personajes. Fue él quien construyó el Observatorio Lick, que todavía está activo hoy. Campbell también fue presidente de la Universidad de California, y tuvo una gran influencia en la construcción de la institución mundialmente respetada en la que se ha convertido.

Además de él, el investigador destacó a Frank Dyson, quien fue el patrocinador de Eddington, Erwin Finlay-Freundlich, encarcelado durante la guerra y a quien le incautaron su equipo para que no pudiera continuar su trabajo y realizar sus mediciones. “Había todas estas grandes historias que contar y mi coautora, Cathie Pelletier, realmente ayudó a darles vida”, dice.

By memeo

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