Un caso que ha ganado mucha repercusión en EE. UU. Es el de una niña de 13 años que sigue viva con la ayuda de dispositivos incluso después de que los médicos le hayan declarado muerte cerebral. La joven sufrió una complicación extremadamente rara durante la cirugía de amígdalas y, aunque la familia luchó por mantener los dispositivos encendidos, una decisión judicial ordenó el apagado de las máquinas de apoyo.

La situación plantea preguntas interesantes, porque, a pesar de que alguien en estas condiciones no sea considerado legalmente vivo según la ley estadounidense, ¿cómo y durante cuánto tiempo puede seguir funcionando el organismo con y sin la ayuda de la tecnología?

Según el sitio web de ciencias en vivo, una persona se declara con muerte cerebral cuando los médicos, después de realizar una serie de pruebas, no pueden detectar ninguna actividad neurológica en el cerebro o el tronco encefálico, es decir, la parte ubicada entre el cerebro y la médula espinal. Una de las pruebas consiste en comprobar si el paciente es capaz de iniciar su propia respiración por sí mismo, ya que se trata de un reflejo primitivo comandado por el tronco del encéfalo.

en legalidad

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Tanto en los EE. UU. Como en muchos otros países, una persona es declarada legalmente muerta después de que se descubre la pérdida de todas las funciones circulatorias y respiratorias, así como de toda la actividad cerebral. Sin embargo, muchas estructuras continúan activas y el complejo sistema que mantiene el corazón funcionando puede mantener activo el órgano durante algún tiempo incluso después de la muerte cerebral.

Sin embargo, sin la ayuda de dispositivos para mantener la circulación de sangre y oxígeno en todo el cuerpo, el corazón normalmente deja de latir en menos de una hora. Por otro lado, con solo el apoyo que ofrece el respirador, ciertos procesos biológicos continúan durante aproximadamente una semana, como algunas funciones gástricas y renales. Pero a pesar de esta actividad, esto no significa que la persona esté, legalmente, viva.

mantenimiento mecánico

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El organismo de un paciente con muerte cerebral generalmente se mantiene vivo a través de dispositivos, como la respiración asistida, por ejemplo, y la administración de medicamentos, además del reemplazo de líquidos y hormonas cuando los órganos se donarán para trasplantes o cuando la familia solicite más. tiempo. Sin embargo, este período no suele durar mucho.

Según los expertos, cuando se produce la muerte cerebral, el cuerpo deja de secretar importantes hormonas necesarias para mantener numerosos procesos durante períodos más prolongados. La presión arterial también es importante para mantener el funcionamiento del cuerpo y, en esta situación, no se puede mantener sin el uso de medicamentos. Además, una persona con muerte cerebral no puede mantener su propia temperatura corporal.

Tecnología

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Se han realizado pocas investigaciones para determinar cuánto tiempo se puede conservar el cuerpo de una persona con muerte cerebral. En la década de 1950 en Francia, a pesar de la falta de flujo sanguíneo al cerebro, seis pacientes se mantuvieron “con vida” durante períodos que oscilaron entre dos y 26 días, en un experimento que planteó la pregunta de que tal vez los médicos no deberían interferir y dejar que la naturaleza tomara su curso.

En cualquier caso, en teoría, con todos los recursos y tecnologías disponibles en la actualidad, las personas con muerte cerebral podrían contar con todo este apoyo durante largos períodos de tiempo, incluso de forma indefinida. Sin embargo, como señalan los expertos, el cuerpo de un paciente como este se vuelve cada vez más difícil de mantener, y el riesgo de infecciones tisulares aumenta con el tiempo.

También vale la pena recordar que la muerte cerebral es una condición diferente del estado vegetativo, en el que los pacientes tienen algo de actividad cerebral. Pero ¿y tú, lector, qué opinas de esta pregunta? ¿Crees que deberíamos dar más tiempo a las personas y las familias o crees que así el sufrimiento de todos solo se prolongaría? ¡Asegúrate de dar tu opinión en los comentarios!

By memeo

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