Cuando los policías guyaneses y los agentes del FBI llegaron a la comunidad de Jonestown en Guyana el 18 de noviembre de 1978, la escena era aterradora. Cientos de cuerpos sin vida se encontraban esparcidos por el suelo del conjunto de casas y chozas instaladas cerca de la ciudad de Port Kaituma, en el norte del país.

Las aproximadamente 900 personas que murieron ese día de los cuales 304 eran niños y adolescentes menores de 17 años todos eran norteamericanos y se instalaron en Guyana para formar una comunidad rural autosuficiente lejos de los Estados Unidos, bajo el sello de la iglesia Peoples Temple, dirigida por el pastor Jim Jones.

Un verdadero fenómeno de los años 70, los reverendos fieles pastores, en su mayoría afrodescendientes, de una congregación predominantemente afroamericana, los convencieron de abandonar el país y construir una nueva sede para su fe, lejos de su tierra natal y de toda la especulación mediática que rodea a Jones. .

La misteriosa comunidad, sin embargo, nunca ha salido del radar de algunas de las autoridades del país. El 14 de noviembre de 1978, el congresista Leo Ryan decidió visitar el campamento para ver si las personas que se habían mudado allí estaban, de hecho, a salvo. Recibió informes de trabajos forzados, detenciones y condiciones de vida insalubres.

Sin embargo, después de la visita, Ryan se dio cuenta de que la gente no estaba contenta y abandonó Jonestown para llevarse a algunos de los miembros de la secta. Nunca despegó en el vuelo de regreso, cuando su séquito fue tomado por sorpresa por hombres armados que dejaron cuatro muertos, incluido el propio Ryan.

La tragedia podría haberse detenido ahí. Pero ese no era el caso: en Jonestown, Jones reunía a sus seguidores e invitaba a todos a comer juntos, una fruta que en realidad contenía cianuro, una sustancia mortal. El propio Jones fue encontrado muerto, pero en lugar del veneno, recibió un disparo en la cabeza, que se cree que le dio su enfermera, Annie Moore, quien se suicidó con la misma arma poco después.

¿Por qué tantos cientos de personas se dejaron llevar por las palabras del reverendo, hasta el punto de suicidarse? Lo cierto es que aún hoy no es seguro que los fieles del Templo del Pueblo supieran que los frutos estaban envenenados. Hay quienes señalan que, en realidad, la masacre de Jonestown fue un asesinato en masa, ya que la gente habría sido coaccionada por el pastor. Una de las hipótesis del FBI es que Jones les habría dicho que comieran las frutas; de lo contrario, llegaría el ejército de Guyana y sacaría a los niños de la comunidad.

Aún así, la masacre de Jonestown se considera el mayor suicidio masivo en la historia de Estados Unidos.

La apelación de Jim Jones

Tras fundar una iglesia en Indiana, Jones se dio cuenta de que necesitaba ir más allá y, con el argumento de “huir de una eventual bomba nuclear”, se trasladó a California, donde se llevó a gran parte de los fieles a una ciudad llamada Esquire. , considerado uno de los más seguros en caso de tal ataque.

El gran atractivo del Templo del Pueblo, además del discurso seductor y manipulador de Jones, fue el atractivo interracial. Allí, no importaba de qué raza o color fuera la persona: fue aceptado como parte de la familia.

En un documental sobre Jonestown realizado en la década de 2000, algunos de los ex participantes de la comunidad y la iglesia del Templo del Pueblo informan sobre un verdadero lavado de cerebro. La gente estaba feliz allí, al principio.

Insólito y atractivo para el público, con sus palabras, promesas y su mascota, el pequeño mono Mr. Muggs, convenció a sus seguidores de vender sus bienes y entregar el dinero acumulado durante toda la vida a la iglesia, a cambio de cuidados y un lugar. vivir. En la práctica, sin embargo, explotó a su fuerza laboral, convenciendo a los miembros de la iglesia para que trabajaran, a menudo unas 20 horas al día, en nombre del templo.

Utilizando técnicas para convencer a los feligreses, como simular milagros y curaciones, chantajear a algunos de los seguidores y seducir a otros, incluso tuvo relaciones sexuales con muchas de las mujeres que formaban parte del templo. “Dijo que todos eran homosexuales. Todas las mujeres eran lesbianas, todos los hombres eran homosexuales. Jim era el único heterosexual del planeta ”, dice uno de los miembros de la comunidad que sobrevivió.

Los supervivientes y sus historias

Después del evento de Jonestown, los pocos sobrevivientes lograron regresar a los Estados Unidos, muchos de ellos habían perdido a familiares y amigos durante la masacre. Las historias de estas personas ya han sido contadas en películas y documentales, que señalan las razones y soluciones encontradas por ellos.

Este es el caso, por ejemplo, de una madre y su hijo de 3 años que habían salido de la comunidad unas horas antes y caminaron casi 60 kilómetros para finalmente lograr escapar, con la excusa de que iban de picnic. A Jonestown no se le permitió salir sin autorización, y las entradas y salidas estaban custodiadas por hombres armados.

Otra historia emblemática es la del anciano Hyacinth Thrash, que dormía durante la masacre. Aislada del centro de la acción por encontrarse en el edificio de ancianos, se despertó a última hora de la mañana del 18 de noviembre y salió a caminar por el campamento, cuando vio los cientos de cuerpos cubiertos por sábanas. “Estaban todos esos muertos metidos en bolsas, gente que había conocido y amado … Dios sabe que nunca quise ir allí en primer lugar. Nunca quise ir a Guyana a morir y no pensé eso Jim haría algo así. Nos decepcionó mucho “.

Puedes ver el documental completo de Jonestown aquí:

https://www.youtube.com/watch?v=gVJJijESlko

By memeo

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