Conoce a los gusanos zombis que devoran huesos con el uso de ácido

(Fuente de la imagen: Reproducción / BBC)

Según la BBC, existe una especie de gusano marino que se alimenta de huesos y utiliza una secreción ácida para perforar esta estructura. Conocido como Osedax – o devorador de huesos, en latín -, el zombi de los mares vive en el fondo de los océanos y ataca los esqueletos de ballenas y otros peces muertos.

Los gusanos zombis solo se descubrieron en 2002, pero solo ahora los científicos han podido descubrir cómo funciona su mecanismo de alimentación. Los Osedax no tienen boca ni dientes, y nadie estaba seguro de cómo perforaban los huesos de los animales.

Devoradores de huesos

Los investigadores han observado anteriormente que estas pequeñas criaturas tienen bacterias simbióticas en sus cuerpos que son capaces de digerir los elementos que absorben de los huesos, y un grupo de investigadores de la Universidad de California descubrió que los gusanos pequeños dependen de enzimas que producen una secreción ácida capaz de corroer la «comida».

Los gusanos zombis fueron descubiertos accidentalmente por investigadores del MBARI (Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey), causando fascinación desde entonces. Al principio, los científicos solo encontraron especímenes femeninos, y luego señalaron que los machos en realidad viven dentro de ellos.

Fuente: BBC

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