Dieciséis años antes del secuestro de Amber Hagerman dio lugar a la alerta Ambar, el gobierno de los Estados Unidos creó un método nacional para reportar casos de niños desaparecidos. El Consejo Nacional de Seguridad Infantil lo denominó “Programa de Envasado de Leche para Niños Desaparecidos”, que consistía en imprimir fotografías de ellos en cajas para que la gente supiera a quién buscaban las autoridades y, con ello, pudieran reportar alguna información si tenían alguna pista.

John David Gosch, más conocido como Johnny Gosch, fue el primero en tener su rostro impreso en el empaque del producto. Podría ser un caso más de extraña desaparición entre miles, pero las migajas de su trayectoria en el camino se han convertido en el mejor sinónimo de misterio.

El último tipo de sospechoso

(Fuente: The Des Moines Register / Reproduction)

Nacido el 12 de noviembre de 1969 en West Des Moines, Iowa, Johnny Gosch siempre les preguntaba a sus padres si podía empezar a repartir periódicos. El deseo de este niño surgió alrededor de los 12 años, cuando quería ahorrar suficiente dinero para comprarse una bicicleta nueva..

Al principio, los padres se mostraron un poco reacios, pero terminaron cediendo tan pronto como llegaron a un consenso de que Johnny solo podía estar con uno de ellos. Y así fue exactamente como sucedió a lo largo de los meses: hizo el mismo viaje con su padre, Leonard Gosch, y con su madre, Noreen Gosch, todos los días. Eran ellos, el perro y los otros repartidores.

El viernes 3 de septiembre de 1982, la familia se reunió en las gradas de la universidad del hijo mayor para ver su partido de fútbol. En un momento, durante el partido, Johnny Gosch quería comer algo, así que Leonard le dio unos dólares para que fuera a la cantina.

Pasaron unos minutos y el chico no regresó. Intrigado, Leonard fue a buscar a su hijo y lo encontró debajo de las gradas, hablando con un policía. Leonard solo recuerda saludar al hombre y le hizo un gesto a Johnny para que regresara con él.

La presencia de patrullas policiales en eventos deportivos era común en las escuelas estadounidenses, por lo que para la mayoría de las personas, ver a un niño hablando con un oficial de policía era tan común que no parecía extraño ni peligroso en absoluto, todo lo contrario. Johnny salió del juego diciendo que tal vez sería genial convertirse en policía cuando creciera. Leonard y Noreen Gosch no tenían forma de sospechar nada en ese momento o de predecir lo que vendría.

¿Viste a Johnny?

(Fuente: La Villita / Reproducción)

Muy temprano, en la soleada mañana del domingo 5 de septiembre de 1982, los muchachos dispusieron los montones de periódicos en sus carros de madera para distribuirlos por el barrio. La noche anterior, Johnny Gosch había recibido un no de sus padres cuando les preguntó si podía continuar con su rutina diaria de distribución de periódicos al día siguiente.

A las 7 de la mañana, unos vecinos llamaron a la casa de Johnny para quejarse de que aún no habían recibido el periódico, ya estaba 2 horas atrasado con la hora normal. Al principio, los padres imaginaron que el niño solo dormía demasiado, pero descubrieron que no era así cuando encontraron la cama vacía. Leonard fue quien fue a buscar desesperadamente a su hijo, desandando la ruta habitual.

A dos cuadras de la casa, el hombre encontró el carro abandonado de su hijo, todavía atascado con periódicos sin entregar. No se había tocado nada. No hubo signos de lucha o aparente persecución, ni que involucrara al objeto. La policía utilizó este hecho para excluir declaraciones de posibles testigos, ya que nada se refería a un delito. Otro factor importante es que el perro de Johnny acabó llegando solo a casa.

Según su madre, el niño no cumplía con el perfil de un niño que se escapa de casa, ni abandona a su propio perro en medio del camino. Atento y responsable, nunca había desobedecido las reglas a las que estaba sometido, y sus quejas de niño descontento no duraron más que unas pocas horas.

La policía tardó 45 minutos en responder al incidente, aunque el departamento de policía estaba a unas 10 cuadras de la casa. Los padres apenas sabían que este era solo el primer signo de una verdadera cruzada de negligencia a la que se enfrentarían.

El hombre del carro azul

(Fuente: Iowa Cold Case / Reproduction)

Los vecinos fueron las primeras personas de las que Leonard y Noreen pidieron testimonio. Varios de ellos afirmaron haber visto el mismo automóvil, un Ford Fairmont azul, estacionado junto a la acera, y en él había un hombre que estaba hablando con Johnny. Un vecino llamado John Rossi, un abogado jubilado, dijo que el niño estaba dando instrucciones al conductor. Johnny incluso le habría preguntado a Rossi si podía ayudarlo con las direcciones, y fue en ese momento cuando el hombre puso el auto en reversa y aceleró sin siquiera respetar una señal de alto.

Sin embargo, la declaración de Rossi no fue exactamente enmendada por la parte del testimonio que los padres tomaron de los repartidores. Mike, un joven de 16 años que acompañaba a Johnny, y que no fue mencionado por Rossi, ni por los otros niños que estaban con él, dijo que el extraño en el auto azul en realidad se detuvo para pedir información, solo que en realidad colgó. Encienda el motor, abra la puerta y ponga el pie en la acera. Johnny salió del auto inmediatamente y se alejó, porque dijo que le tenía miedo al tipo. El hombre, en ese momento, habría parpadeado la luz del techo del automóvil tres veces, lo que podría indicar una señal para alguien. Además de esto, un testigo presencial declaró que vio a un hombre a pie, mirándolo a dos casas de donde estaba estacionado el automóvil. El coche se marchó tan pronto como se fue Johnny Gosch. La principal conclusión es que el niño fue arrastrado al automóvil por el hombre a pie, lo que confirma la sospecha palpable de un secuestro.

Dejados a sus propios dispositivos

(Fuente: Documento de guía / Reproducción)

En 1982, según el teniente Jeff Miller, la policía había comenzado a buscar al niño de inmediato, pero no fue exactamente lo que sucedió. El niño llevaba un año dejando periódicos en los patios traseros de la gente, siguiendo una rutina diaria, acompañado de sus padres, y la respuesta a su desaparición fue un rotundo silencio de indiferencia por parte del Departamento de Policía de West Des Moines.

La primera declaración que escucharon los padres fue: “Estoy seguro de que aparecerá por su cuenta”. Además, llevó semanas registrar el lugar donde desapareció el niño. Según Noreen, era como si no quisieran involucrarse tan lenta y perezosamente como lo fue la investigación.

El jefe de policía no permitió que se extendieran carteles en los principales sitios de búsqueda, especialmente en las comisarías, y llamó a Johnny “un tonto fugitivo” entre varios voluntarios que se habían reunido para buscarlo. Los policías también rechazaron la ayuda de los municipios vecinos y rechazaron el apoyo aéreo, los perros rastreadores y el trabajo voluntario que no estaba autorizado por la ley. El FBI se negó a apoderarse del caso.

Todo el esfuerzo y campaña nacional provino de la familia Gosch, con poca, y en ocasiones casi ninguna, asistencia de la policía, viéndose obligada a contratar a un investigador privado para intentar aclarar el misterio que la policía no quiso investigar.

Esperanza marcada

(Fuente: Twitter / Reproducción)

Dos años más tarde, un hombre llamado Paul Bonacci apareció fuera de la casa Gosch y afirmó conocer a su hijo. Con lágrimas en los ojos, dijo que era el conductor del automóvil azul y que se había visto obligado a ayudar en el operativo, ya que era parte de un esquema de tráfico infantil y pedofilia, en el que todas las víctimas estaban marcadas, detrás de la oreja, con una “X ”Símbolo sobre un semicírculo. Si bien ese hombre no se asemejaba al perfil descrito por los niños, un factor determinante hizo que Noreen le creyera: la descripción de una mancha de nacimiento que tenía su hijo en el pecho, entre otra información no revelada por ella a los medios.

Paul Bonacci fue fichado por abuso sexual, pero las autoridades nunca lo consideraron un testigo creíble. Muchos creen que fue un impostor pagado por el detective privado de la familia para que siguieran buscando al niño, es decir, para seguir gastando dinero. Paul nunca reveló ninguna información sobre el presunto secuestro y desapareció poco después.

La madre escuchada

(Fuente: Odyssey / Reproduction)

Quince años después del hecho, Noreen Gosch, ya divorciada, se despertó con un golpe en la puerta a las 2:30 am. El hombre afuera simplemente abrió su camisa y mostró una marca de nacimiento en su pecho, pero antes de eso, rasgos faciales, la madre dijo que reconoció a su Johnny.

A los 27 años fue acompañado por otro hombre y confesó que aún se encontraba en peligro y bajo la tutela de quienes lo habían secuestrado de niño. Sin responder ninguna de las preguntas cliché de su madre, Johnny habría mostrado la marca “X” confirmando el discurso de Paul sobre el esquema de tráfico, señalando que importantes nombres de la policía estaban involucrados en ese momento, lo que podría justificar el lento proceso. Luego se fue.

Noreen fue al FBI e hizo un boceto de su hijo, pero su falta de pruebas y su obsesión atestiguada por buscar a su hijo, que había destruido su matrimonio y la había dejado psicológicamente inestable, estaban en su contra. Sin embargo, no descartaron la posibilidad de que ella tuviera razón sobre el esquema de pedofilia. Y como una especie de extraño giro o inusual coincidencia, en 2013, en un operativo masivo, el FBI rescató a 105 niños de una red de trata y pedofilia. Todos ellos estaban marcados con el mismo símbolo que Paul Bonacci y el supuesto adulto Johnny tenían detrás de las orejas, incluidos los individuos que trabajaron para mantener en pie el esquema, quienes también confesaron haber sido secuestrados cuando eran jóvenes.

Nunca encontrado, Johnny Gosch puede haberse perdido en las estadísticas o haber sido rehén de un sucio plan del que debería ser salvado. No solo robó su vida, sino también la de sus padres, quienes fueron expuestos, engañados y destinados a sufrir eternamente.

By memeo

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