Los Ainus de Hokkaido, Japón, hasta hace unos años ni siquiera eran considerados pueblos indígenas de la Tierra del Sol Naciente. Esto cambió en 2008, cuando fue reconocido por ley, luego de un largo período de discusiones y el entendimiento de que las historias de exclusión de estos pueblos indígenas hicieron que su cultura casi desapareciera.

los(Fuente: Museo de Historia de Missouri / Wikimedia Commons)

Tierra de los Ainus

Son muchas las teorías e historias que intentan explicar el origen de los Ainus. Sin embargo, incluso hoy en día, persisten las incertidumbres. Lo que se sabe es que fueron los primeros habitantes de la región norte de Japón, que actualmente es Hokkaido. También residían en las islas Sakhalin y Curil, ubicadas frente a la costa este de Rusia.

La religión y devoción de los Ainus consistía en la reverencia a los lobos y osos, además del culto a los dioses, que creían encarnados en elementos naturales, como el agua, el viento y el fuego. En el siglo XV, los japoneses buscaron grupos de Ainus para promover los negocios. Sin embargo, este contacto no fue muy bueno y surgieron conflictos. Y estos no fueron episodios aislados, ya que hay registros de batallas entre los dos grupos que datan de 1457 a 1789.

(Fuente: Britannica / Reproduction)(Fuente: Britannica / Reproduction)

El fin de los conflictos llegó con la Batalla de Kunasiri-Menasi, que tuvo lugar en 1789, cuando, finalmente, los japoneses conquistaron a los indios. El hecho es que cuanto más crecía Japón, más empujaban a los Ainus a territorios ubicados cada vez más al norte. En un momento, estos indígenas estuvieron prácticamente restringidos a la isla de Hokkaido.

En el siglo XIX, Japón atravesaba una intensa labor de modernización, al mismo tiempo que crecía el sentimiento nacionalista. Fue en 1899 que el gobierno, impulsado por esta idea, creó una ley para facilitar la asimilación del pueblo ainu.

Renacimiento

La relación entre los japoneses y los ainus no estaba tan lejos de otras ya conocidas entre los pueblos indígenas y el mundo civilizado. Es decir, como estos grupos eran considerados pueblos primitivos e incivilizados, estaban condenados a desaparecer. Y casi sucedió.

El resurgimiento de la cultura Ainu ha cobrado impulso en las últimas décadas. La lengua utilizada, por ejemplo, fue considerada por la UNESCO como una lengua en peligro de extinción; se estima que hay menos de seis hablantes nativos. La ley de 1899 ya no existe y hay un gran esfuerzo para promover, difundir y conocer la cultura Ainu que están llevando a cabo varias entidades japonesas.

By memeo

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