Errores que cambiaron el mundo: ¿por qué América se llama América?

La mayoría de las personas interesadas en la historia del período de la Gran Navegación saben que el nombre de América se le dio al “Nuevo Mundo” en honor al explorador Américo Vespúcio, quien hizo viajes aquí en los años 1499 y 1502. Sin embargo, pocos conocen. que la elección del reconocido italiano en lugar del verdadero descubridor del continente, Cristóbal Colón, se dio por una serie de errores y confusiones.

Como era un hombre estudioso, Vespucci se dio cuenta durante sus viajes de que las nuevas tierras no eran parte de Asia, como creía el navegante genovés. Luego decidió escribir sobre su viaje, creando libros que se publicaron a principios del siglo XVI y tenían traducciones en casi todos los idiomas europeos.

En el año 1507, un cartógrafo alemán llamado Martin Waldseemüller decidió crear un mapa del mundo que incluyera las nuevas tierras del oeste. Consciente de los escritos de Vespucci y ajeno a las expediciones de Colón, se unió a otros dos estudiosos y decidió honrar al italiano, pensando que había sido el descubridor del continente.

Un error lleva a otro

Fuente de imagen: Reproducción / Obvio

Así, Waldseemüller publicó un gran mapa que, basado en los registros de viaje de Vespucci, contenía solo la parte sur del continente, con el nombre América impreso en negrita en lo que hoy es nuestro querido Brasil. Años más tarde, cuando los nuevos diseños comenzaron a incluir la parte norte del terreno, los cartógrafos de la época decidieron mantener el nombre original.

Podemos deducir, entonces, que sería perfectamente posible que el continente donde vivimos hoy tuviera el nombre de Sur de Colombia si Cristóbal Colón no hubiera cometido dos pequeños errores, que permitieron la confusión de los cartógrafos alemanes. La primera fue que pensó que la tierra que encontró era parte de Asia y no algo completamente diferente. El segundo fue nunca haber escrito públicamente sobre su descubrimiento.

Curiosidades adicionales

  • Reliquia: el mapa elaborado por Waldseemüller en 1507 desapareció entre 1538 y 1901, cuando fue descubierto en el interior de un castillo en Alemania y pasó a ser considerado el diseño cartográfico más antiguo en utilizar el nombre América. La obra fue comprada por US $ 10 millones y ahora se encuentra en exhibición permanente en la Biblioteca del Congreso, en Estados Unidos;
  • Colombo y Vespucci eran buenos amigos: el navegante italiano fue enviado por sus patrones a España en 1490 para ayudar en su negocio de acabado en nuevos barcos. Durante esta función, Américo fue el encargado de preparar las embarcaciones para el segundo viaje de Colombo, quien luego escribió que confiaba en Vespucci y lo tenía en gran estima;
  • Cuestión de números: A Vespucci también se le atribuye el desarrollo de un sistema de cálculo de longitud de alta precisión para la época. El método fue tan bueno que pudo determinar un valor muy cercano a la circunferencia de la Tierra a la altura del ecuador, equivocando la medida exacta en aproximadamente 80 km.
  • Honrando el tributo: nacido en Florencia el 9 de marzo de 1454, el navegante italiano fue bautizado “Amerigho”, el mismo nombre que su abuelo;
  • Falta de evidencia: aunque se especula que Vespucci realizó un total de cuatro viajes al Nuevo Mundo, la falta de documentos lleva a algunos estudiosos a cuestionar si sus viajes realizados en los períodos 1497-98 y 1503-04 realmente sucedieron. Sin embargo, se sabe que realmente hizo el viaje en 1499-1500 y 1501-02;
  • Educación picante: a pesar de ser documentos serios, los escritos de Vespucci sobre el nuevo continente sirvieron como una forma de entretenimiento para las masas de la época. Un ejemplo de éxito son sus cartas sobre las costumbres de los indígenas, quienes según él estaban acostumbrados a tener sexo con cualquier persona, incluidas sus madres;
  • Carrera envidiable: en 1508, Vespucci fue nombrado “navegante jefe” de España, siendo el encargado de examinar y licenciar todos los barcos y viajes en el país. También dibujó mapas oficiales de las tierras descubiertas y determinó las rutas que los futuros capitanes tendrían que tomar para llegar allí. El italiano mantuvo su título hasta su muerte, el 22 de febrero de 1512.

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