Es un hecho que miles de personas son encontradas muertas todos los días en todo el mundo. Sin embargo, como puedes imaginar, lamentablemente, no todos tienen familiares o amigos a su alrededor para reconocer sus cuerpos. El problema es que los cadáveres no pueden quedarse para siempre, y lo que suele ocurrir es que están enterrados en fosas comunes, sin mucha información sobre los ocupantes.

Porque en Nueva York, donde se encuentran alrededor de mil cadáveres no identificados cada año, hay una isla llamada Hart Island y Potters Field, el cementerio para indigentes más grande de Estados Unidos. El sitio alberga actualmente alrededor de 1 millón de muertos, el acceso está muy restringido y está estrictamente prohibido filmar y tomar fotos allí.

Sin embargo, de acuerdo con Courtney Verrill del portal Business Insider, el fotógrafo de Reuters Mike Segar recibió recientemente permiso para visitar y hacer clic en Potters Field, y a continuación puede ver este lugar.

Hart Island fue adquirida por la ciudad de Nueva York en 1868 y está frente a la costa del Bronx, por lo que debes tomar un ferry para llegar allí.

El sitio albergaba una prisión para soldados confederados, pero se convirtió en cementerio en 1869.

Los edificios que existen en la isla han cumplido diversas funciones a lo largo de los años, como base de misiles, campamento militar, sanatorio y casa de recuperación. Hoy se encuentran abandonados y son un siniestro recordatorio del pasado.

De hecho, cuando Hart Island se convirtió en cementerio, la intención era enterrar a “extraños”, que después de la Guerra Civil serían afrodescendientes, inmigrantes y personas que murieron en los barrios marginales de Nueva York.

Hoy en día, el cementerio alberga cuerpos que nunca han sido identificados, cadáveres que fueron donados a Science, mortinatos, personas sin hogar y personas cuyas familias no pueden pagar un entierro común.

En Potters Field, hay fosas comunes que miden 4,5 metros de ancho por 2,5 metros de profundidad, capaces de albergar a varios ocupantes.

Los entierros los llevan a cabo los prisioneros en Rikers Island, hogar de la cárcel principal de Nueva York, a quienes se les paga 50 centavos la hora por hacer el trabajo.

La mayoría de las tumbas más antiguas no tienen información sobre los ocupantes. Los más jóvenes, en cambio, cuentan con códigos que permiten acceder a referencias sobre el fallecido en una base de datos.

Esta información se mantiene en línea y ayuda a amigos y familiares a encontrar a sus seres queridos. Cada año se identifican unos 40 cadáveres.

Hasta 2015, los familiares de las personas enterradas en el cementerio de Potters Field tenían prohibido ir allí por razones de seguridad, pero después de una batalla judicial, la ciudad de Nueva York ahora permite que se realicen visitas mensuales.

Sin embargo, los miembros de la familia son monitoreados de cerca por los funcionarios y no se les permite traer ningún tipo de cámara o teléfono celular a la isla.

Además, aunque hay un ferry que lleva a los visitantes a Hart Island una vez al mes, el acceso al cementerio está restringido solo a personas que hayan identificado a familiares que hayan sido enterrados allí.

Las familias que tienen a sus seres queridos enterrados en el cementerio han iniciado una nueva batalla legal para convertir Hart Island en un parque público, pero las autoridades aún no han cedido. En la galería a continuación, puede ver registros más impresionantes tomados en la isla por fotógrafos de The Hart Island Project:

¿Alguna vez has oído hablar de Hart Island? ¿Conoces otros cementerios para indigentes del mundo? Y ya que estamos en el tema de los cementerios, ¿conoce necrópolis inusuales que vale la pena visitar? ¡Comparte con nosotros en los comentarios!

By memeo

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