Seguramente has escuchado a alguien decir que ha tenido una experiencia cinestésica, pudiendo saborear algún color o ver el sonido de alguna música. Al principio, nos sorprendió esta extraña mezcla de significados, sobre todo si nunca nos pasó, pero, a pesar del asombro, existe.

Para empezar, debe comprender que la sinestesia es una especie de función del cerebro infrautilizada (pero existente), que conecta los sentidos de formas inusuales. Entonces, una persona puede venir a degustar una sinfonía o escuchar el color de una pared, por ejemplo.

“Es casi como si hubiera una conexión excesiva o una conexión anormal entre las áreas sensoriales que normalmente están separadas”, explicó el Dr. Oliver Sacks a American Public Media.

Cada persona experimenta la sinestesia de una manera diferente, y lo mismo ocurre con la frecuencia: puede ser una vez en la vida o mucho más. La sinestesia generalmente ocurre en dos tipos: proyectiva o asociativa. El proyectivo es el que parece tangible, cuando la persona comienza a ver algo después de tener otro significado, además de la vista, estimulado. Lo asociativo, en cambio, involucra cuestiones como el estado de ánimo, las emociones y los recuerdos.

Una cancion amarilla

Las formas más comunes de experiencias de sinestesia son del tipo color-grafema, que es cuando los números y las letras hacen que una persona vea colores; cromostesia, que es cuando los sonidos desencadenan la visión del color; sinestesia de secuencia espacial, que es cuando el sentido numérico de la persona se alinea con su sentido del entorno en el que se inserta; y la sinestesia de la forma numérica, que hace que la persona relacione información general de forma numérica.

Algunos estudios apuntan a que la sinestesia es un fenómeno hereditario, capaz de saltarse algunas generaciones. Otros, sin embargo, dicen que las experiencias cinestésicas son automáticas. Un estudio realizado en 2015 defiende la idea de que existe un espectro cada vez mayor de posibles causas para esto.

Solo para darle una idea, una investigación realizada en 2013 sugiere que las interacciones entre el sistema nervioso central y el sistema inmunológico durante la vida temprana juegan un papel clave en el desarrollo de la sinestesia.

La llamada “hipótesis neonatal”, en cambio, cree que las experiencias cinestésicas pueden surgir en la primera infancia, cuando el niño está desarrollando sus capacidades motoras y sensoriales. Para algunos especialistas, las asociaciones sinestésicas realizadas en la infancia pueden incluso interferir en el aprendizaje de nuevas asociaciones entre formas y colores.

Un arcoiris salado

Según Sean Day, presidente de la Asociación Estadounidense de Sinestesia, estas relaciones entre los sentidos pueden ser causadas por diferencias anatómicas en el cerebro, que terminan afectando nuestra percepción sensorial de vez en cuando.

Lo que cambia, en términos neurológicos, es la formación de la vaina de mielina, que es uno de los factores responsables de conducir los impulsos a través de las neuronas. Una vez que este sistema es diferente del estándar, nuestra percepción sensorial puede alterarse.

Se estima que alrededor del 4% de las personas ya ha tenido algún tipo de experiencia sinestésica, pero, como la investigación sobre el tema aún es insuficiente, no podemos ceñirnos a esta cifra como completamente correcta. De hecho, no se sabe exactamente cuántas personas experimentaron el fenómeno o cuál es la frecuencia más común.

Entre los artistas que ya relataron la experiencia del fenómeno se encuentran Wassily Kandinsky, quien afirmó ver el lado colorido de las canciones; Vincent Van Gogh y David Hockney. Ellos, en cierto modo, utilizaron sus diferentes percepciones para producir su trabajo. Entre los músicos, tenemos informes de sinestesia de Tori Amos, Jean Sibelius, Eddie Van Halen, Itzhak Perlman y Leonard Bernstein.

Un número cuatro azulado

Pharrell Williams tuvo una experiencia sinestésica cuando, a una edad más joven, escuchó por primera vez a la banda Earth, Wind & Fire. Para él, las canciones eran azules y burdeos. Quien también explicó lo que sintió fue Carol Crane, quien investiga el fenómeno y dice que puede sentir el sonido de la guitarra en sus tobillos.

Sean Day, por otro lado, tiene una fuerte sensación de tristeza cuando come carne; pero cuando comes calamares, puedes ver una espuma de color naranja brillante, que siempre está a unos 4 metros de distancia.

Si bien el fenómeno puede parecer un poco aterrador para cualquiera que nunca lo haya experimentado, la verdad es que a la mayoría de las personas que tienen experiencias cinestésicas a menudo no les gustaría no experimentarlo; para ellos, esta es su forma natural de ver el mundo. Simon Baron-Cohen, quien investiga la sinestesia en la Universidad de Cambridge, explica que estas personas se sentirían como si hubieran perdido el significado si ya no lo experimentaran.

Actualmente, la investigación sobre la sinestesia busca encontrar relaciones entre el fenómeno y el desarrollo de algunos tipos de rasgos y habilidades de la personalidad. Lo que se sabe, por el momento, es que las personas cinestésicas son capaces de absorber mejor el contenido nuevo, tienen una mejor comprensión verbal, están más abiertas a nuevas experiencias, tienden a pensar “fuera de la caja” y tienen una hermosa imaginación creativa. ¿Has experimentado esto alguna vez?

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By memeo

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