Las temperaturas han bajado y todo apunta a que el invierno será intenso en el hemisferio norte. Prueba de ello fue la nieve que cayó a mediados de diciembre en Egipto, un país donde no ha nevado durante más de 100 años. Más recientemente, hemos visto aquí algunas imágenes que nos muestran el intenso frío que ha azotado Canadá y Estados Unidos.

Los fuertes vientos y las fuertes nevadas cambiaron la rutina de las personas, interrumpieron las actividades del aeropuerto, hicieron que algunas escuelas cerraran temporalmente y, lamentablemente, también causaron muertes por hipotermia. Entonces, con termómetros que registran temperaturas tan bajas, la pregunta sigue siendo: ¿cuál es la temperatura más baja que el cuerpo humano puede soportar?

Una cuestión de adaptación

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No existe una respuesta correcta a la pregunta anterior, ya que los efectos del resfriado variarán de persona a persona dependiendo de su tamaño, forma corporal y cantidad de ropa que lleven puesta. Sin embargo, como regla general, sabemos que el organismo humano tiene dificultades para adaptarse a temperaturas muy bajas y, cuando el termómetro comienza a leer por debajo de los 27 grados bajo cero, es necesario estar alerta.

“En general, los humanos no se adaptan bien al clima frío. Algunas respuestas fisiológicas ayudan, pero lo más importante es usar cada vez más ropa ”, explica Christopher Minson, fisiólogo ambiental de la Universidad de Oregon, EE. UU.

Cuando salimos en un día frío, una de las primeras reacciones del cuerpo es la constricción de los vasos sanguíneos en la piel y el desvío de sangre de las extremidades a los órganos internos. Todo esto es un intento del cuerpo por reducir la pérdida de calor de la piel al medio ambiente.

temperaturas corporales

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En general, la temperatura interna promedio de un ser humano es de 37 ° C. Cualquier número menor que éste representa hipotermia. Cuando el cuerpo registra 35 ° C es posible sentir las molestias que provoca el frío. Y es entonces cuando aparece una hipotermia leve y el cuerpo comienza a tener problemas para mantener la temperatura estable.

Cuando el número desciende a 32 ° C, el fisiólogo explica que la persona comienza a tener amnesia. Es común que el comportamiento del individuo parezca irracional y que el individuo informe una sensación de ardor en lugar de congelación. Con una temperatura interna entre 28 ° C y 30 ° C, se produce la pérdida del conocimiento. Se puede declarar la muerte si los órganos internos alcanzan la marca de 23 ° C.

Una de las razones por las que la hipotermia presenta tantos riesgos es que las enzimas y las señales nerviosas funcionan correctamente en un sistema calentado. Cuando ocurre un enfriamiento por debajo de lo normal, tales funciones se debilitan.

Los efectos del frío intenso

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Además de todos los cambios en la rutina de las personas, el clima imperante en este momento en algunos países del hemisferio norte aumenta el riesgo de heladas, que es una de las principales preocupaciones de las autoridades responsables.

Cuando el índice de enfriamiento del viento, que es la sensación de frío que se siente directamente sobre la piel, es de -27 ° C, es necesario redoblar los cuidados para que los tejidos no se congelen. Los cristales de hielo se forman en las células epiteliales y causan daños que pueden matarlas.

Los dedos, la nariz, las orejas y las mejillas son las partes más vulnerables, ya que las regiones periféricas son las primeras en presentar vasoconstricción y pérdida de sangre cuando se exponen al frío. También es importante saber que la congelación puede ocurrir casi instantáneamente cuando la piel entra en contacto con objetos metálicos, como pomos de puertas, por ejemplo, que terminan manteniendo muy bajas las temperaturas.

En resumen, es fundamental ir vestido con suficiente ropa y cubrirse las manos y el rostro para evitar el contacto con la piel del frío cuando se expone a condiciones meteorológicas desfavorables durante un tiempo prolongado. Entonces, más importante que soportar el frío es saber que estar bien envuelto es lo que marca la diferencia al enfrentar temperaturas negativas.

By memeo

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