Gertrude Baniszewski era un monstruo y ni siquiera su propio abogado estaba en desacuerdo con eso.

En 1965, a los 37 años, la mujer vivía sola en Indianápolis, Indiana (Estados Unidos) con sus 7 hijos, fruto de 3 relaciones fallidas, y vivía de una pensión que recibía de su primer marido, John Stephan Baniszewski, un ex policía que la agredió mucho durante su tiempo juntos. A veces, Gertrude cocinaba para sus vecinos, cosía y hacía tareas domésticas para ganar más dinero, especialmente cuando no recibía los cheques de John.

Con un metro ochenta y cinco y un peso de 45 kilos, la mujer sufría de depresión por su vida arruinada y asma durante años obstruyéndole los pulmones con el humo tóxico del cigarrillo que no se quitaba de la boca. Sin embargo, no todos podían ver más allá de su apariencia demacrada y demacrada, razón por la cual, en junio de 1965, Lester Likens le pidió a su esposa que cuidara de sus dos hijas.

“Como si fueran míos”

(Fuente: Todo lo que es interesante / Reproducción)
(Fuente: Todo lo que es interesante / Reproducción)

La familia Likens trabajaba en parques de atracciones itinerantes, por lo que era común que viajaran mucho y ese año no fue diferente. Lester le pidió a Gertrude que cuidara de sus hijas, Sylvia y Jenny Likens, ya que su esposa Betty Frances todavía estaba en prisión después de cometer un robo en una tienda mientras él trabajaba en la costa este.

Las niñas conocían a las hijas mayores de la mujer, Paula y Stephanie Baniszewski, ambas de 17 y 15 años, respectivamente, porque estudiaron juntas en Arsenal Technical High School. Después de fijar un cheque de pago semanal de $ 20, Gertrude le aseguró a Lester que cuidaría a las niñas “como si fueran sus propias hijas” y que había suficiente espacio para ellas en su casa en 3850 East New York Street. Sin embargo, si Lester hubiera entrado, habría visto que no había suficientes camas y que los hijos de la mujer dormían en colchones viejos y sucios que apestaban a orina.

El 5 de julio de ese año, su padre dejó a las dos niñas en la puerta de la casa de Gertrude después de que sus hermanos menores fueran atendidos por sus abuelos. Prometió que volvería por ellos en noviembre.

Paula Baniszewski.  (Fuente: USA Today / Reproducción)
Paula Baniszewski. (Fuente: USA Today / Reproducción)

Las niñas tuvieron que compartir habitación con Marie (11), Shirley (10) y Jimmy Baniszewski (8), revisándose para dormir en un solo colchón doble andrajoso con todos ellos. A pesar de esto, las dos primeras semanas de las hermanas en la casa fueron muy acogedoras, divertidas y sin demasiadas reglas.

Pasaron la mayor parte del tiempo cantando los Beatles y cotilleando sobre trivialidades de chicos con las hijas mayores de Gertrude. Sylvia Likens, entonces de 16 años, era la más comunicativa y segura, con su largo cabello castaño y modales contagiosos. Jenny Likens, por su parte, se mostró más tímida y callada por las consecuencias de la polio, que la dejó con una de sus piernas más débil.

tres meses de dolor

Sylvia Likens.  (Fuente: Investigación Descubrimiento / Reproducción)
Sylvia Likens. (Fuente: Investigación Descubrimiento / Reproducción)

Todo cambió desde que el pago de la estadía de los Likens comenzó a llegar fuera de la fecha acordada, generalmente 1 o 2 días después. Esto fue suficiente para despertar la furia que había en Gertrude, quien decidió desquitarse con los invitados. Comenzó a escupir en la cara de Sylvia, llevándola al dormitorio y azotándola.

Después de la primera vez, los ataques se convirtieron en un hábito y luego en un modo de recreación. Gertrude golpeaba a las niñas con un cinturón de cuero y un remo pesado y alternaba sesiones de golpes con su hija Paula cuando estaba demasiado cansada. Pronto, el sufrimiento físico de Jenny fue reemplazado por el emocional: se vio obligada a ver a su hermana siendo torturada a diario y en todo momento.

Sylvia tenía los dedos quemados por Gertrude después de ser acusada de robar. Un domingo de la iglesia, la joven se vio obligada a comer varios perritos calientes hasta que vomitó, solo para poder comerse su propio vómito más tarde. Otros hijos de la mujer pasaron de espectadores a protagonistas cuando los animaron a abusar de Sylvia, quien fue utilizada por los chicos como una marioneta de kárate que fue arrojada contra las paredes y recibió varias patadas y puñetazos, llegando incluso a ser arrojada por las escaleras.

(Fuente: Low Key Deadly / Reproduction)
(Fuente: Low Key Deadly / Reproduction)

Los niños cortaron la piel de Sylvia, le pusieron sal en las heridas y la sumergieron en un baño hirviendo constantemente. Reemplazaron sus comidas con pañales manchados de heces que tuvo que limpiar con su propia boca. Una vez, Paula le pisó la vagina y la mutiló, cuando no tuvo que masturbarse con una botella de Coca Cola para que todos la vieran.

En un momento dado, debido a los episodios desenfrenados y brutales de tortura, Sylvia terminó perdiendo su capacidad para controlar su orina. A veces orinaba o defecaba en los pantalones y, como castigo, la desnudaron, la ataron y la arrojaron a vivir al sótano de la casa.

“Voy a morir”

(Fuente: Crime Time / Reproduction)
(Fuente: Crime Time / Reproduction)

Finalmente, cuando la tortura a nivel familiar se volvió “poco interesante”, Gertrude convenció a los niños del vecindario para que lastimaran a Sylvia, argumentando que la niña había maltratado a sus hijas y que necesitaba ayuda para castigarla. Así fue como consiguió que Ricky Hobbs quemara la frase “Soy una puta y estoy orgullosa de ello” en el estómago de Sylvia con una aguja caliente y con la ayuda de Marie, la hija de 11 años de la esposa.

El 24 de octubre, muy debilitada y mutilada, Sylvia le dijo a su hermana que todo este tiempo había sido golpeada y acosada por todos para no ir a la policía: “Jenny, sé que no quieres que me muera, pero Me voy a morir. Yo siento”. Por eso Gertrude la obligó a escribir una carta en la que les decía a sus padres que se había escapado con un grupo de chicos a los que les hacía favores sexuales y que la habían dejado en ese estado.

(Fuente: Pinterest / Reproducción)
(Fuente: Pinterest / Reproducción)

Al día siguiente, la niña trató de huir, pero no pudo llegar a la puerta porque estaba muy débil. Le golpearon la cabeza con una barra de cortina y luego pisó hasta que perdió el conocimiento. En la mañana del 26 de octubre de 1965, Sylvia Likens fue encontrada muerta en su sótano por hemorragia cerebral, shock y desnutrición severa.

Fue Jenny quien honró la muerte de su hermana al llamar a un policía de la esquina y decirle que le diría todo si se la llevaba.

“Buenas noticias”

(Fuente: Pinterest / Reproducción)
(Fuente: Pinterest / Reproducción)

El caso ha desconcertado a las autoridades y a la gente de todo el país. Kate Millet, una autora y educadora que incluso ha escrito un libro de semi-ficción sobre el crimen, dijo que Gertrude parece haber hecho lo que hizo como una forma de justicia propia sobre “lo que es ser mujer”, basado en su propia sufrimientos experimentados a lo largo de la vida.

Además de Gertrude y sus hijas Paula y Stephanie, tres niños más fueron arrestados por asesinato, mientras que los otros niños alegaron coacción. Gertrude Baniszewiski se declaró inocente de los cargos, pero fue condenada a cadena perpetua el 19 de mayo de 1966, cuando su abogado admitió ante el juez que debía ser “quemada en la silla eléctrica”. Paula Baniszwski también fue condenada a moldearse tras las rejas.

Después de 20 años, el 4 de diciembre de 1985, el asesino fue puesto en libertad por buena conducta mediante el recurso de libertad condicional, a pesar de una protesta masiva frente al penal. Sin embargo, la celebración de la mujer duró poco, más específicamente 5 años.

El 16 de junio de 1990, Gertrude murió de cáncer de pulmón en la ciudad de Laurel, Iowa (EE. UU.). Todo lo que Jenny Likens escribió en la carta que le envió a su madre fue: “Buenas noticias. Murió la maldita Gertrudis ”.

By memeo

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