Entre 260 y 300 noches de un año determinado, los cielos sobre el río Catatumbo en Venezuela están iluminados por tormentas eléctricas. Y no es cualquier tipo de rayo. En promedio, cada tormenta nocturna dura alrededor de 10 largas horas y los cielos son destrozados por miles de relámpagos cada noche.

El fenómeno se ha registrado desde el siglo XVI, siendo una combinación única de topografía del área mezclada con corrientes de aire que provocan estas tormentas eléctricas durante la noche. Están casi todas las noches del año iluminadas por los destellos más fuertes de la naturaleza durante siglos.

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La cantidad de rayos es tal que los vecinos deben tomar medidas para oscurecer el interior de sus casas con cortinas reforzadas en el apagón para dormir. En un año, el promedio es de 1,2 millones de rayos en el cielo nocturno.

Los truenos también acompañan al espectáculo iluminado de la naturaleza, pero las tormentas generalmente son más altas en la atmósfera. De esa manera, la gente en la superficie apenas puede escucharlos. No está mal, ¿no?

No es de extrañar que la tormenta eléctrica tenga una posición destacada en la región. Actuando como balizas naturales, los rayos se han utilizado como advertencia a los navegantes a lo largo de la historia náutica del país. La ubicación también fue crucial para las batallas navales que llevaron a la independencia de Venezuela de España.

¿Por que sucede?

La causa de estas tormentas eléctricas masivas ha sido objeto de mucho debate. La teoría actual es que la cadena montañosa en forma de V que rodea la zona presenta las condiciones ideales para captar vientos cálidos provenientes del Caribe. Cuando el aire frío desciende de la Cordillera de los Andes, se forman tormentas debido al cambio de temperatura.

Junto con estas condiciones con las enormes cantidades de metano que se filtran al aire desde los campos petroleros debajo del lago Maracaibo (donde termina el río Catatumbo), junto con la materia vegetal en descomposición y los gases liberados por ella, los investigadores creen que esta acumulación cambia lo normal. conductividad del aire y es el lugar perfecto para una tormenta eléctrica prolongada.

Si bien no es una teoría confirmada, es una probabilidad que está respaldada por la desaparición de una tormenta cuando ha habido cambios importantes en algunas partes del medio ambiente.

En 1906, los rayos desaparecieron durante tres semanas después de un gran terremoto y el tsunami resultante. En 2010, una sequía provocada por El Niño también provocó la suspensión temporal de las tormentas eléctricas. En ese momento, los vecinos también notaron una tregua en la fuerza de las tormentas y creyeron que se debía a la deforestación que se estaba produciendo en la zona y a la contaminación del río con escorrentías agrícolas.

Sin embargo, las fuertes tormentas regresaron después de varios meses, pero la evidencia de cómo el equilibrio natural está cambiando para alterar algo que ha sido un fenómeno bien documentado durante siglos sigue siendo inquietante.

By memeo

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