Los vientos en el mar generan olas que promedian entre 1,5 y 3 metros de altura. Durante las tormentas y las “resacas” marítimas, ese número puede aumentar un poco más. Sabemos que los terremotos también crean olas gigantes. Pero, ¿qué crea olas del tamaño de edificios, que tanto codician algunos surfistas experimentados?

Según un artículo del Smithsonian, lo que causa estas inmensas olas es simplemente la tierra. Una ola que se acerca a la costa encuentra las aguas cada vez menos profundas y necesita reducir la velocidad.

Como resultado, la mayor parte de la energía que había impulsado la ola hacia adelante (y que se almacena debajo de la superficie) no tiene adónde ir, excepto hacia arriba, por lo que la ola se vuelve cada vez más alta. La tasa de intensidad de la energía transferida al crecimiento de las olas depende de qué tan rápido se eleva el lecho marino.

Por ejemplo, si el fondo del océano se vuelve repentinamente menos profundo desde la profundidad, esto tendrá un efecto más dramático en la altura de la ola que si hubiera un aumento gradual. Y es en este tipo de topografía donde más se observan las olas gigantes. Consulta a continuación los registros de algunos de ellos.

7 – Teahupo’o (Tahití) – 7,6 metros

Las olas en Teahupo’o, en Tahití, son incluso modestas en altura, pero los surfistas las consideran las más pesadas. Allí, básicamente, hay olas engrosadas por una gran energía, que rompen en la parte muy poco profunda. Debido a que se forman rápidamente y tienen esa fuerza, crean tubos perfectos para surfear.

El 25 de agosto, el brasileño Gabriel Medina ganó el Samsung Galaxy ASP World Championship Tour, en Teahupoo, derrotando a la famosa surfista Kelly Slater y atrapando olas de unos cuatro metros de altura.

6 – Hangzhou (China) – 8,8 metros

Cuando sube la marea en Hangzhou, China, una ola llamada Silver Dragon viaja hacia el río Qiantang, oponiéndose a la dirección del flujo del río y generando grandes olas. El más grande jamás registrado fue de 8,8 metros. Es un tipo de pororoca que se intensifica durante el mes de septiembre.

5 – Oahu (Hawái) – 9,1 metros

Es posible que el oleoducto Banzai en Oahu, Hawái, ni siquiera albergue las olas más altas, pero quizás las más peligrosas. Se sabe que estas formaciones arrojan a los surfistas a un arrecife de coral poco profundo. Por esa razón, al menos diez personas pueden haber muerto de esa manera allí.

4 – Tsunami del Océano Índico (2004) – 15,2 metros

https://www.youtube.com/watch?v=1J8Feyr38Ss

Hace diez años, el tsunami del Océano Índico causó daños sin precedentes con mayor intensidad en Indonesia, seguido de Sri Lanka, India y Tailandia, viajando a velocidades que alcanzaban unos 800 km / hy invadiendo a unos dos kilómetros de la superficie costera. El fenómeno causado por un temblor mató a unas 230.000 personas, lo que la convierte en la ola mortal más conocida.

3 – Nazaré (Portugal) – 23,7 metros

En 2011, el surfista hawaiano Garrett McNamara (44 años en ese momento) alcanzó el récord de la ola más grande jamás surfeada en Praia do Norte, en Nazaré, Portugal. El récord de la ola de 23,7 metros fue reconocido por Guinness.

2 – Costa de Noruega – 25,6 metros

Hasta 1995, el día de Año Nuevo, la plataforma de monitoreo frente a la costa de Noruega registró una única ola de 25,6 metros. La explicación más simple para este monstruo es que dos o más olas se encontraron alineadas y sus crestas se combinaron en una mucho más grande.

1 – Bahía de Lituya (Alaska) – 30,4 metros

En 1958, un terremoto seguido de un deslizamiento de tierra en la bahía de Lituya, Alaska, generó una ola de 30,4 metros de altura, siendo el tsunami más alto jamás documentado. Cuando la ola llegó a tierra, devastó inmensos árboles en una gran curva ascendente. Se registraron cinco muertes, pero los daños materiales fueron mínimos, ya que aún quedaban pocas ciudades en la región.

Mención honorifica:

Nazaré (Portugal) – 30,4 metros

El 28 de octubre de 2013, el experimentado surfista brasileño Carlos Burle, de 46 años, surfeó una ola de unos 30,4 metros, también en Praia do Norte, en Nazaré, Portugal. Burle compitió por el premio de surf de olas más grande en los premios Billabong XXl Global Big Wave Awards 2014 y el Paseo del Año, pero el premio no consideró completamente su logro porque no terminó de surfear por completo.

Sin embargo, en cualquier caso, el brasileño se enfrentó a la ola horas después de haber pasado por una situación tensa. Salvó a su compañera surfista Maya Gabeira luego de que ella se rompiera el tobillo durante una maniobra en una gran ola y se ahogara en el mismo lugar. Maya fue rescatada del mar por Carlos y se ha recuperado por completo.

By memeo

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