Domingo 27 de marzo de 1977, uno de los días más emblemáticos de la historia de la aviación. A pocos kilómetros de la costa de Marruecos, el aeropuerto de la ciudad de Los Rodeos, ubicado en la pequeña isla de Tenerife, fue escenario de una tragedia sin precedentes. Dos aviones Boeing 747 chocaron contra el suelo, dejando 583 muertos, en lo que se considera el peor accidente de la historia aeronáutica.

Como regla general, para que ocurra un accidente aéreo o un accidente aéreo, hay una cadena de eventos involucrados y no solo un evento aislado. Al ser uno de los transportes más seguros del mundo, el miedo a volar se debe más a que cuando se produce un accidente, suele ser fatal, al igual que en Tenerife.

Este caso cambió la dirección de la aviación en lo que respecta a la seguridad, especialmente en tierra. El avión de Pan Am salió de Los Ángeles con 248 personas a bordo, mientras que el otro vuelo, de la compañía KLM, llegó desde Ámsterdam, con casi 400 pasajeros. El horario era ir al aeropuerto de Las Palmas, el principal aeropuerto de la región, pero luego de que un grupo separatista colocara una bomba en una florería, los vuelos tuvieron que ser redirigidos.

Uno de los principales destinos fue el aeropuerto de Los Rodeos, considerado pequeño para grandes aviones. Para hacer fluir la demanda con el menor riesgo posible, se tomaron algunos trámites como, por ejemplo, que el avión se dirigiera al final de la pista, haciendo un giro de 180 grados para luego iniciar el proceso de despegue. El problema aquí es que los aviones, cuando rodaban de esta manera, eran invisibles para la torre de control y para otros aviones, ya que no había radares terrestres en el aeropuerto.

Los dos capitanes fueron excelentes pilotos, siendo incluso un referente dentro de sus compañías a la hora de volar. Por el lado de KLM, Jacob Van Zanten fue el instructor principal de la compañía en asuntos del 747. Y cuando terminó la maniobra de 180 grados al final de la pista, pidió ser liberado por la torre de control e inició el procedimiento de despegue. .

Por otro lado, llega Bob Bragg con Pan Am pidiendo permiso para despegar finalmente, ya que Las Palmas ha sido liberado. Recibe instrucciones sobre qué línea de aterrizaje utilizar, pero al principio esta parte de la comunicación se ha perdido debido a la superposición de mensajes de radio. Al mismo tiempo, una densa niebla cae sobre el sitio, reduciendo la visibilidad a solo unos metros más adelante. Con eso, los pilotos de Pan Am pierden la pista y pasan a la siguiente. No debería ser un gran problema si no hubiera despegue cerca.

Al pedir la liberación, Van Zanten muestra claros signos de estrés, después de todo, ese fue un día largo para todos los pilotos. Con intensa comunicación en los canales y cansancio pensando en todos los equipos, la cadena de hechos que generó el accidente sigue su camino. Van Zanten suelta los frenos y anuncia que va a despegar, aunque la incertidumbre aparece en su voz. Bragg de KLM anuncia que todavía está rodando en la pista y la torre le anuncia a Van Zanten: “Está bien. Espere a despegar. Te llamaré cuando llegue el momento ”. El silencio al otro lado de la línea fue visto por la torre como una confirmación. Sin embargo, todo lo que escuchó el piloto fue: Está bien y nada más.

Por el momento, los dos aviones ya están en marcha y, aunque un simple mensaje puede prevenir lo peor, la falta de comunicación costará la vida a cientos de personas. Unos segundos más tarde, los aviones chocan entre sí, sin que las tripulaciones se den cuenta, lo que ocurre solo cuando es demasiado tarde.

Al verse, uno de los aviones intenta saltar hacia la izquierda, mientras que el otro intenta despegar rápidamente, pero termina arrastrando la cola por el suelo y el tren de aterrizaje pasa por encima del Boeing, iniciando una serie de explosiones. El avión de KLM regresa a la pista, severamente dañado, es arrastrado por metros y luego consumido por el fuego. De las 396 personas a bordo, solo 61 sobrevivieron, incluidas 5 en la cabina.

El avión, que en ese momento era conocido como uno de los más glamorosos, estuvo marcado por la tragedia.

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By memeo

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