Elzire Dionne se puso de parto la noche del 18 de mayo de 1934. En ese momento, creía que estaba embarazada de gemelos; sin embargo, con la ayuda de un médico y dos parteras, Elzire dio a luz a cinco niñas en Ontario, Canadá. Las hermanas fueron las primeras quintillizas que sobrevivieron al parto.

Annette, Émilie, Yvonne, Cécile y Marie nacieron prematuras y juntas pesaron poco más de 6 kg. Eran tan pequeños que cada uno encajaba perfectamente en la palma de la mano de una persona adulta.

Debido al bajo peso de las niñas, tanto Elzire como su esposo, Olive, pensaron que las niñas no permanecerían con vida por mucho tiempo. Poco después del parto, Elzire entró en estado de shock y el médico que la atendió pensó que ella también podría morir. Afortunadamente, se recuperó a las dos horas y a sus hijas a las pocas semanas.

Repercusión

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Hasta entonces, los niños pasaban horas acostados en una canasta junto al horno de la estufa, para recibir calor. Además, se les mantuvo bajo vigilancia constante y se les entregó una mezcla de agua, sirope de maíz, leche y ron para mamar. Las mujeres del vecindario que estaban amamantando también ayudaron a la familia donando leche materna todos los días.

El hermano de Olive le había contado a un periódico local sobre el nacimiento de las cinco niñas, y las repercusiones fueron tales que personas de todo el pueblo se ofrecieron como voluntarios para ayudar; en poco tiempo, la noticia se había extendido a todo el continente. De repente, la familia estaba recibiendo ofertas que buscaban exponer a las niñas, conocidas en todo el país, ya eran llamadas símbolo de fuerza durante la Gran Depresión y también de las niñas del circo.

Olive, que era un agricultor pobre, terminó haciendo negocios con la Feria Mundial de Chicago y aceptó presumir de sus hijas. Al día siguiente de la firma del contrato, Olive se arrepintió y canceló la autorización, pero ya era demasiado tarde. Unos días después, cuando las niñas tenían solo 4 meses, el gobierno de Ontario, alegando preocupación por su bienestar, decidió quitarles la custodia a sus padres. Sin embargo, la medida solo contribuyó a la explotación de las niñas.

Exploración

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Una vez que tuvo la custodia de los niños, el gobierno se dio cuenta de que podía obtener ganancias si usaba a las niñas como atracción turística. Debido a esto, la tutela, que se suponía que permanecería en el estado durante dos años, terminó durando nueve años, y durante ese tiempo, las cinco hermanas generaron muchas ganancias para el gobierno.

Tan pronto como fueron apartadas de la familia, las niñas fueron trasladadas a un complejo hospitalario, donde estuvieron bajo vigilancia policial en un lugar rodeado de alambre de púas. Aunque recibieron buenas condiciones de salud y seguridad, las niñas fueron ampliamente explotadas mientras estaban bajo custodia del gobierno.

Era tan extraño que las multitudes se estaban formando frente al hospital y, de vez en cuando, las enfermeras recogían a los niños y los mostraban desde el balcón. Posteriormente, los visitantes también tuvieron la opción de ver a los niños más de cerca, estaban en un lugar rodeado de cristales y, en 1937, más de 3.000 personas ya habían gastado dinero para ver de cerca a las quintillizas. El número total de visitantes aumentó a 3 millones en 1943. De repente, las hermanas se convirtieron en una atracción canadiense más popular que las Cataratas del Niágara.

Autobiografía

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En 1963, las cinco hermanas escribieron una autobiografía. En la obra, definieron este período de exploración como una especie de “carnaval en medio de la nada”. Durante cinco años, los ingresos recibidos por la explotación de las niñas fueron de 500 millones de dólares canadienses, suficiente para evitar que Ontario entrara en una crisis aún más grave durante la Depresión. El padre de las niñas no dejó de sacar provecho del éxito de sus hijas y decidió abrir una pequeña tienda de regalos.

El caso es que las niñas crecieron lejos de la vida familiar y han sido explotadas como atracción turística desde que eran bebés. Cécile llegó a afirmar más tarde que, incluso antes de aprender a pronunciar la palabra “madre”, ya pronunció la palabra “médico”.

Las chicas se hicieron tan populares durante los años de exploración que incluso las empresas de publicidad y los estudios de Hollywood no se perdieron la historia de las hermanas. Entre 1936 y 1939, participaron en tres películas: las producciones contaron la historia de sus vidas e incluso un cortometraje fue nominado al Oscar. En publicidad, las hermanas se utilizaron en anuncios de diversos productos, postales y revistas.

Pelea en la corte

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Si bien el mundo parecía conocer a las hermanas en profundidad, los padres de las niñas apenas tenían contacto con ellas. Cécile llegó a declarar que ni siquiera recordaba haber conocido a sus padres. Mientras tanto, Elzire y Olive lucharon legalmente por la custodia de las niñas, pero solo lograron recuperar el derecho a quedarse con ellas en 1943.

A partir de entonces, las cosas empeoraron. En la autobiografía escrita por las hermanas, una de ellas describe la residencia de los padres como “la casa más triste que he conocido”. Al poco tiempo de recuperar la custodia de las niñas, Elzire y Olive también obtuvieron una cantidad considerable de dinero, correspondiente a parte de las ganancias generadas por las películas y comerciales realizados por sus hijas.

Con el dinero, la familia se mudó a una lujosa mansión, pero los padres de las niñas creyeron que habían pecado en el momento en que fueron explotadas y la relación entre ellas fue bastante fría. En la autobiografía, las niñas relatan que fueron violadas por su padre. En ese momento, hablaron de eso en la escuela y se les instruyó que siguieran amando a sus padres y usaran ropa más gruesa cuando solo salían con su padre en el auto.

“Psicológicamente destruido”

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Este problema solo surgió cuando se publicó el libro. En ese momento, cuando un presentador de televisión habló sobre el trabajo, terminó agregando: “estas mujeres están completamente destruidas psicológicamente”.

De hecho, las niñas tenían una historia de vida completamente inusual y fueron explotadas de diferentes maneras, tanto por el gobierno canadiense como por la propia familia. Aún así, no se tomó ninguna medida para que recibieran algún tipo de apoyo psicológico.

Cuando cumplieron los 18 años, las cinco hermanas se fueron de casa y, desde entonces, no volvieron a hablar con sus padres. Dos años después de eso, Émilie murió después de sufrir una convulsión severa y, 16 años después, Marie también murió por un problema en la sangre.

Injusticia

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En la década de 1990, Annette y Cécile, divorciadas, se mudaron a Montreal con Yvonne. Su situación financiera tampoco era favorable: a pesar de haber recaudado millones de dólares, sus padres asaron la porción que recibieron cuando aún eran menores y, en el momento en que las tres hermanas se mudaron juntas, sus ingresos totales eran de 525 dólares canadienses por mes.

Indefensos, acudieron a pedir ayuda al gobierno canadiense, ya que durante años sirvieron como fuente de ingresos para ese mismo gobierno. Al finalizar el convenio, comenzaron a recibir 4.200 dólares canadienses mensuales, como una especie de pensión vitalicia. Se renegoció el monto y, con la ayuda de la presión pública, se condenó al Estado a pagar 2,8 millones a tres, de una sola vez.

Yvonne murió en 2001 y hoy solo quedan con vida Cécile y Annette, y la justicia que los cinco querían, debido al abuso psicológico y la explotación que sufrieron tanto por el gobierno canadiense como por su propia familia, lamentablemente nunca llegó.

* Publicado el 8/8/2016

By memeo

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