A finales del siglo XIX, el uso de la bicicleta como medio de transporte y ocio ya estaba muy extendido en algunos países. Las mujeres también se estaban adhiriendo cada vez más al uso de vehículos de dos ruedas, lo que se convirtió en uno de los primeros signos de independencia y feminismo.

Quizás por eso ha aparecido misteriosamente una “enfermedad” relacionada con el uso de la bicicleta, que les hace sentir miedo de volver a subirse a la bicicleta. Esta condición fue nombrada con algo así como la “cara de la bicicleta”, que los médicos comenzaron a advertir que podría suceder a los ciclistas jóvenes.

Pero, ¿qué fue eso exactamente? Según los médicos de la época, la excesiva fuerza de pedaleo, la posición erguida sobre dos ruedas e incluso el esfuerzo inconsciente por mantener el equilibrio podían producir en la mujer una expresión de fatiga y agotamiento: la llamada “cara de bicicleta”. Y, fíjense, esta condición fue más alerta en relación a la audiencia femenina.

Esta descripción incluso fue documentada en la revista médica Literary Digest, en 1895, según informa un artículo de Joseph Stromberg, del sitio web Vox. Los especialistas de ese período también informaron que la afección dejaba a las mujeres ruborizadas, pero a veces pálidas, con labios levemente deformados, ojeras y expresión de cansancio.

¿Quiere más? Incluso se ha descrito que la afección deja a las mujeres con las mandíbulas tensas y tensas y los ojos saltones. ¿Será que todo esto fue una especie de “represión” masculina para que las mujeres no se diviertan y se muevan con la bicicleta? Probablemente, sí, siendo una forma de cortarle las alas a las chicas que querían ser más independientes.

La invención de una enfermedad

Una mención de esta “enfermedad” también apareció en 1897 en la revista médica National Review, en la que el médico británico A. Shadwell advirtió de los peligros del ciclismo, especialmente para las mujeres, y describió que “el ciclismo como una moda de moda ha sido experimentado por personas que no son aptos para ejercitarlo “.

Además, hubo quienes dijeron que la condición era permanente, mientras que otros sostuvieron que si la persona pasaba un tiempo alejada de la bicicleta, los síntomas de la enfermedad disminuirían. Entre los judíos, incluso se advirtió que si montaba en bicicleta el domingo, ciertamente era culpa y condena.

Quizás en ese momento esto aterrorizó a muchas mujeres, pero obviamente la enfermedad de la “cara de la bicicleta” no era algo real, lo que nos lleva a la pregunta: ¿por qué los médicos estaban tan preocupados por esto? ¿Presión de maridos, padres y toda la sociedad?

Como dijimos antes, fue más o menos así. En 1890, en Europa y América del Norte, la bicicleta llegó a ser vista por muchos como un instrumento del feminismo. El vehículo dio a las mujeres una mayor movilidad, así como una redefinición de la feminidad, la actitud e incluso la moda. Para los hombres, era solo un “juguete” más, pero para ellos la bicicleta les abrió un nuevo mundo lleno de perspectivas.

Como no podía ser de otra manera, especialmente en ese momento, la reacción de los médicos y hombres de la sociedad no fue positiva y, por ello, crearon varios motivos para disuadir a las mujeres, inventando que andar en bicicleta no era bueno para ellas. Dijeron que era demasiado agotador e inapropiado para ellos.

Los médicos también manifestaron que el uso del vehículo no solo provocó la enfermedad de la “cara de la bicicleta”, sino que también provocó cansancio, insomnio, palpitaciones, dolores de cabeza y depresión. Pero ya en 1897, la médica de Chicago Sarah Stevenson Hackett afirmó que el ciclismo no era dañino y en realidad mejoraba la salud.

Esto puede haber aliviado a algunas mujeres, pero probablemente el mito de la enfermedad de la “cara de la bicicleta” aún persistió durante muchos años, lo que las hizo desconfiar de pedalear.

By memeo

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