Extraterrestre, serpiente extraña o gusano mutante: ¿qué animal es ese en la imagen?

¿Viste bien al extraño animal de la foto? El animal se volvió viral después de que un tipo malasio llamado Danish Ho publicara algunas imágenes en Facebook a principios de julio y, según Stephanie Pappas, del sitio web de Live Science, no es una serpiente extraterrestre, extraña o una lombriz de tierra mutante, sino un gusano que pertenece a una subfamilia de gusanos planos llamada Bipaliinae. Mira la criatura en movimiento a continuación:

Según Stephanie, estos animales se pueden encontrar principalmente en Madagascar, India y el sudeste asiático y, como habrás visto, tienen cabezas aplanadas que se asemejan a las de los tiburones martillo. La forma del órgano, por cierto, es algo común de estos gusanos, cuyos cuerpos pueden alcanzar más de 30 centímetros de longitud. ¡Y muchas más cosas «mega» curiosas sobre estos animales!

Hábitos un poco siniestros

Suelen reproducirse asexual desprendiendo parte de sus colas -regenerando más tarde-, y disfrutan devorando gusanos. Y hablando de eso, las bocas de los gusanos no están en sus cabezas, sino en la región central de sus cuerpos, en la parte inferior, y también sirven como ano. En cuanto a la comida, estos animales atacan a su presa cubriéndose el cuerpo y expulsando un moco pegajoso que se pega al cuerpo de la víctima para inmovilizarlo.

(Facebook / Danés Ho)

Lo que sucede a continuación es bastante siniestro: los gusanos secretan enzimas digestivas que convierten a sus presas en “gelatina” y luego chupan esa sustancia pegajosa poco a poco de sus bocas. ¿Quieres tener el placer de ver cómo se prepara este bello banquete? Entonces, mira el video a continuación:

Sobre las cabezas aplanadas de los gusanos, pueden tener varias formas diferentes, como media luna, boomerang y punta de flecha, y están cubiertos por órganos sensoriales llamados quimiorreceptores que les ayudan a detectar la presencia de posibles presas. Estos animales también están dotados de estructuras análogas a los ojos, aunque los científicos no pueden decir cuánta luz pueden percibir estos ojitos.

Y si tenías curiosidad por las especies específicas de gusanos que viste en los dos videos que se incluyeron en el artículo, según Stephanie, es imposible diferenciar uno del otro. Según los expertos en estos animales, para determinar a qué especie pertenecen, sería necesaria una disección y pruebas de ADN, ya que incluso miembros de una misma especie pueden tener cuerpos con diferentes formas y diferentes colores.

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