Para alimentarse, las ballenas utilizan diferentes métodos y estrategias y uno de los principales y más utilizados es la alimentación con “bubble net”, una compleja técnica de pastoreo utilizada por las ballenas jorobadas y bryde. Las ballenas rodean a las presas, que generalmente son salmón, arenque o krill, y comienzan a hacer burbujas que terminan atrapando a los peces en un círculo cerrado dentro de la red de burbujas. Es entonces cuando una ballena hace la “llamada de alimentación” y todas nadan hacia arriba simultáneamente con la boca abierta, listas para cenar.

Suena como un proceso hermoso, complejo y eficiente, ¿no? Porque fue exactamente este “ritual” lo que los investigadores pudieron capturar en imágenes. Y bellas imágenes. Además de obtener las imágenes aéreas de este movimiento, las cámaras de las ballenas muestran el punto de vista de las propias ballenas jorobadas. “El metraje es muy innovador. Estamos viendo cómo estos animales manipulan y preparan a sus presas para capturarlas. Así que nos permite proponer nuevas ideas que en realidad no se nos habían ocurrido antes “, dijo Lars Bejder, director del Programa de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad de Manoa.

Explica que las imágenes proporcionan dos ángulos. En el primero, desde la perspectiva del dron, es posible visualizar las redes de burbujas, cómo comienzan a aflorar y cómo los animales pasan por ellas a medida que surgen. Las cámaras de las ballenas muestran la perspectiva del animal, y la superposición de los dos conjuntos de datos “es bastante emocionante”, informa Bejder.

Se colocaron etiquetas de cámara en las ballenas para estudiar el comportamiento.

La “táctica” de las ballenas no es utilizada por toda la población de jorobadas, ya que no es un comportamiento instintivo sino aprendido. Para que el proceso funcione, la cooperación es esencial y puede incluir hasta 60 ballenas.

Las jorobadas son migratorias y pasan la mitad del año en Alaska, en regiones ricas en alimentos, donde literalmente “engordan” y se preparan para el viaje a Hawai. Los investigadores colocaron etiquetas de ventosas equipadas con cámaras a una manada de ballenas en el sureste de Alaska, donde se alimentan de redes de burbujas, para comprender este comportamiento.

“Hawaii es un lugar de reproducción y descanso. Alaska es el sitio de alimentación y estamos tratando de comprender cuánto les cuesta este patrón de migración a estos animales y también la cantidad de presas que necesitan consumir para mantener toda esta migración ”, explica Bejder.

Fuente: Reproducción / Youtube

Los datos recogidos por las cámaras que llevan las ballenas, las etiquetas que medían la fuerza de aceleración y el dron están revelando detalles de cómo las ballenas ejercen este comportamiento, con qué frecuencia se alimentan y cuánta comida deben consumir para ganar suficiente peso para la época de reproducción .

La investigación que revela y esclarece el comportamiento de las ballenas es parte de una investigación sobre las posibles causas de la caída en el número de ballenas jorobadas. La investigación tiene en cuenta los cambios en la disponibilidad de alimentos, la alteración del hábitat y los efectos del cambio climático.

By memeo

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