Probablemente tenga un frasco de margarina en su refrigerador y lo use para untar sobre pan o cocinar. Sin embargo, ¿sabes cómo se creó y se convirtió en uno de los elementos más presentes en las cocinas de todo el mundo?

La historia de la invención de este alimento tuvo varias etapas, pero uno de los puntos que destaca es que hasta Napoleón Bonaparte tiene que ver con ello. Bueno, más precisamente su sobrino, el emperador de Francia, Napoleón III (también conocido como Luis Napoleón).

primeras experiencias

Michel Eugene Chevreul Fuente de la imagen: Reproducción / Wikimedia Commons

El nombre “margarina” deriva de un descubrimiento en el laboratorio de un químico en Francia llamado Michel Eugène Chevreul en 1813. Descubrió un nuevo ácido graso, al que decidió llamar “acide margarique”. Bright, que relacionó con “margarita, ”La palabra griega para“ perla ”, pero en realidad no la usó para hacer algo comestible.

Varias décadas más tarde, Napoleón III estaba reflexionando sobre el hecho de que no solo los pobres de su imperio, sino también sus fuerzas armadas, podrían utilizar un sustituto asequible de la mantequilla. Así que ofreció una recompensa a cualquiera que creara una opción barata para reemplazarlo.

Napoleón III Fuente de la imagen: Reproducción / Wikipedia

Fue entonces cuando otro químico, llamado Hippolyte Mège-Mouriès, entró en la historia, quien asumió el desafío e inventó una sustancia que llamó “oleomargarina”, que luego fue abreviada como “margarina”. En 1869, Mège-Mouriès patentó el proceso de creación de la margarina que ganó el premio Napoleón III.

Ahora, prepárate para conocer la fórmula creada por él. Su oleomargarina estaba compuesta principalmente de sebo de res, sal, sulfato de sodio, jugo gástrico de cerdo y un poco de crema, todo lo cual se calentó y se mezcló para dar la apariencia de mantequilla.

El rescate de la fórmula

A pesar de ganar el premio, el producto de Mège-Mouriès nunca despegó realmente entre los consumidores en ese momento, y el químico vendió la patente a un empresario holandés llamado Antonius Johannes Jurgens (que fue uno de los fundadores de Unilever) en 1871.

La empresa de Jurgens mejoró las técnicas de Mège-Mouriès y creó un mercado internacional para la margarina, construyendo fábricas en Alemania, Noruega, Austria, Suecia, Dinamarca, Noruega e Inglaterra.

Anuncio de margarina holandesa de 1893 Fuente de la imagen: Reproducción / Blog de anuncios que se desvanecen

Los empresarios holandeses se dieron cuenta de que si querían vender su producto como sustituto de la mantequilla, sería útil que la margarina se pareciera lo más posible a ella. De esta forma, hicieron mejoras de textura y corrección de color, haciéndola más amarilla. Y así se inició la guerra entre la mantequilla y la margarina a finales del siglo XIX.

Con el precio mucho más asequible que la mantequilla, la venta de margarina despegó y los empresarios lácteos lo miraron todo indignados, pero empezaron a actuar y convencieron a los políticos de la época de aprobar la Ley de Margarina de 1886, que imponía un impuesto a dos centavos (alrededor de 50 centavos hoy) por cada libra de margarina vendida.

la disminución

Después de dos décadas, ese impuesto había subido a diez centavos (alrededor de $ 2.61 en la actualidad). Por estos y otros, el comercio de margarina comenzó a entrar en crisis, tanto que en Canadá la situación fue mucho más grave y el producto se volvió ilegal desde 1886 hasta 1948.

Mujeres en una demanda contra las restricciones e impuestos a la margarina Fuente de la imagen: Reproducción / Mentalfloss

Durante este mismo período, en algunos estados de EE. UU., Donde la industria láctea tuvo una fuerte influencia, la coloración de la margarina amarilla se volvió ilegal, lo que desalentó aún más las ventas y mantuvo a las personas adictas a la mantequilla. Curiosamente, en algunos estados se convirtió en ley que la margarina tenía que teñirse de rosa.

La industria láctea no se detuvo allí para boicotear la margarina y difundir rumores negativos sobre su producción con grasa de res. Sin embargo, el ingrediente principal utilizado en la margarina estaba a punto de cambiar.

Nueva fórmula

Fuente de la imagen: Shutterstock

La falta de disponibilidad de grasa bovina, junto con las nuevas técnicas de hidrogenación vegetal, hizo que el uso de aceites vegetales en la formulación de la margarina no solo fuera posible, sino mucho más viable económicamente.

Así, entre 1900 y 1920 se empezó a producir oleomargarina con una mezcla de grasas animales y aceites vegetales. La Gran Depresión, seguida del racionamiento durante la Segunda Guerra Mundial, provocó una reducción en el suministro de grasa animal, y la margarina original casi desapareció de los estantes, dando paso a la versión de aceite vegetal.

Días actuales

Desde entonces, se han realizado muchos esfuerzos para hacer progresivamente más saludable la margarina, como la introducción de grasas saludables, sustancias que reducen el colesterol y la fibra, además de la prohibición de las grasas trans, que solían ser las predominantes en el producto. También se han realizado mejoras para que tenga un sabor muy parecido al de la mantequilla.

By memeo

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *