Las nuevas declaraciones de Corea del Norte sobre la prueba de una bomba de hidrógeno están atrayendo el miedo y el escepticismo de políticos y expertos. Aunque el país no es considerado una superpotencia nuclear, se acepta que tienen algunas ojivas nucleares, aunque sin la tecnología de misiles necesaria para lanzarlas. Pero, después de todo, ¿cuál es la diferencia entre la conocida bomba atómica y la bomba de hidrógeno?

Puede sonar extraño, pero en realidad ambas son bombas atómicas. Lo que los distingue es cómo cada uno obtiene energía de los átomos. Además, no todas las armas nucleares son iguales. Si bien las bombas atómicas, como las lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial, son extremadamente destructivas, las bombas de hidrógeno pueden ser al menos mil veces más fuertes que sus predecesoras.

Fisión vs. Fusión

La diferencia entre la bomba atómica y la bomba de hidrógeno es que una realiza la fisión nuclear y la otra la fusión.

En la bomba atómica se produce la fisión, que es la reacción provocada por la colisión entre un neutrón y un núcleo inestable. Como resultado, tenemos la ruptura de este núcleo, de ahí el nombre “fisión”, que significa división. Este proceso provoca una reacción en cadena, en la que nuevos neutrones chocarán con otros núcleos inestables, provocando nuevas fisiones.

Para entender mejor: coge un plato y pésalo. Ahora rómpalo en pedazos pequeños y vuelva a poner todo en la balanza. Si no dejaste ninguna astilla, el peso de la materia es el mismo, ¿verdad? Pero eso no es lo que pasa aquí. Cuando el núcleo se rompe, ¡mucha masa se convierte en mucha energía!

Volviendo a la conocida bomba lanzada sobre la ciudad japonesa de Hiroshima, ¿se imagina la cantidad de materia rota que causará tal destrucción y 140.000 muertes? ¡Solo 1 kg!

Si te sorprende, debes saber que las bombas de hidrógeno tienen un poder aún mayor: en ellas se produce la fusión nuclear con la unión de núcleos, que dan lugar a nuevos elementos químicos. Esto es posible mediante la colisión de átomos, que juntos forman otro más pesado. Este proceso libera energía y, dependiendo, puede generar neutrones libres. Sin embargo, esto no sucede de forma natural, ya que los campos electromagnéticos se repelen entre sí. Se necesita alta presión y temperatura para que ocurra la colisión.

¿Corea del Norte realmente tiene una bomba de hidrógeno?

Muchos expertos sospechan de esta posibilidad. Para Jeffrey Lewis, del Instituto Internacional de Estudios Nucleares, las armas termonucleares son complicadas y requieren experimentación y pruebas. Él cree que un escenario técnicamente más plausible es que Corea del Norte puede estar experimentando con combustibles de fusión como el deuterio y el litio para aumentar el rendimiento de una explosión de fisión.

De todos modos, nadie quiere pagar por verlo.

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By memeo

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