¿Cómo se construyó Venecia sobre agua y barro en la Edad Media?

Venecia se construyó al borde del mar Adriático en 118 islas en medio de la laguna veneciana, que se compone de juncos, barro y pantanos. Junto con la estabilización y luego una bajada del nivel del mar, la invasión de los hunos y después de que los ostrogodos en Italia trajeron a los primeros refugiados al inhóspito lugar. Pero fue especialmente la llegada de los lombardos en 568 a la región de Vicenza, Verona, Treviso y Padua, lo que desencadenó una migración masiva hacia la costa. Los islotes de la laguna de Venecia resultaron inviolables. La población romana huyó ante el invasor, a veces en desorden, a veces detrás del clero y sus líderes.

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En definitiva, el establecimiento se difundió primero, repartido en un gran número de pequeñas aglomeraciones, separándose cada comunidad, aislada de las demás. Algunos hábitats eran precarios; otros parecían estar mejor anclados, como en Torcello. Esta población, procedente del continente, encontró en estas islas fangosas la protección del entorno lagunar al que los caballos de los bárbaros no podían llegar.

La inseguridad en tierra firme impidió que los refugiados regresaran, y los refugiados se vieron obligados a formar una nueva ciudad en la laguna, plantando miles de estacas en el barro y cubriendo las islas con pisos de madera. Se realizaron trabajos de urbanización: se consolidaron los bancos, se drenaron los pisos, se construyeron casas de madera y monumentos de ladrillo o piedra con materiales buscados en la tierra.

¿Cómo se construyó Venecia?

Durante mucho tiempo, se creyó que Venecia estaba en un bosque de troncos de árboles. Sin embargo, esto es solo parcialmente cierto: la ciudad se encuentra en el terreno arenoso y fangoso de las numerosas islas. Los cimientos sobre los que se construyeron los muros de palacios e iglesias son generalmente cuatro hileras paralelas de muros perpendiculares al canal, que se construyeron hasta 80 centímetros de profundidad en el suelo.

Solo las fachadas del costado del canal descansan sobre troncos de árboles: para evitar la caída de los muros, se tiraban al suelo postes de tres metros de largo, de roble, aliso o álamo, cada uno a medio metro de distancia. A continuación, los huecos se rellenaron con arcilla y limo, formando así una base sólida.

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Para evitar que la madera se pudra, este bloque de madera y arcilla necesitaba estar completamente bajo el agua. Los edificios están hechos principalmente de madera, piedra caliza y ladrillos de arcilla. Esta construcción especial es tan estable que ha sobrevivido durante siglos.

Sin embargo, los edificios están amenazados por el agua. Venecia amenaza con hundirse en la laguna. Porque el subsuelo arenoso y fangoso de las islas, sobre las que se asientan los cimientos, cede ante el enorme peso de las edificaciones. La ciudad se hunde unos pocos milímetros al año, un total de 23 centímetros en los últimos cien años. Muchas plantas bajas ya no son habitables.

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