¿Alguna vez te has parado a pensar en cómo las jirafas se las arreglan para mantener el equilibrio sobre sus largas y delgadas “patas”? Después de todo, estos animales son enormes y pueden pesar hasta una tonelada, dando la impresión de que sus patas podrían ceder en cualquier momento. Según Live Science, una investigación reciente ha aclarado este curioso misterio, revelando cómo los miembros de las jirafas logran soportar tanto peso.

Para comprender cómo funcionan las patas, los científicos utilizaron extremidades donadas de jirafas que murieron en cautiverio en Europa o tuvieron que ser sacrificadas por razones independientes de la investigación. Las piernas se colocaron sobre un soporte y se sometieron a una prensa hidráulica que ejercía aproximadamente 250 kilogramos para simular el peso que normalmente tendría que soportar cada extremidad en condiciones normales.

Todas las extremidades se mantuvieron firmes y fuertes incluso sin el apoyo de ningún músculo, lo que demuestra que eran capaces de soportar incluso más peso antes de colapsar. Según los científicos, además de tener huesos alargados en las piernas, las jirafas también están equipadas con un tipo de tejido conectivo llamado ligamento suspensorio.

Ligamento de suspensión

Este tejido es elástico, a diferencia de los músculos, y permite que los animales dependan menos de la musculatura para soportar su peso, mientras que los ayuda a conservar más energía. Los científicos también creen que los ligamentos evitan que las articulaciones del pie de la jirafa se estiren demasiado y provoquen su caída.

Además, los investigadores también piensan que la explicación de los ligamentos ofrece una idea de cómo estos animales evolucionaron de especímenes cortos parecidos a antílopes a criaturas enormes de patas largas de hoy. Las jirafas son los animales más altos del planeta y pueden medir hasta 5,5 metros de altura, mientras que sus patas alcanzan aproximadamente 1,8 metros cada una.

Según los investigadores, probablemente fueron los ligamentos suspensorios los que permitieron a las jirafas alcanzar el tamaño que tienen hoy a lo largo de su evolución, y sus patas largas e inusuales son una de las razones por las que estos animales soportan tanto peso.

By memeo

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