Gerascofobia: el miedo incontrolable de convertirse en adulto

El caso muy peculiar de un niño mexicano ha suscitado, en los últimos años, la discusión sobre las fobias modernas, provocadas por la contemporaneidad. La fobia, por definición, es todo aquello que provoca un miedo excesivo y una sensación de disgusto – aquí en Mega hemos hablado mucho sobre el tema, que van desde las fobias más curiosas hasta las más clásicas, como el miedo excesivo a los payasos o las arañas.

Hoy vamos a hablar de la gerascofobia, que no es más que el miedo excesivo a convertirse en adulto o envejecer. Por tratarse de una nueva fobia, solo se han documentado tres casos a nivel mundial, el más famoso de los cuales es el de un adolescente mexicano, de apenas 14 años.

Si bien la mayoría de los niños y adolescentes sueñan con crecer pronto para poder trabajar y gastar todo su salario en los mejores juegos de PS4, al adolescente mexicano le aterrorizaba la idea de dejar de ser un niño.

El caso de este niño se informó en 2014 en Case Reports in Psychiatry. En el paciente, la fobia se manifestaba de tal manera que el adolescente comía muy poco, con la esperanza de que su cuerpo no se desarrollara. Como consecuencia de la dieta restringida, el niño terminó perdiendo mucho peso y poniendo en riesgo su propia vida.

Cada vez que alguien le decía al niño que era alto, que había crecido o que parecía «mayor», se sentía físicamente enfermo y se ponía a llorar. Para él convertirse en adulto es su mayor pesadilla y, por eso, llegó a pensar en someterse a tratamientos quirúrgicos para lucir como un preadolescente para siempre.

Por ahora, como no puede permanecer joven para siempre, el chico hace lo que puede para mantener una apariencia más infantil, incluso cambiando el tono de su voz en un intento por disimular los cambios naturales en este sentido, propios de la pubertad.

Según el informe médico, el niño está realmente aterrorizado por la presión y las responsabilidades de la edad adulta y se siente enfermo con solo imaginar el momento en el que tiene que ser independiente y dejar la casa de sus padres para tener su propio trabajo y una vida llena de responsabilidades.

Los médicos ahora buscan evaluar toda la vida del niño, en un intento por descubrir cómo comenzó esta fobia. Lo que se sabe por el momento es que, a los 5 años, el niño padecía trastorno de ansiedad por separación y, a los 12, habló por primera vez de haber sido víctima de abuso sexual cuando tenía alrededor de 6 años. .

El padre del niño cree que tiene los ataques de gerascofobia para llamar la atención. La madre, por su parte, trata al niño como si realmente fuera un niño que necesita ayuda para comer y las canciones que cantan los padres para conciliar el sueño.

Para solucionar el problema, los especialistas que acompañan el caso ya han derivado a toda la familia a un terapeuta. Además, el niño está tomando antidepresivos. En el estudio publicado por Case Reports, los científicos comentaron la necesidad de comprender mejor esta rara fobia, además de determinar si la región cerebral afectada es la misma que se activa cuando tenemos miedo.

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