Echa un vistazo a 5 curiosos eventos culturales

Cuando viajamos a países lejanos, ya sea físicamente, a través de libros o programas de televisión, es bastante común encontrarnos con tradiciones que, para nosotros, son súper extrañas y parecen no tener ningún sentido. Sin embargo, estas costumbres no dejan de sorprender. Por cierto, estas manifestaciones culturales ayudan a hacer el mundo más interesante, ¿no crees?

Entonces, querido lector, te invitamos a embarcarte en este viaje con nosotros para conocer un poco más sobre algunas curiosas costumbres culturales que existen – o alguna vez existieron – alrededor del mundo. ¿Preparado?

1 – Chánzú

Origen: China.

Chánzú, que literalmente significa “pies atados”, ha sido una costumbre seguida por las mujeres chinas durante más de mil años. La práctica consistía en vendar los pies para evitar que crecieran para que pudieran caber en zapatitos de poco más de tres centímetros. Y para obtener el resultado esperado, las mujeres chinas se vieron obligadas a comenzar a abrocharse los pies muy temprano, generalmente cuando todavía tenían entre 4 y 6 años.

El procedimiento consistió en remojar los pies en agua caliente y, después de unas horas, se ataron con fuerza vendas húmedas, que se encogerían después de secarse, para asegurar los dedos. Estos se doblaron hacia la planta y, en el proceso, se fracturaron los huesos de los arcos de los pies. El ritual se repetía cada dos días y básicamente consistía en romper huesos a medida que crecían los pies.

Además de ser extremadamente doloroso, muchas cosas pueden salir mal. Si las uñas no se recortan correctamente, podrían magullar la piel y causar infecciones. Otro problema era la gangrena, que podía aparecer si los vendajes estaban demasiado apretados. Sin mencionar que las fracturas a menudo causan hinchazón e inflamación severa. Chánzú fue prohibido en 1949, pero todavía hay mujeres chinas con pies diminutos de la época en que la costumbre era popular.

2 – Sati

Origen: India.

Abolido por el Imperio Británico en 1829, ya que la práctica se consideraba aterradora, Satí ahora se considera un acto delictivo grave en la India, aunque el ritual todavía ocurre en raras ocasiones. La práctica consiste en el sacrificio voluntario de las viudas que se arrojan sobre las piras funerarias en las que se incinera a sus maridos para quemar con ellas. En otras palabras, es el suicidio cometido por mujeres que acaban de perder a sus cónyuges.

Según relatos de testigos presenciales, Satí se cometió de diversas formas, aunque era una práctica común que la viuda se acostara con el difunto o se sentara junto al cadáver antes de que se encendiera la pira. Sin embargo, el problema es que se suponía que el acto era espontáneo, y la mayoría de las veces aparentemente lo era, pero en algunas comunidades los rituales pueden haber ocurrido debido a la presión social, dejando a las viudas sintiéndose obligadas a realizarlos.

3 – Automumificación

Origen: Japón.

Practicada por los monjes budistas Sokushinbutsu, la auto-momificación era un ritual en el que estos hombres se quitaban la vida a través de un proceso largo y doloroso que, al mismo tiempo, provocaba la momificación de sus cuerpos. Así, durante un período de mil días, o alrededor de tres años, los monjes fueron sometidos a una dieta estricta durante la cual solo comieron semillas y nueces y siguieron una dura rutina de ejercicio físico.

El objetivo era eliminar la mayor cantidad de grasa corporal posible y, tras este primer paso, los monjes pasaron otros mil días consumiendo un té tóxico elaborado con la savia de un árbol llamado Urushi. Esta preparación provocó vómitos y, por lo tanto, resultó en la pérdida de fluidos corporales. Además, dicho té supuestamente evitaba que el cuerpo fuera corrompido por gusanos después de la muerte.

Finalmente, los monjes adoptaron la posición de loto dentro de las tumbas y esperaron la muerte. Estas tumbas solo tenían un respiradero y una campana, que se tocaba a diario para informar que el ocupante aún estaba vivo. Aunque cientos de monjes han intentado realizar el ritual, hasta la fecha solo se han encontrado entre 16 y 24 cuerpos auto momificados.

4 – Famadihana

Origen: Madagascar.

Famadihana es el nombre de una tradición funeraria que consiste en llevar a los muertos a bailar. Según la creencia del pueblo malgache, los espíritus de los difuntos solo se reúnen con sus antepasados ​​después de que sus cuerpos finalmente se descomponen por completo. Luego, aproximadamente cada siete años, los miembros de la familia van al cementerio, desentierran a sus seres queridos y cambian el tejido que rodea los cadáveres.

Posteriormente, los cuerpos exhumados son llevados a bailar alrededor de las tumbas por familiares, y la ceremonia es amenizada por una alegre banda de música, como se puede ver en el video de arriba. Además, los familiares también hacen ofrendas de dinero, bebidas alcohólicas e incluso se toman fotografías con sus muertos antes de volver a enterrarlos. El ritual se repite periódicamente hasta que los huesos finalmente se desintegran.

5 – Hecho Snana

Origen: India.

Este extraño ritual se lleva a cabo anualmente durante cientos de años y lo realizan personas pertenecientes a la casta de dalits, también conocidos como “intocables”. La ceremonia consiste en que estos pobres discriminados vuelcan sobre los restos de comida que dejó el brahmanes – es decir, monjes y miembros de castas superiores – fuera del templo de Kukke Subramanya.

Con esto, los devotos creen que todas sus dolencias se curarán y sus problemas se resolverán. Miles de dalits participar en Made Snana todos los años y, aunque esta práctica es considerada humillante y ha sido condenada por diversas organizaciones, los “intocables” se niegan a abandonar la práctica por pura fe en el ritual.

* Publicado originalmente el 22/05/2014.

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