La primera imagen que cruza la mente de las personas cuando se menciona a los conejos es la de criaturas peludas, pequeñas y esponjosas que comen zanahorias y hacen huevos de chocolate. Pero esta imagen es completamente diferente para los australianos, ya que viven en una crisis de superpoblación de conejos allí.

Todo comenzó en 1859, cuando un hombre llamado Thomas Austin, un terrateniente de Winchelsea, Victoria, importó 24 conejos salvajes europeos (Oryctolagus cuniculus) y los arrojó al monte para la caza deportiva. Pero no sabía que la reputación de los conejos, por ser muy rápidos, también era válida en su reproducción, lo que hizo que esos 24 roedores se convirtieran en millones en pocos años.

Fuente de imagen: Reproducción / MemeoCasi 70 años después, la población estimada de conejos en Australia era de 10 mil millones, con un promedio de 18 a 30 cachorros por hembra, gracias a las favorables condiciones climáticas que ofrece el país.

problemas no tan lindos

La gran cantidad de conejos se extendió alrededor de casi 130 km desde su origen, provocando la destrucción de miles de parcelas florales en Victoria. Pero no se detuvieron allí, ya que continuaron extendiéndose por la región de Nueva Gales del Sur, Queensland y otras partes del sur y oeste del país.

La destrucción causada por estos roedores fue a gran escala. Muchas tierras fueron erosionadas por la falta de vegetación, lo que impidió la absorción de agua y el retorno de nuevas plantas, como la eremophila (un tipo de arbusto).

Medidas de control

Fuente de imagen: Reproducción / VimeoDurante el siglo XIX, el método más común para proteger los cultivos de estas devastadoras criaturas fue con trampas, disparándoles y algunos incluso cazando. Pero este método cambió, ya que entre 1901 y 1907, el gobierno comenzó a implementar vallas protectoras que impedían la entrada de estas “plagas”. Sin embargo, lo más curioso de este cerco es que esta primera protección tenía más de 1.800 km y dividía parte del oeste del país.

Fuente de imagen: Reproducción / The AustralianEn algunos intentos más desesperados, el gobierno utilizó dos virus para acabar con la población masiva. El primer intento fue en 1950, con un virus de mosquito que acabó con el 90 al 99% de la población de conejos, pero no tuvo éxito debido a la inmunidad creada por los sobrevivientes.

El segundo intento fue en 1995, con un virus que mató al 90% de los conejos en regiones áridas con hemorragias, pero nuevamente los conejos crearon inmunidad al virus (debido a las imágenes fuertes, decidimos no subir imágenes de virus).

Hoy en día, Australia todavía sufre de la superpoblación de estas criaturas adorables y, al mismo tiempo, devastadoras. Sin embargo, no están solos: se estima que la población de conejos en el Viejo Continente supera los 200 millones.

By memeo

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