Cuando se trata de tráfico, apuesto a que está más que acostumbrado a ocupar el lado derecho de la calle, carretera o autopista donde quiera que vaya. Sin embargo, es posible que también haya oído hablar de otros países que siguen un orden de circulación inversa. A Inglaterra é um dos principais exemplos de nações que dirigem do lado esquerdo, mas esse time também inclui países como África do Sul, Austrália, Índia, Indonésia, Irlanda, Jamaica, Japão, Nova Zelândia e muitos outros, como até mesmo a região de Hong Kong.

Sin embargo, más que una simple cuestión de elección, existe un resumen histórico muy interesante que nos permite comprender por qué los conductores de todo el mundo conducen desde diferentes lados. Por mucho que la mayor parte del mundo hoy en día utilice el lado derecho, los registros muestran que no siempre fue así y que el lado izquierdo fue el primero en ser elegido.

los romanos

Salga del estacionamiento del Reino Unido. Fuente de imagen: Shutterstock

Existe evidencia arqueológica de que los romanos fueron los primeros en crear un orden para el tránsito. Esto se debe a que durante la expansión del Imperio Romano se construyeron muchas carreteras en toda Europa y fue necesario establecer reglas para que la gente pudiera usar las carreteras.

En 1998, los expertos descubrieron una carretera que conectaba con una cantera en la región de Swindon de Inglaterra. Al analizar la obra -que posiblemente fue realizada por los romanos- concluyeron que el lado izquierdo del carril había sufrido un mayor desgaste, indicando que esta sería su principal vía de acceso. Lamentablemente, no es posible saber a ciencia cierta cuáles fueron las razones que llevaron a los romanos a hacer esta elección, pero se cree que es por la misma razón por la que se mantuvo la práctica durante la Edad Media.

En ese momento, las carreteras no eran seguras para los viajeros. Por esta razón, los historiadores creen que se adoptó el lado izquierdo de la carretera para que las personas diestras que viajaban a caballo pudieran empuñar armas y defenderse fácilmente cuando lo necesitaran. Y dado que la gente montada solía ser la mayoría, los demás simplemente siguieron su ejemplo.

La idea tuvo tanto éxito que en 1300 el Papa Bonifacio VIII decretó que todos los peregrinos en su camino a Roma debían seguir la regla supuestamente propuesta por los romanos durante todo el viaje. A partir de entonces, la ley se mantuvo en Occidente hasta finales del siglo XVII.

Los americanos

Carretera en Sudáfrica. Fuente de imagen: Shutterstock

No fue hasta principios del siglo XVIII que los estadounidenses se vieron obligados a cambiar la regla debido al tipo de vehículo que se usaba en ese momento. Los tradicionales carruajes tirados por varios caballos ocupaban los caminos casi en su totalidad, lo que obligaba a otras personas a seguir el lado elegido por los carreteros. Como los carruajes generalmente no tenían asiento, era común que los conductores diestros se sentaran en el caballo más a la izquierda para poder controlar a todos los animales con el látigo en la mano derecha.

De esta forma, la actividad era más fácil si el conductor ocupaba el lado derecho de la vía. Además, el conductor que montaba el caballo de la izquierda tenía una mayor visibilidad de la carretera y podía tener más control sobre el tráfico.

Gradualmente, el nuevo sistema ganó adeptos y, a finales del siglo XVIII, el estado de Pensilvania aprobó una ley que decretaba que el lado oficial de la circulación sería el correcto. La ley se extendió rápidamente por los Estados Unidos y Canadá.

los franceses y los ingleses

En el mapa, los países resaltados en naranja a la izquierda. Fuente de imagen: Reproducción / Estándares mundiales

En Europa, el cambio de manos en las carreteras comenzó con Francia. Las razones que llevaron a los franceses a abandonar la circulación por la izquierda no están muy claras, pero hay mucha especulación. Algunos dicen que los revolucionarios franceses no quisieron obedecer el decreto del Papa. Otros argumentan que el cambio se produjo porque no querían seguir la misma regla que Inglaterra. Todavía hay quienes dicen que todo fue idea de Napoleón Bonaparte.

Independientemente de las razones que llevaron a los franceses a ocupar el lado derecho de la calle, lo cierto es que Bonaparte se encargó de extender la opción a los países que conquistó. E incluso después de su derrota, muchas naciones continuaron usando este sistema. El más relevante de ellos fue Alemania, que continuó extendiendo el dominio en los territorios que también conquistó.

A su vez, Inglaterra siguió con su opción de ocupar el lado izquierdo de las carreteras, ya que los grandes carruajes de estilo americano no se adaptaban a las estrechas calles de Londres y otras ciudades británicas. Aún así, Inglaterra no fue conquistada por Napoleón o los alemanes, es decir, no sufrió la influencia de esas naciones.

Así, en 1756, conducir por el lado izquierdo de la calle se convirtió en ley en Inglaterra. Con el crecimiento del Imperio Británico, el dominio llegó a otras partes del mundo. Actualmente, el país más poblado que sigue el patrón británico es India.

* Publicado el 31/03/2014

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By memeo

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