Según la teoría de la deriva continental, hace entre 300 y 200 millones de años, los continentes que hoy existen en la Tierra formaron una única masa continental llamada Pangea. Debido al movimiento de las placas tectónicas que componen la corteza terrestre, el supercontinente terminó rompiéndose y dando lugar a dos continentes conocidos como Gondwana y Laurásia.

PangeaPangeia (Wikimedia Commons / Dominio público)

Entonces, estas dos grandes masas de tierra también se fragmentaron, creando, por fin, los continentes que conocemos hoy. De hecho, si observa de cerca sus márgenes, incluso es posible identificar cómo estaban “ajustados” antes de la ruptura, como es el caso de América del Sur y África Occidental. Sin embargo, ¿qué pasaría si la fragmentación nunca hubiera ocurrido, las cosas serían muy diferentes en nuestro planeta?

Continente

Según Adam Hadhazy, del sitio web Live Science, además del hecho (obvio) de que todos vivimos en un único e inmenso continente, la verdad es que las cosas serían bastante diferentes aquí en la Tierra, sí. Como explicó, para empezar, debido al movimiento de rotación de la Tierra, esta gigantesca masa continental terminaría alejándose de los polos y concentrándose en la región central del globo, a la altura del ecuador. Y, como saben, esta es la pista más cálida de nuestro mundo.

PangeaRompecabezas (Mental_Floss)

Con eso, el interior del continente sería cálido y árido y, en consecuencia, la mayor variedad de plantas y animales se concentraría más cerca de la costa. Además, habría mucha menos biodiversidad, ya que el aislamiento geográfico es el principal “motivador” para el desarrollo de nuevas especies a partir de las que ya existen.

Después de todo, la evolución ocurre debido a la selección natural y este proceso ocurre cuando las especies están sujetas a presión ambiental. Tomemos, por ejemplo, el caso de Madagascar, la enorme isla frente a la costa sureste de África, que, junto con la India, formaba parte de Gondwana hasta que se separó hace unos millones de años. Nueve de cada diez especies de mamíferos y plantas que pueblan la isla son endémicas allí, lo que significa que este es el único lugar del mundo donde existen.

Si nuestro planeta tuviera un solo continente, las posibilidades de evolución serían mucho más limitadas. Otro aspecto curioso es que, como el supercontinente sería más cálido y árido, especialmente en el interior, las especies mejor adaptadas para vivir en él serían los reptiles. Entonces, quién sabe, en un mundo como este, es posible que no vuelvan a reinar sobre la Tierra, como lo hicieron los dinosaurios en el pasado, que, por cierto, comenzaron a aparecer en el planeta antes de que Pangeia se fragmentara.

By memeo

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