La lista de exoplanetas, es decir, mundos identificados más allá de los límites del Sistema Solar, como saben, continúa creciendo, con el recuento de planetas confirmados que suman un total de 3.791 mundos (según la NASA) y de posibles candidatos identificados solo por el telescopio espacial. Kepler golpea a más de 4,7 mil. Porque parece que los científicos ahora tendrán que inaugurar la lista de “exolunas” también, ya que un par de astrónomos creen haber encontrado el primer satélite orbitando un mundo ubicado en otro sistema planetario.

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Es importante tener en cuenta que los astrónomos aún tienen que confirmar que realmente es un satélite a través de más observaciones, pero es un fuerte candidato para la primera exoluna jamás descubierta por la ciencia (Tierra). En cualquier caso, la estrella fue identificada por un par de astrónomos de la Universidad de Columbia, EE. UU., Con la ayuda del Telescopio Espacial Hubble y orbita un planeta gaseoso que se encuentra a 8.000 años luz de distancia de la Tierra.

Planeta y su luna(BBC / Dan Durda)

El exoplaneta, Kepler 1625b, tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter y es parte de un sistema planetario que orbita la estrella Kepler 1625. este mundo distante en el que los investigadores notaron la exoluna. ¿Y cómo fue eso?

Como explicamos en artículos anteriores de Mega Curioso, los científicos se basan en los tránsitos astronómicos y la observación para descubrir y observar exoplanetas. Este método consiste en seguir el movimiento de los cuerpos celestes frente a sus estrellas, ya que este paso provoca una reducción (o bloqueo parcial) de la luz emitida por la estrella y, a partir de la recolección de información, los científicos son capaces de determinar si el El cuerpo celeste es en realidad un planeta, cuál es su posible composición, dimensiones, etc.

candidato gigante

La exoluna se observó utilizando este mismo sistema, y ​​lo que llevó a los astrónomos, David Kipping y Alex Teachey, a sospechar que lo que vieron podría ser un satélite fue una variación inesperada en la emisión de luz. Más específicamente, Hubble siguió el tránsito de Kepler 1625b durante 19 horas, pero alrededor de 3,5 horas después, los científicos notaron una segunda atenuación de la luz, posiblemente causada por el tránsito de un satélite en órbita alrededor del exoplaneta.

tránsito astronómico(BBC / Dan Durda)

Los astrónomos también detectaron una variación en la periodicidad con la que Kepler 1625b transita alrededor de su estrella (el planeta ha sido observado durante 4 años y “pasó” ante su Sol casi 1,5 horas antes de lo esperado), lo que sugiere que una luna puede estar afectando el comportamiento de Kepler. 1625b y provocando esta anomalía. De hecho, si se confirma la existencia del satélite, ¡estaremos hablando de una luna infernal!

Los astrónomos estimaron que el satélite tendría un tamaño equivalente al planeta Neptuno, lo que significa que, si fuera real, ¡tendría una masa aproximadamente 10 veces mayor que la de todas las lunas y planetas rocosos del Sistema Solar combinados! Con eso en mente, imagínese el tamaño del Kepler 1625b, ya que, según los cálculos, el satélite es solo el 1,5% de su masa, lo que sería equivalente a la diferencia entre la Tierra y la Luna.

De todos modos, por el momento, el satélite candidato ha sido apodado Kepler 1625b i, y los astrónomos realizarán más observaciones para confirmar que este no es otro planeta, mucho, mucho más pequeño que Kepler 1625b, que simplemente no han visto desde el principio. . de los 4 años que llevan vigilando este sistema planetario. El próximo tránsito debería tener lugar en mayo del próximo año, por lo que tendremos que esperar un poco más antes de inaugurar oficialmente la lista de exolunas.

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By memeo

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