Conoce al águila de Haast, la reina extinta de Nueva Zelanda

Si viviste en la región de Nueva Zelanda antes del año 1400 y decidiste dar un paseo, es posible que te cruces con un águila haast y te quedes impresionado por el animal, que, lamentablemente, se extinguió debido a la acción humana. Sin embargo, incluso con la desaparición de la especie, los estudios científicos pudieron (y pueden) decirnos un poco más sobre el ave de rapiña que ciertamente hizo sentir su presencia en la historia.

Con un peso de alrededor de 14 kilos y una envergadura de casi 2,5 metros de un ala a la otra, los ejemplares, considerados los mayores depredadores locales, vivían en un ecosistema en el que se encontraba una impresionante variedad de vida silvestre.

Debido a su tamaño, que haría que las arpías más grandes que existen en la actualidad, en chanclas, despegar no fue precisamente fácil, más aún para las hembras, más pesadas que los machos. Por lo tanto, los investigadores creen que se deslizaron poco y prefirieron posarse en lugares cuya vista permitiría la identificación de presas potenciales, especialmente moas gigantes, aves que pesan aproximadamente 230 kilogramos.

Aún estando en lo más alto de la cadena alimentaria, lanzándose con la fuerza de un bloque de hormigón que cae desde lo alto de un edificio de ocho pisos y poseyendo poderosas garras, las águilas de Haast no resistieron la llegada de los maoríes, los primeros pobladores. de la Polinesia en el siglo XIII, quienes cazaron indiscriminadamente su principal fuente de alimento y provocaron la desaparición de ambas criaturas.

Las poderosas garras y el majestuoso tamaño no evitaron la extinción de las águilas del haast.
Las poderosas garras y el majestuoso tamaño no evitaron la extinción de las águilas del haast.

¿De dónde vino y a dónde se fue?

Historias y representaciones del águila de haast surgieron en el folclore y obras de arte de los entonces recién llegados, cuyas leyendas y dibujos quedaron registrados en cuevas, sugiriendo un corto período de convivencia, no precisamente pacífico. Aunque principalmente victimizaron a otras aves, la tradición oral de los maoríes dice que los niños también fueron atacados por ellos, y estos fueron los únicos informes que existieron hasta 1871.

Ese año, Frederick Fuller, un taxidermista europeo, desenterró los huesos de la especie mientras exploraba un pantano en el norte de Canterbury y llevó la información al director del Museo de Canterbury, Julius von Haast, quien publicó la primera descripción científica del hallazgo. Después de eso, se llevaron a cabo nuevas excavaciones y proporcionaron a Science detalles sin precedentes, que se revelan hasta el día de hoy.

Las tradiciones orales maoríes informan sobre ataques a niños.
Las tradiciones orales maoríes informan sobre ataques a niños.

Un análisis genético realizado en 2019 sorprendió a los investigadores, ya que demostró que la pequeña águila, originaria de Australia, está directamente relacionada con la extinta en Nueva Zelanda y que las dos comparten un ancestro común, que se remonta al inicio del último Hielo. Edad.

Mientras que el más joven tiene solo 1 millón de años, el águila de Haast pudo haber llegado a su hogar hace 2 millones de años. “En una escala de tiempo evolutiva, esto es esencialmente ayer”, dice Michael Knapp, investigador del Departamento de Anatomía de la Universidad de Otago y líder del estudio.

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