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Pasta de dientes. Hay un producto que todos, o al menos la mayoría, usamos todos los días. Hay blanqueadores, de esos que prometen un aliento refrescante, para dientes sensibles, infantiles, anti-sarro, anti-caries, específicos para encías e incluso veterinarios. ¿Pero sabes de qué ingredientes están hechos?

Este probablemente debería ser uno de los productos de cuidado personal que menos nos importa, pero debería tomarse muy en serio. Después de todo, lo usamos todos los días. De hecho, si pensamos que una persona normalmente se cepilla los dientes entre dos y tres veces al día, ¡eso significa que entramos en contacto con el producto entre 730 y 1.095 veces al año!

Sin embargo, debido a que no es un producto comestible, no nos importa mucho su composición. ¿O alguna vez te has detenido a leer todos los ingredientes de tu dentífrico favorito, como lo haces con esa barra de chocolate que te encanta o cuando quieres saber cuántas calorías tiene una lata de refresco?

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Vayamos a los ingredientes y algunas peculiaridades.

Flúor

¿Qué sería una buena pasta de dientes sin flúor para prevenir las caries? Este ingrediente esencial se incorpora al esmalte de los dientes, haciéndolos más resistentes a la acción de los ácidos presentes en los alimentos o la placa.

  • Fluoruro de sodio: además de su uso en la prevención de caries, también se utiliza en la fabricación de insecticidas, conservantes de madera y fluoración del agua potable. Cuando se ingiere en grandes cantidades, puede ser fatal.

Espesantes

Estos son los compuestos que dejan la pasta de dientes con la textura de gel que conocemos, haciendo que la crema luzca espesa y viscosa. Son ellos:

  • Carbómero 956: una de las materias primas más utilizadas por la industria cosmética, también se utiliza en la fabricación de gel para el cabello, protectores solares, cremas y antisépticos;
  • Uranio: forma parte de la familia de los polisacáridos y se obtiene del extracto de algas rojas;
  • Carboximetilcelulosa de sodio: es un polímero derivado de la celulosa, muy soluble en agua y fisiológicamente inerte, que también se utiliza como pegamento de origami.

Detergentes

¡Imagínese cepillarse los dientes con una mezcla que no hace espuma! Sería muy aburrido, ¿no? Para que las pastas dentales tengan esta característica, es necesario agregar una serie de productos a su formulación:

  • Lauril Sulfato de Sodio: probablemente el más común de los detergentes, también se puede utilizar en la fabricación de champús, geles de ducha, cremas de afeitar y algunas aspirinas solubles. Sin embargo, puede causar aftas en las personas más susceptibles.

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Abrasivos

Son diminutos cristales añadidos a la composición de la pasta de dientes que actúan como una especie de papel de lija sobre nuestros dientes, eliminando pequeñas manchas e impurezas, además de “pulir” la superficie. Los más comunes son:

  • Sílice hidratada: derivado del dióxido de silicio, también se puede encontrar en forma de arena o cuarzo; tiene la apariencia de un gel transparente;
  • Mica: es un filosilicato también utilizado en la fabricación de capacitores de radiofrecuencia y aislantes eléctricos.

Colorantes

¿Imagina qué sería la pasta de dientes sin los tintes? Con tantos productos químicos utilizados en la fabricación de pastas, su coloración probablemente sería bastante extraña y desagradable.

  • Amarillo D&C 10 y rojo D&C 30: son tintes sintéticos derivados del petróleo o de la anilina, que presentan un olor similar al de las bolas de naftalina.
  • FCP azul brillante: colorante sintético derivado del petróleo y ampliamente utilizado en la industria alimentaria;
  • Dióxido de titanio: es él quien deja la pasta de dientes blanca.

Humectantes

Le dan textura a la pasta de dientes y evitan que se seque. Mira algunos de ellos:

  • Propilenglicol: Derivado animal de origen oleoso, este compuesto es incoloro, además de no tener olor ni sabor. También se utiliza como fijador de perfumes, anticongelante y lubricante íntimo, que puede provocar alergias y urticaria.
  • Polietilenglicol 8 y 12: polímero formado a partir de etilenglicol que, además de evitar que la pasta pierda agua, también actúa como estabilizador; su uso está controlado porque puede tener muchas impurezas.

Conservantes

Las pastas de dientes, ya que están expuestas durante un período de tiempo considerable y no necesitan guardarse en el refrigerador, necesitan conservantes para evitar la proliferación de microorganismos.

  • Benzonato de sodio: Es un polvo blanco de sabor dulce y ligeramente astringente que, además de conservante, puede utilizarse como bactericida y fungicida. Si se mezcla con vitamina C, puede formar benceno, que es un compuesto cancerígeno.

Emulsionantes

Son compuestos químicos que permiten que todos los ingredientes utilizados en la fabricación de la pasta de dientes se mezclen uniformemente, evitando que se separen. Algunas de las más utilizadas son:

  • Glicerol: compuesto de origen animal con sabor dulce, no deja secar la pasta de dientes y ayuda a conservar el producto;
  • Cocamidopropil betaína: ingrediente derivado del aceite de coco, ayuda a mantener la consistencia y el sabor de la pasta.

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Sabor

Al final, la mayoría de nosotros optamos por una u otra marca de pasta de dientes principalmente por su sabor. Después de la lista de ingredientes que acaba de leer, imagine cómo sabría su pasta de dientes favorita si no fuera por edulcorantes y agentes aromatizantes. Mira algunos de ellos:

  • Sacarina de sodio: deja la pasta de dientes con un sabor dulce, además de ser un conocido edulcorante artificial ampliamente utilizado en la industria alimentaria;
  • Sorbitol: además de mantener la consistencia de la pasta de dientes, esta sustancia es un potente edulcorante que no provoca caries; también se utiliza en la fabricación de laxantes y diuréticos.
  • Hidróxido de sódio: También conocida como soda cáustica, se puede utilizar en la fabricación de papel, tejidos, biodiesel y alimentos. En la pasta de dientes, se utiliza para neutralizar el pH de los demás ingredientes.

Curiosidades

Las pastas dentales más antiguas contenían cenizas de cascarilla de vaca, cáscaras de huevo quemadas, huesos triturados, conchas de ostras, carbón en polvo e incluso corteza de árbol en su composición. Los primeros tipos aparecieron hace miles de años y, en el Antiguo Egipto, contenían hojas de menta, sal, pimienta y flores de iris, para ayudar con la higiene bucal.

Las pastas dentales en sí no aparecieron hasta 1859, cuando el dentista estadounidense Washington Wentworth Sheffield inventó un polvo blanco para ayudar a limpiar los dientes. Su hijo, Lucas Sheffield, decidió modificar la fórmula original, colocándola dentro de tubos.

By memeo

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