Al principio de los tiempos, de acuerdo con la teoría de la deriva continental, la Tierra exhibía un solo continente grande, comúnmente conocido como Pangea. La división de estas tierras y su posterior alejamiento fueron provocadas por el movimiento del suelo de la corteza terrestre, así como por la actividad volcánica, terremotos y maremotos.

Por tanto, según la misma teoría, la distancia entre continentes sigue aumentando un poco más año tras año. Pero dejando de lado toda esa teoría, ¿te has preguntado alguna vez de dónde vienen los nombres de cada uno de los continentes? Porque, si la respuesta es sí, vale la pena seguir leyendo para averiguarlo en los temas siguientes:

África

Fuente de imagen: Reproducción / ShutterstockComo no podía ser diferente, existen numerosas teorías sobre el nombre del continente africano. Después de que los romanos derrotaran a Cartago (ahora Túnez) durante la Tercera Guerra Púnica, bautizaron su nuevo territorio África. La explicación más aceptada (y popular) es que esta palabra se originó en una tribu nativa que residía allí, los Afri. Así, “África” ​​sería el femenino de “Africus”, que literalmente significa “Tierra de los Afri”.

Una teoría alternativa a esto es que el nombre fue dado por los fenicios, de la palabra “lejos” – que significa “polvo”. Si se agrega el sufijo “–ica”, que se usa comúnmente para denotar “tierra”, tendríamos una denominación referida al continente con el enorme desierto que significa “Tierra de Polvo”. Sin embargo, este segundo no es ampliamente aceptado.

Antártida

La palabra Antártida deriva del griego “antarktike”, que literalmente significa “opuesto al norte”. El continente, por supuesto, alberga los puntos más australes de nuestro planeta y se cree que el cartógrafo escocés John George Bartholomew es la primera persona en usar el término para referirse al continente helado.

Vale la pena recordar que este nombre también se había utilizado históricamente una vez antes. A mediados del siglo XVI, los franceses que desembarcaron en la costa de Río de Janeiro (Brasil), decidieron nombrar su nueva colonia de la Francia antártica (“Francia Antártica”).

Asia

Fuente de imagen: Reproducción / ShutterstockEl nombre Asia deriva directamente de la antigua palabra griega “Ἀσία”, que fue utilizada por el filósofo Herodoto (el “Padre de la Historia”) en el 440 a. C. en sus numerosos relatos. Sin embargo, se estima que este nombre ya se usaba mucho antes de eso, aunque todavía no se refería a todo el continente como es hoy, se refería a la parte que estaba ubicada al este del mar Egeo y más tarde también a Anatolia (que hoy es parte de donde está Turquía).

Los europeos comúnmente se refieren al continente como Asia Menor y Asia Major. Se cree que esta división tiene su origen en la palabra fenicia “asu” que significaría este, y que en el vocabulario acadio significa “ascender, ascender”. Así que aquí tenemos el posible origen de la denominación común del continente asiático, conocida como la “tierra del sol naciente”.

Australia

“Terra Australis incognita”, en latín, significa “tierra desconocida al sur” y conviene recordar que desde la época del Imperio Romano se han especulado rumores sobre la existencia de este continente. Entonces, cuando los europeos llegaron por primera vez al continente australiano, el nombre latinizado permaneció.

Australia, hablando con propiedad, es solo una abreviatura del término completo que fue utilizado por muchos exploradores. Pero fue Matthew Flinders quien oficializó la denominación en 1804, siendo definitivamente legalizado por el gobernador Lachlan Macquarie en 1824.

Europa

El continente europeo recibió este sobrenombre en referencia a uno de los amantes favoritos de Zeus, como señala la mitología griega. Además de esta explicación, es muy difícil saber con certeza la etimología de la palabra, pero una teoría ampliamente aceptada sostiene que el término se deriva del “erebu” fenicio y acadio. Para la primera civilización esto significaba “tarde, oeste”, mientras que para la segunda significaba “abajo, prepárate”.

Sin embargo, también es posible que la terminología provenga del griego “eurys”, que significa “amplio” y “ops”, que denota el sentido de “rostro”. Lo cierto es que, como muchas denominaciones existentes, Europa originalmente no se refería al continente como lo conocemos hoy.

Américas

Fuente de imagen: Reproducción / ShutterstockEl origen del nombre de este gran continente, incluidas las partes norte, centro y sur, es el más simple de todos. El nombre del conjunto se atribuye en homenaje a Amerigo Vespucci, quien llegó a tierras americanas (posiblemente alrededor de Surinam) en el año 1498 a 1502.

By memeo

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