Coprofagia: ¿Por qué algunos animales comen su propia caca?

Si tiene mascotas en casa, como perros y conejos, por ejemplo, es posible que haya sorprendido a su mascota haciendo algo que, para nosotros, es bastante asqueroso: comerse su propia caca. ¿Y sabes la razón por la que hacen esto? Bueno, según Laura Geggel de Live Science, la verdad es que este comportamiento es mucho más común de lo que la mayoría de la gente cree, y los humanos parecen ser una excepción en el Reino Animal.

Según Laura, la práctica de consumir las heces se llama coprofagia y, en general, les da a los animales acceso a nutrientes que no pudieron absorber cuando la comida fue digerida por primera vez. El acto de comer caca es algo que se puede observar en una gran variedad de especies, además de los animales domésticos con los que tenemos más contacto.

“Cocolate”

Según Laura, la coprofagia se puede observar en varios animales, como conejos, liebres, ratas, topos, castores, perros, cachorros de elefante e hipopótamo y primates (no humanos), como gorilas, orangutanes y monos rhesus. Y este comportamiento probablemente surgió como un mecanismo evolutivo que permite a los animales, especialmente a los herbívoros, extraer la mayor cantidad de nutrientes de los alimentos que consumen.

si ellos comen caca

En el caso de los conejos, por ejemplo, comer heces no solo es completamente natural, sino que es una parte integral de su dieta debido a la forma en que se lleva a cabo el proceso de digestión en sus cuerpos. Esto se debe a que, al ser herbívoros, una vez que los alimentos pasan por el estómago y el intestino delgado, van al intestino grueso, donde las bacterias comienzan la fermentación.

Este proceso tiene lugar en el ciego y ayuda a romper las estructuras vegetales más resistentes. Pero debido a que el paso en el que se absorben los nutrientes es cuando la comida pasa por el estómago y el intestino delgado, los conejos no siempre pueden obtener todo lo que necesitan. Entonces, para sortear esta situación, crearon un mecanismo fisiológico llamado cecotrofia, en el que se comen los cecotrofos, que no son más que heces ricas en nutrientes.

¡Es parte de su dieta!

Los cecotrofos son diferentes de las heces comunes (son más oscuras y más maleables) y generalmente se excretan por la noche. Porque, los conejos suelen consumir estas cacas especiales directamente del ano, lo que significa que quienes crían estos animales en casa rara vez ven estas estructuras y absorben los nutrientes que pasaron directamente por sus cuerpos durante la primera digestión.

Más caca en el menú

También es bastante común que las crías de algunas especies animales coman excrementos, pero de sus madres o de otros adultos del grupo. Es el caso de los pequeños elefantes y las crías de hipopótamo, que consumen la caca cuando empiezan a destetar y comienzan a ingerir alimentos sólidos. Esto ayuda a los más pequeños a desarrollar su flora intestinal y, por lo tanto, un sistema digestivo saludable. De hecho, las encuestas mostraron que las especies que normalmente practican la coprofagia no suelen enfermarse fácilmente.

Comen caca de mamá para establecer una flora intestinal saludable.

Pero, y en el caso de los perros que insisten en comer caca, ¿por qué insisten en hacerlo? Después de todo, ¡son carnívoros! Según Laura, existe cierto debate entre los especialistas, pero es más probable que se coman las heces por motivos nutricionales, es decir, para suplir una deficiencia dietética, por puro aburrimiento o incluso por copiar el comportamiento de sus madres. ya que a menudo se comen los excrementos de los cachorros.

¿Aburrimiento?

El hecho es que, según Laura, la coprofagia es una práctica muy común en el Reino Animal y, en ese departamento, son los humanos los que parecen ser los anormales en la clase, ¡puaj! Tanto es así que, según algunos expertos, en nuestro caso la aversión a la caca es una cuestión cultural.

* Publicado el 27/6/2017

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