La forma larvaria del famoso pez luna gigante finalmente se descubrió gracias a una combinación de esfuerzos entre científicos de Australia y Nueva Zelanda. Aunque es considerado uno de los peces más grandes del mundo, en su etapa inicial de vida, el Primavera alejandrina tiene una forma y un tamaño muy pequeños, parecidos, para algunos, a una palomita de maíz. ¿O quizás un pokémon?

(Kerryn Parkinson / Reproducción)(Kerryn Parkinson / Reproducción)

Durante mucho tiempo, esta forma larvaria permaneció desconocida, sin que ningún equipo científico la hubiera investigado. Los investigadores incluso se sorprendieron con los resultados, ya que las hembras de peces luna tienen el récord de mayor fertilidad potencial de cualquier vertebrado. Hay alrededor de 300 millones de huevos.

La especie, conocida popularmente como “cabeza de gallo” -y analizada durante la investigación-, es una de las tres pertenecientes al tipo Primavera alejandrina que nadan en las aguas de Oceanía. Este gigante marino puede alcanzar hasta tres metros de largo y pesar más de 2 mil kilos.

Analizando las larvas

(Wikiespecies / Reproducción)(Wikiespecies / Reproducción)

Marianne Nyegaard, doctora en veterinaria en la Universidad de Murdoch e investigadora del Auckland War Memorial Museum, decidió profundizar en los estudios del pez luna utilizando especímenes conservados en museos, ya que encontrar larvas de estos peces en mar abierto sería inviable. y tal vez, esta dificultad fue un impedimento para que no se conocieran hasta entonces.

Para ello, el especialista se unió a Kerryn Parkinson y Andrew King, investigadores del Museo Australiano, examinando las colecciones disponibles allí. Sin embargo, las larvas de pez luna rara vez se parecen a su forma adulta, lo que también terminó dificultando un poco las cosas para que los científicos lleven a cabo el estudio.

Pero una muestra recopilada en 2017 frente a la costa de Nueva Gales del Sur, en el este de Australia, proporcionó datos relevantes para la investigación. Era un espécimen diminuto y frágil, de solo cinco milímetros de tamaño. Durante el análisis de ADN, los datos genéticos se compararon con otros datos de referencia generados por colaboradores internacionales. “Se ha identificado una combinación clara de la secuencia con muestras de un pez luna adulto con cabeza de gallo”, dijo Andrew King en un comunicado oficial.

Ahora, el equipo se centra en continuar el estudio para poder identificar otras larvas, de la misma especie de pez, que se encuentran disponibles en colecciones de museos.

By memeo

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