Como una cebra, estamos cubiertos de rayas, incluso si somos invisibles.

Puede que no lo veas, pero tu cuerpo coincide fácilmente con los patrones de rayas de una cebra o un tigre (toma la analogía que más te convenga). De hecho, el cuerpo humano está completamente cubierto por las llamadas “Líneas de Blaschko”. Aunque invisibles en condiciones normales, estas rayas pueden volverse semi-visibles cuando hay cambios en la conformación de la piel, además de revelar mucho sobre nuestros orígenes.

Las líneas de Blaschko se refieren al dermatólogo alemán Alfred Blaschko, quien las descubrió a principios del siglo pasado. Blaschko notó que los lunares y las erupciones de sus pacientes a menudo aparecían como si siguieran líneas invisibles. En ese momento, el médico incluso concibió un esquema aproximado de los patrones presentados para el fenómeno (vea la imagen a continuación).

Más tarde se descubrió que las Líneas de Blaschko son algo más intrincadas y omnipresentes en la piel humana: forman una “V” en la espalda, alcanzan un remolino en el pecho, dan la impresión de una capucha alrededor de la cabeza, etc. Sin embargo, lo más curioso es que todos estos patrones no tienen conexión con los sistemas vitales del cuerpo humano. El origen, de hecho, es mucho más antiguo.

herencia uterina

Ahora se sabe que las líneas de Blaschko son en realidad evidencia de los inicios del desarrollo humano dentro del útero. Como recordará de sus clases de biología en la escuela primaria, todos emergimos inicialmente como una sola célula, que se dividió una y otra vez, dando dimensión y especialización al sistema que, en su estado final, es el cuerpo humano mismo.

Un cigoto humano (óvulo ya fertilizado por un espermatozoide).

Mientras que algunas de las células se especializan para formar músculos, huesos y órganos, otras dan lugar a la piel. Estos, por supuesto, continúan en divisiones constantes, a fin de cubrir todo el rango de un organismo en constante expansión. De esta manera, tan pronto como se completa una línea celular, pronto comienza otra, y así sucesivamente, todo empujando y girando mientras se esparcen por la superficie del cuerpo. Y las Líneas de Blaschko son evidencia precisamente de este proceso.

¿Es esto difícil de visualizar? Bueno, solo piensa en hacer un espresso latté, al igual que el sitio web Mental Floss, con nuevas capas que superan a las anteriores … Aunque es posible que no tenga nada parecido a una hoja en la piel.

Las “quimeras”

Como se dijo anteriormente, la existencia de las líneas de Blaschko no se puede confirmar a simple vista en condiciones normales. Además, como señaló el Dr. Blaschko, incluso si hay “docenas de cambios en la piel” capaces de hacer visibles estas rayas, esto generalmente solo ocurre en partes aisladas de la piel, como en los casos de hipermelanosis nevoide, por ejemplo.

Pero también hay otro caso en el que es posible dar fe del patrón único de formación de la piel, que no necesariamente tiene que ser humano. Estas son las llamadas “quimeras”. En lugar de tener su piel formada por una sola célula fundamental, estos animales se originan en dos, ambos con su propio ADN.

Sin embargo, a medida que el desarrollo continúa, comienzan a empujar y girar de la misma manera que lo harían en situaciones normales. La diferencia, por supuesto, es que las células suelen ser bastante diferentes entre sí, como fue el caso del famoso gato Venus (en la foto de arriba). Si este no es el caso, también es posible visualizar algunas de las Líneas de Blaschko a través de la incidencia de la luz ultravioleta.

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