Hace poco más de cinco años, más precisamente, en enero de 2012, apareció una imagen extraña en un famoso y oscuro foro de Internet llamado 4chan, frecuentado por hackers y nerds. Era el simple cuadrado negro que puedes ver a continuación:

La imagen, como vio, contenía solo un pequeño texto blanco que decía: “Hola, buscamos personas muy inteligentes. Para encontrarlos, creamos una prueba. Hay un mensaje oculto en esta imagen. Encuéntrelo y lo pondrá en el camino para encontrarnos. Esperamos conocer a los pocos que llegarán al final. Buena suerte. 3301”. Y con eso, se lanzó el desafío.

Base

La primera pista se encontró en el código de imagen publicado en el foro y consistía en el mensaje: TIBERIVS CLAVDIVS CAESAR dice “lxxt> 33m2mqkyv2gsq3q = w]O2ntk”. A su vez, se codificó utilizando el cifrado César, una técnica de cifrado simple en la que cada carácter del texto corresponde a una letra diferente del alfabeto. Vea:

Después de que se descifró la combinación, reveló una URL que alojaba la imagen que verá a continuación. El mensaje esta vez decía “WOOPS – Aquí solo pistas falsas. Parece que no puedes adivinar cómo descifrar el mensaje.”. Pues esta imagen escondió otra pista y, luego de que el archivo fuera analizado mediante esteganografía -que se basa en esconder un mensaje dentro de otro-, reveló un código de libro. Mira la imagen:

El código oculto consistía en una lista de 75 combinaciones de números separados por dos puntos, como 1:20 y 2: 3, por ejemplo, que consistía en instrucciones que deberían aplicarse a un texto, donde 1:20 significaba que la primera letra de la línea 20 debe eliminarse. Porque el código conducía a una URL en Reddit que contenía frases y secuencias de puntos y líneas aparentemente aleatorios, así como una serie de símbolos extraños.

Con un poco de especulación, se descubrió que los símbolos eran números mayas y servían para decodificar las frases y líneas de la página. El texto, después de ser descifrado, contenía información sobre el Rey Arturo, y después de que se aplicó el código del libro, el mensaje mostró otras dos imágenes. ¿Has encontrado todo el asunto demasiado complicado hasta ahora? ¡Porque se pone mucho, mucho peor!

Y el desafío continúa

Las dos imágenes contenían acertijos que, luego de ser resueltos, revelaron la secuencia numérica “2143909608”, que correspondía a un teléfono en Texas. Este número, a su vez, dio lugar a un mensaje de voz que decía: “Muy bien. Lo hiciste bien. Hay tres números primos asociados con la imagen final original.jpg. y 3301 es uno de ellos. Necesitas encontrar los otros dos. Multiplica los tres números y agrega un .com para encontrar el siguiente paso. Buena suerte. Adiós.

Volviendo a la imagen original, ese cuadrado negro con el texto blanco que viste al comienzo de la historia, se encontró que su altura y ancho correspondían a números primos. Para hacer los cálculos indicados por la pista, el resultado llevó a un sitio web con la imagen de una cigarra (o “cigarra” en inglés, de ahí el nombre del desafío) y un temporizador de cuenta regresiva.

La figura de la cigarra llevaba el mensaje “la paciencia es una virtud”Codificado, y el contador, después de la puesta a cero, reveló una serie de coordenadas geográficas. Correspondían a postes repartidos por varios países del mundo, incluidos Rusia, Estados Unidos, Japón, Polonia, Corea del Sur y Australia, que tenían carteles con un diseño de cigarra y un código QR.

Porque la información presente en todas las publicaciones combinadas dio lugar a otras dos imágenes que, para variar, también guardaban mensajes ocultos. Según algunos participantes del desafío, contenían una serie de referencias literarias, como un poema de William Gibson llamado “Agrippa”, la 11ª edición de la Enciclopedia Británica, el libro “Las bodas del cielo y el infierno”, de William Blake. y el “Libro de la Ley”, de Aleister Crowley. Y después de aplicar el código del libro a los textos, revelaron …

Cigarra 3301

Las pistas presentes en los textos llevaron a una dirección anónima en Internet que mostraba el siguiente mensaje: “Has compartido demasiado hasta ahora. Queremos lo mejor, no los seguidores. Por tanto, los primeros que lleguen recibirán el premio.”. A partir de aquí, la cosa se vuelve aún más oscura, pero hay informes de que han surgido otras pistas que conducen a otros mensajes y acertijos.

Sin embargo, sabemos que el “primero” logró superar los pasos que describimos anteriormente en aproximadamente un mes, y un niño llamado Marcus Wanner, que habría sido uno de ellos, dijo que después de descifrar todos los acertijos, recibió un correo electrónico de el desafío de los organizadores. Como dedujo, Cicada 3301 era una especie de sociedad secreta sin afiliación oficial con ningún gobierno o ejército, pero con conexiones con varias organizaciones internacionales.

El grupo habría sido creado por amigos que compartían ideales como garantizar la libertad de información y aumentar la privacidad y el anonimato en la era digital, y su propósito era crear herramientas para asegurar que se lograran sus objetivos. Porque estos amigos comenzaron a reclutar a otros amigos, y Cicada 3301 terminó creciendo y extendiéndose por todo el mundo. Sin embargo, todo lo que se “sabe” sobre la organización no es más que especulación.

¿Quiénes son ellos, de todos modos?

Desde que se lanzó el primer rompecabezas en 2012, el grupo ha estado creando nuevos desafíos, cada vez más complejos y emocionantes, para “reclutar” nuevos miembros cada año. Y aunque se habla mucho sobre Cicada 3301 a través de los rincones oscuros de Internet, nadie sabe con certeza quiénes son las personas detrás de la organización, cuál es su alcance o su propósito real. Sin embargo, existen algunas teorías interesantes.

Hay quienes creen que el grupo está formado por bancos globales que pueden estar tratando de establecer una nueva moneda digital, que son las agencias de inteligencia gubernamentales, como la CIA, la NSA y el MI6, por ejemplo, que intentan reclutar personas con talentos extraordinarios. para el cifrado o incluso algunos think tank centrado en la libertad de información y la privacidad individual.

Casualmente, algunos de los países donde se han colocado carteles con pistas en las publicaciones son también los lugares con los mejores y más talentosos piratas informáticos y expertos en seguridad informática del mundo. Además, el contenido de las pistas dejadas por el grupo, como secuencias numéricas, números primos y referencias literarias, sugiere que se trata de personas con motivaciones intelectuales e ideológicas.

Sin embargo, debido al secreto y al modo de acción de Cicada 3301, también se ha sugerido que la organización estaría asociada con los Illuminati, con la masonería e incluso con los Templarios.

También existe la teoría de que el grupo sería una especie de secta satanista fundada por sujetos influyentes descontentos con la dirección que está tomando el mundo. Así, la organización estaría estructurada en celdas compartimentadas para evitar la fuga de información y operaría en las áreas más diversas. ¿Y tú, querido lector, tienes alguna conjetura?

* Publicado originalmente el 6/11/2015.

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By memeo

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