Aunque parezca una locura que el agua caliente se congele más rápido que el agua fría, lo cierto es que, por alguna razón, lo hace. ¡Esto, por cierto, era un misterio que los científicos de todo el mundo habían estado tratando de explicar durante siglos! El fenómeno, hoy llamado Efecto Mpemba, se conoce desde la antigua Grecia, y el filósofo Aristóteles fue el primero en darse cuenta.

Sin embargo, después de tanto tiempo deliberando sobre el tema, ¿no es que un equipo de físicos ha descubierto por qué diablos sucede esta magia? Un grupo de personas de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur presentó un estudio que sugiere que los enlaces químicos que mantienen unidas las moléculas de agua son responsables del curioso efecto.

Química

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Las moléculas de agua están compuestas por dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno a través de un enlace covalente, es decir, uno en el que los electrones se comparten entre los átomos. Este enlace entre átomos es bastante fuerte y es este enlace el que forma las moléculas de agua.

Sin embargo, una vez calentadas, las moléculas de agua separadas aún permanecen unidas, solo a través de enlaces más débiles (enlaces de hidrógeno) que ocurren cuando un átomo de hidrógeno en una molécula se une a un átomo de oxígeno en otra.

¿Misterio desvelado?

Según un artículo publicado en Medium, para los científicos que dicen haber desvelado el misterio del Efecto Mpemba, lo que sucede es que cuando las moléculas de agua entran en contacto, la repulsión natural que se produce entre ellas hace que los enlaces se unan. Los covalentes se estiran y se acumulan energía.

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Cuando el líquido se calienta, los enlaces de hidrógeno se estiran a medida que el agua se vuelve menos densa y las moléculas se separan cada vez más. Según los científicos, este estiramiento adicional de los enlaces de hidrógeno permite que los enlaces covalentes se “encojan” un poco y liberen energía, y esta liberación de energía es equivalente a la liberación de calor. Entonces, es por eso que el agua caliente se congela antes que el agua fría. Mpemba!

Por el momento, la teoría de las pandillas de Singapur parece ser la mejor explicación del efecto Mpemba, en siglos, que se ha presentado. Y si bien el trabajo aún debe someterse a una revisión exhaustiva (¿o cree que la comunidad científica acepta estas teorías fácilmente?), La propuesta parece bastante convincente.

* Publicado el 01/11/2013

By memeo

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