El «puente más largo del mundo» de Da Vinci funcionaría si se construyera

Leonardo da Vinci, pintor, matemático, ingeniero, arquitecto, anatomista, poeta, músico, escultor, botánico e inventor florentino considerado por muchos como uno de los genios más grandes que el mundo haya visto jamás, dejó numerosos bocetos y proyectos para la posteridad. Porque, entre ellos, está el diseño de un puente colosal que, según un estudio reciente, realizado por un ingeniero del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts), habría funcionado si se hubiera construido.

Puente gigante

Según Stephen Luntz, del sitio web IFLScience !, Da Vinci diseñó el puente a principios del siglo XVI, a petición del sultán bizantino Bayezid II. Este tipo quería conectar la ciudad vieja de Constantinopla, que correspondía al actual barrio de Sultanahmet de Estambul, con Galata, un distrito que está separado de la península por el Cuerno de Oro. Vea en la imagen de abajo la torre que marca su ubicación:

Torre de Gálata (Fuente: AA / Reproducción)

En realidad, ya existían puentes que conectaban estas dos regiones –construidos en el siglo VI por Justiniano el Grande–, pero el sultán quería una estructura que conectara los centros de Constantinopla con el de Galata, lo que significaba que el puente, además de ser mucho más grande que los demás, tendría que erigirse sobre un área más amplia del Cuerno de Oro. Sin embargo, además del desafío relacionado con las dimensiones y robustez de la obra, quien diseñó el puente no debe olvidar que esta ría tenía una gran circulación de embarcaciones.

Luego, el genial Leonardo presentó un proyecto donde propuso la construcción de lo que sería el puente más largo del mundo en ese momento – y que cruzaría el Cuerno de Oro en un solo arco, conectando los 2 centros y siendo lo suficientemente alto para permitir que el los barcos podían navegar tranquilamente por la ría.

Desafortunadamente, el trabajo nunca despegó, y aunque se construyeron versiones más pequeñas en todo el mundo, ¡e incluso se rechazaron porque se consideraron demasiado «modernas»! -, muchos dudaban que el puente, si hubiera sido erigido con las tecnologías disponibles en esos tiempos, pudiera resistir sin colapsar.

Proyecto aprobado

Según Stephen, la ingeniera Karly Bast decidió poner a prueba el proyecto de Da Vinci y descubrió que el puente probablemente resistiría, y que el secreto del éxito de la construcción fue que Leonardo reemplazó los arcos de medio punto, que normalmente se usaban para apoyar a este tipo de estructura – por un solo arco. Este, por cierto, sería menos pronunciado de lo habitual y se extendería por unos increíbles 280 metros, ¡y la estructura lo mantendría en su lugar solo por compresión!

(Fuente: IFLScience! / Karly Bast y Michelle Xie / Reproducción)

Además, el puente Da Vinci tendría más contrafuertes abiertos que ayudarían a darle más estabilidad frente a las fuerzas laterales -como en el caso de los terremotos, por ejemplo- y sería 10 veces más largo que cualquier otro construido hasta ahora. El ingeniero también investigó los materiales utilizados y las técnicas de construcción de la época para erigir dicha estructura y realizó un estudio geológico del sitio donde se realizarían las obras.

(Fuente: IFLScience! / Gretchen Ertl / Reproduction)

El investigador concluyó que si Da Vinci no inventaba ningún método, maquinaria o material nuevo para hacer el trabajo, el puente probablemente estaría hecho de piedra, ya que materiales como ladrillos o madera no serían lo suficientemente fuertes, y creó una réplica en el escala 1: 500 con 126 bloques producidos con una impresora 3D, que se ha mantenido fuerte desde su ensamblaje. Y con eso, el genio de Leonardo da Vinci, dueño de una mente misma, queda probado una vez más muy más allá de tu tiempo.

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