¿Conoces la diferencia entre aztecas, mayas, incas y olmecas?

Los mayas, incas, aztecas y olmecas fueron algunas de las civilizaciones antiguas más grandes de la historia. Sin embargo, muchas personas confunden el origen de estos pueblos que durante mucho tiempo han dominado algunas regiones de América del Norte, Central y del Sur.

Los olmecas, por ejemplo, a menudo se pasan por alto, y otras civilizaciones a menudo se agrupan confusamente como si fueran del mismo lugar y tiempo, pero todos son completamente diferentes entre sí.

En definitiva, los mayas llegaron antes, instalándose donde está México hoy con influencias incluso en otros países vecinos. Esta civilización fue una cultura mesoamericana precolombina notable por su lenguaje escrito, artes, arquitectura, matemáticas y sistemas astronómicos.

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Luego vinieron los olmecas, que también vivieron en ese mismo territorio y por un período similar. Los científicos creen que los mayas y los olmecas se influyeron mutuamente.

Los olmecas no construyeron ninguna de las grandes ciudades, pero estaban organizados y eran prósperos. El imperio inca, en cambio, se desarrolló en la región de los Andes, con mayor predominio en Perú, pero extendiéndose a Bolivia, Chile y Ecuador hasta 1.533.

Finalmente, la civilización que menos duró fue la azteca, que dominó de 1.325 a 1.521 en algunos territorios mexicanos. Conoce ahora más detalles de cada uno de ellos a continuación.

Mayas

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Los mayas formaron una de las primeras civilizaciones mesoamericanas en la historia (compartiendo ese título con los olmecas), comenzando alrededor del 2.600 a. C. Fueron extremadamente importantes para desarrollar un sistema de escritura eficiente con excelencia.

Generalmente llamada jeroglífica, debido a un vago parecido con la escritura del antiguo Egipto, la escritura maya era una combinación de símbolos fonéticos e ideogramas. Además, también se destacó la arquitectura maya.

Construyeron la mayoría de sus grandes ciudades entre los años 250 y 900 después de Cristo, cuando alcanzaron su etapa más alta de desarrollo. Las famosas ciudades de Tikal, Palenque, Copán y Calakmul fueron construidas por ellos, ganando aún más protagonismo por sus monumentos llenos de detalles.

Las más notables son las pirámides realizadas en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes. Otros restos arqueológicos muy importantes son las denominadas estelas (o “tetun”), que son monolitos de proporciones considerables que describen a los gobernantes de la época y los hechos, que fueron registrados en caracteres jeroglíficos.

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En términos de territorio, la civilización maya cubrió la región central de México, además de áreas en Guatemala, El Salvador, Belice y Honduras. A pesar de ser considerados como la primera civilización, los mayas no llegaron al poder en los últimos años después de la adopción de gran parte de su cultura por la civilización olmeca más joven.

La civilización maya sobrevivió durante siglos, siendo gobernada por reyes y sacerdotes, y no fue aniquilada como algunas de las otras culturas, ni en la época de la decadencia del período clásico, ni con la llegada de los conquistadores españoles, sino que gradualmente disipado.

Olmeca

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Los olmecas aparecieron poco después de los mayas. civilización que, aunque más antigua, fue influenciada por ellos. Los olmecas se establecieron alrededor del 1400 a. C. y duraron alrededor de mil años, ocupando un territorio razonablemente grande en México, cerca de donde se encuentran hoy los estados de Veracruz y Tabasco.

No se sabe exactamente qué causó la eventual extinción de la cultura olmeca. Se sabe que entre el 400 y el 350 a.C., la población disminuyó drásticamente, quizás debido a factores ambientales. Sin embargo, dejaron mucho conocimiento para las culturas futuras.

Como los mayas, eran buenos agricultores, artistas, matemáticos y astrónomos. También escribieron en jeroglíficos, al igual que la mayoría de las culturas que siguieron. A pesar de que era una gran civilización que había existido durante mucho tiempo, los olmecas nunca construyeron grandes ciudades, solo algunos monumentos que desaparecieron con el tiempo.

Su legado más famoso es el misterio de las cabezas olmecas, también conocidas como cabezas colosales, que son inmensas y están hechas de piedra, de unos tres metros de altura y se asemejan a los guerreros africanos. Estas impresionantes cabezas han sido objeto de mucha especulación y hasta la fecha se han encontrado 17 de ellas.

Incas

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Los incas vivieron aproximadamente desde el 3.000 a. C. hasta el 1.533 a. C., con mayor cobertura en el Perú, además de influir en los territorios del norte de Chile, Bolivia y Ecuador, en las regiones dominadas por los Andes.

A pesar de ser antigua, la sociedad inca se desarrolló con más fuerza a partir del siglo XII, abarcando una serie de pueblos a lo largo de un largo proceso. En el siglo XIV, en su apogeo, cerca de 20 millones de personas estaban en el poder inca en los territorios mencionados anteriormente. Este poder estaba centralizado en la figura de un soberano, llamado Inca (“el hijo del sol”), que era considerado casi un dios.

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Hablando de religión, los incas eran politeístas, es decir, creían en varios dioses como el trueno, la lluvia, la luna y el sol. Además, sacrificaban animales y humanos en honor a los dioses que adoraban y para grandes ocasiones, como en sucesiones imperiales. La capital del imperio Inca es donde se ubica la actual ciudad del Cusco, donde se encontraba el mayor templo de adoración al dios sol, el principal de esta civilización.

Uno de los destinos más buscados de América del Sur pertenece al imperio Inca: Machu Picchu, en Perú, que fue construido en el siglo XV bajo las órdenes de Pachacuti. La ubicación es probablemente el símbolo más típico del imperio Inca. Sin embargo, vale la pena mencionar que solo alrededor del 30% de la ciudad es de construcción original, el resto ha sido reconstruido.

Aztecas

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Esta es la más joven de las civilizaciones descritas en este artículo y su historia duró un período mucho más corto. Todo comenzó cuando el control político del poblado y fértil valle de México se volvió confuso después del 1.100 a. C. Poco a poco, los aztecas, que eran una tribu del norte, se hicieron cargo después de 1200.

Eran un pueblo indígena perteneciente al grupo nahua y también se les llamaba mexicas (de ahí México). Los aztecas fundaron su ciudad más grande, Tenochtitlan, en el año 1.325, y fue construida en una isla en un lago mexicano llamado Texcoco. Poco a poco fueron conquistando el resto de la zona, hasta que en 1521 el territorio fue tomado por invasores españoles.

Los aztecas alcanzaron un alto grado de desarrollo tecnológico y cultural, organizándose en diferentes clases sociales, como nobles, sacerdotes, guerreros, comerciantes y esclavos. Tenían escritura pictográfica y dos calendarios (astronómico y litúrgico). Sin embargo, aunque no eran tan avanzados como los incas, tenían un calendario de 365 días y también usaban jeroglíficos.

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La historia de estas civilizaciones va aún más lejos con ricos detalles sobre tradiciones, costumbres, ciudades, monumentos y muchos otros factores. Sin embargo, sería imposible contarlos todos en un solo artículo.

De todos modos, desde Mega Curioso queríamos aclarar un poco las trayectorias de estas culturas que contribuyeron al desarrollo de América. Y, cuéntanos, ¿te gustaría haber vivido en uno de ellos?

*Publicado originalmente el 12/03/2014.

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