¿Cuáles son los cientos de esqueletos en el fondo de un lago del Himalaya?

Un artículo publicado recientemente en la revista El neoyorquino sacó a la luz uno de los misterios más intrigantes que, desde 1942, ha desafiado a los antropólogos de todo el mundo: el de los “esqueletos de lago”, que cuestionan la existencia de cientos de huesos humanos alrededor y dentro del lago Roopkund, en el Himalaya indio.

Fuente: Awanish Tirkey / Shutterstock
Fuente: Awanish Tirkey / Shutterstock

Los huesos, pertenecientes a entre 300 y 800 personas, se reportaron por primera vez en el invierno de 1942, cuando un guardabosques los encontró separados de los cráneos, y algunos de ellos todavía tienen carne.

En 2019, el misterio se profundizó cuando un grupo de investigadores publicó un estudio en la revista Comunicación de la naturaleza, revelando que al menos 14 de las personas que murieron en el lago no eran del sur de Asia. Las pruebas de ADN han demostrado que los genes de estas personas coinciden con los de los pueblos modernos del Mediterráneo oriental, además de ser mil años más jóvenes.

Desentrañando el misterio de los huesos del lago

Fuente: Shubham Magdum / Shutterstock
Fuente: Shubham Magdum / Shutterstock

En el articulo de El neoyorquino, y en un webinar que siguió a la publicación, el escritor y periodista Douglas Preston, y el antropólogo Agustín Fuentes, de la Escuela de Investigaciones Avanzadas de Nuevo México en Estados Unidos, intentaron responder las principales preguntas de los “esqueletos del lago”: ¿qué lo hizo un grupo de personas del Mediterráneo a una altitud de 5.000 metros? ¿Y cómo murieron?

Una historia, transmitida por tradición oral, afirma que los huesos más antiguos se refieren a un ataque de ira de la diosa Nanda Devi, quien conjuró una tormenta de granizo para diezmar el séquito de un rey que la había enfurecido. Según Fuentes, la explicación del granizo parece plausible, ya que muchos cuerpos tenían el cráneo perforado.

Fuente: Vishwas Krishnamurthy / Shutterstock
Fuente: Vishwas Krishnamurthy / Shutterstock

Para el antropólogo, una tormenta hubiera sorprendido a un séquito que visitara el lago, en la cresta superior que rodea el sitio. Lo más probable es que las víctimas hayan muerto por exposición e hipotermia, y sus cuerpos hayan rodado cuesta abajo.

En cuanto al grupo de personas de aparente herencia mediterránea, todavía no hay consenso sobre lo que estaban haciendo a 7.000 kilómetros de casa. Solo se sabe que eran hombres y mujeres sin parentesco que llegaron alrededor del 1800 d.C. de algún lugar lejos del mar. Continúan las investigaciones.

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