El 27 de septiembre de 1726, Mary Toft, de 25 años, se puso de parto. La niña, que trabajaba en los campos de lúpulo en Inglaterra, pidió ayuda a una vecina, Mary Gill, para dar a luz. El vecino fue muy servicial y corrió a ayudar a la joven que gritaba de dolor. Después de un poco de sufrimiento llegó la terrible comprensión: Mary Toft había dado a luz a un monstruo.

Extremadamente horrorizado por la situación, Gill corrió a buscar a la cuñada de Toft, que era partera, y le informó de lo que había sucedido: el “bebé” que había llegado al mundo se parecía más a una mezcla de partes de animales en descomposición. Inmediatamente, la familia de la madre remitió los restos a un médico local.

Al analizar el material, John Howard, un profesional que había estado dando a luz durante 30 años, dijo que parecía tres patas de gato, una pata de conejo y tres trozos de anguila. Así es. A pesar de tal rareza, esto no impidió que el especialista siguiera visitando a su paciente para comprobar su estado. Hasta el día en que Toft volvió a dar a luz frente al médico, esta vez fue un conejo.

fábrica de conejos

Fuente de imagen: Reproducción / Wikimedia Commons

Pronto se corrió la voz y Mary Toft se convirtió en una celebridad. Durante el mes siguiente, Howard presenció a su paciente dar a luz a ocho conejos más. Buscando comprender el fenómeno, el médico envió cartas a reconocidos profesionales de toda Inglaterra contándoles sobre el misterio.

Uno de los médicos que recibió la carta de Howard fue Nathaniel St. Andrew, cirujano del rey Jorge I. Intrigado por lo que escuchó sobre el caso, el rey envió a su médico a investigar la historia. St. André no tardó en creer los rumores, después de todo, era conocido por no seguir los parámetros científicos.

Así que el cirujano visitó a Mary, analizó su vientre y dedujo que se estaban formando conejos en su trompa de Falopio derecha. Su diagnóstico se confirmó cuando vio con sus propios ojos a la mujer dando a luz al conejo número 15.

Las primeras teorías

Fuente de imagen: Reproducción / Cuatro esquinas

La noticia sobre el nacimiento de conejos impresionó tanto a la gente que Mary Toft logró llegar a los titulares del periódico y aún afecta a las empresas locales. El 19 de noviembre, el Weekly Journal informó del caso y, al mismo tiempo, los comerciantes que vendían carne de conejo ya no podían obtener ganancias porque las personas desarrollaron un disgusto extremo con el animal.

En este punto, la población y los médicos empezaron a creer que se trataba de un caso de “impronta materna”, una teoría pseudocientífica muy popular que circulaba en ese momento. Ella creía que las emociones y la imaginación de una madre podían causar defectos de nacimiento y enfermedades. Una mujer que estaba asustada por un conejo, como Mary informó que lo había hecho, podría transformar fácilmente al feto con sus pensamientos y así dar a luz conejos. (Increíblemente, esta teoría continuó teniendo cierto éxito hasta principios del siglo XX).

Aún sin estar seguro de la situación, King George decidió enviar a uno más de sus profesionales, el cirujano Cyriacus Ahlers, para verificar nuevamente. Sin embargo, el médico no creía en la teoría de la impresión materna y no se dejó engañar por los rumores que circularon entre la población. Incluso al ver a la mujer dar a luz a algunos conejos más, Ahlers se mantuvo escéptico.

se descubre la verdad

El 29 de noviembre de 1726, Mary Toft es llevada contra su voluntad a Londres para su análisis. Estaba encerrada en un baño y bajo intensa observación. Curiosamente, la paciente dejó de dar a luz a los conejos. De hecho, estaba bastante enferma, tenía fiebre alta e incluso perdió el conocimiento algunas veces.

Mientras todo esto sucedía afuera, Ahlers decidió diseccionar algunos de los conejos en su laboratorio. Lo más extraño es que notó que los conejos habían sido apuñalados con un cuchillo y uno de ellos tenía rastros de heno y maíz.

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El 4 de diciembre se desveló la farsa. Uno de los porteros fue sorprendido colocando un conejo bebé dentro de la habitación donde Mary estaba encerrada. Afirmó que el paciente lo había sobornado. Otra investigación también reveló que el esposo de Toft había comprado recientemente una cantidad sospechosa de conejos.

Tres días después, cuando el tribunal amenazó con realizar un procedimiento quirúrgico experimental y doloroso para observar de cerca lo que tenía de especial el cuerpo de Mary, ella confesó. Junto con la farsa de la mujer, cayó la reputación de varios médicos que creían en el caso, entre ellos Nathaniel St. André, que acababa de publicar un folleto contando la increíble historia.

el conejo impostor

Y ahora debes estar preguntándote cómo la joven logró engañar a los médicos, ¿verdad? Lo cierto es que Mary Toft se había quedado embarazada poco antes del escándalo, pero perdió al bebé. Aprovechando que su cérvix aún estaba dilatado, introdujo en el útero el cuerpo de un gato y la cabeza de un conejo, que es lo que su vecina la ayudó a parir.

Cuando el estuche comenzó a despegar, Mary cosió bolsillos en su falda y procedió a llevarse consigo partes de conejos. Cuando los médicos no estaban mirando, ella ponía los pedazos adentro y simulaba un parto. Lógicamente, este tipo de actitud tendría algún efecto secundario, que probablemente se manifestó a través de las altas fiebres que tenía la paciente cuando llegó a Londres.

Fuente de imagen: Reproducción / Universidad de Glasgow

Lo más impresionante es que la mujer confesó que hizo todo esto porque quería salir de la pobreza. En una época en la que se sabía que los circos de terror dejaban espacio para los monstruos humanos, Toft creía que tendría una oportunidad de ganar dinero dando a luz conejos.

Pero lo que Mary no esperaba era que su farsa se fuera por el desagüe. La joven terminó teniendo que cumplir una condena de cinco meses por cargos de fraude. Después de salir de la cárcel, volvió a vivir en la pobreza y, cuando murió en 1763, se la conoció como “la impostora de los conejos”.

*Publicado originalmente el 29/01/2014.

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By memeo

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